Giants GM Gettleman andrà in pensione; Il destino dell’allenatore incerto


I Giants hanno avuto solo cinque direttori generali dal 1974, un periodo di stabilità e pazienza illustrato dai quattro trofei del Super Bowl in mostra al loro quartier generale a East Rutherford, NJ, ma sono trascorse 10 stagioni dal loro ultimo titolo, cinque dall’ultimo playoff aspetto – e quel frammento di tempo potrebbe anche essere un’epoca nel loro universo.

Il giorno dopo che un altro fiasco di una stagione dei Giants ha raggiunto la sua misericordiosa conclusione, con una sconfitta interna per 22-7 contro Washington che ha abbassato il record a 4-13, lunedì la squadra ha intrapreso un’altra revisione. I Giants hanno annunciato che il loro direttore generale, Dave Gettleman, si era ritirato, ma quella era solo la prima fase. Martedì sera, dopo aver incontrato l’allenatore Joe Judge per il secondo giorno consecutivo, lo hanno licenziato. Judge, il terzo allenatore consecutivo dei Giants a non durare più di due stagioni, ha presieduto sei sconfitte consecutive – tutte di almeno 11 punti – per chiudere la stagione.

“Ho detto prima dell’inizio della stagione che volevo sentirmi bene riguardo alla direzione in cui eravamo diretti quando abbiamo giocato la nostra ultima partita della stagione”, ha detto John Mara, co-proprietario della squadra, in una dichiarazione che annunciava la partenza di Judge. “Purtroppo non posso fare questa affermazione, motivo per cui abbiamo preso questa decisione”.

Nonostante tutta la continuità del front-office dei Giants negli ultimi decenni, hanno lottato per identificare un allenatore con la capacità di resistenza – e il successo – di Tom Coughlin, che si è dimesso nel gennaio 2016 dopo 12 stagioni. Il suo sostituto, Ben McAdoo, ha raggiunto i playoff nella sua prima stagione ma non ha superato la seconda. I successivi due allenatori, Pat Shurmur e Judge, entrambi assunti da Gettleman, sono andati 19-46, il peggior periodo di quattro anni della squadra dal 1975-78.

Judge, che in precedenza era stato un coordinatore di squadre speciali e un allenatore di ricevitori larghi per i New England Patriots, non aveva esperienza di capo allenatore a nessun livello prima che i Giants lo assumessero. Qualsiasi giudice di equità costruito con la direzione e la base di fan la scorsa stagione – quando hanno quasi vinto una terribile NFC East sul 6-10 – si è dissolto in mezzo a una raffica di carenze del personale, inettitudine sul campo e miopia da conferenza stampa.

Domenica, una settimana dopo che Judge ha difeso la sua prestazione di 11 minuti dopo una sconfitta per 29-3 a Chicago in cui ha affermato che diversi ex giocatori gli avevano detto che avrebbero voluto giocare ancora per la squadra, i Giants hanno guadagnato tutte le 177 yard contro Washington e, in un atto di capitolazione o apatia, chiamato quarterback consecutivi si intrufola – sul secondo e 11 e terzo e 9 – dall’interno della loro linea delle 5 yard.

“Ovviamente, i fan meritano di meglio di quello che abbiamo dato loro quest’anno”, ha detto il giudice in seguito. “Il nostro team merita di meglio di quello che abbiamo realizzato quest’anno”.

I Giants sono una delle tre squadre, insieme a Minnesota e Chicago, che ora cercano un allenatore e un direttore generale in questa bassa stagione.

Gettleman, 70 anni, un dirigente di lunga data dei Giants che ha costruito la campionessa NFC 2015 Carolina Panthers, ha ereditato una squadra alla fine della stagione 2017 che aveva incertezza come quarterback, una linea offensiva porosa e un posto vacante come capo allenatore. Lascia una squadra con incertezza come quarterback, una linea offensiva porosa e un posto vacante come capo allenatore. Per la prima volta dopo un po’, i Giants sono in condizioni peggiori del loro co-inquilino al MetLife Stadium, i Jets, anch’essi 4-13 ma hanno un promettente quarterback in Zach Wilson e la solida leadership dell’allenatore Robert Saleh e del generale Direttore Joe Douglas.

Il tuffo nello scompiglio dei Giants sotto Gettleman è stato graduale e non imprevisto, a partire dalla sua prima bozza, nel 2018: con la seconda scelta assoluta ha respinto il valore diminuito dei running back selezionando Saquon Barkley invece di un quarterback, o anche il guardia d’élite Quenton Nelson, che andò ai Colts.

Compromesso dagli infortuni e ferito dal blocco della corsa dei Giants, Barkley ha saltato 18 partite nelle ultime due stagioni e si è precipitato per sole 627 yard con due touchdown.

Dopo la stagione 2019, Mara ha detto che sperava che Gettleman rimanesse direttore generale per molti anni e che i proprietari pensavano che fosse in grado di assemblare una “grande” squadra. Non l’ha fatto.

In libero arbitrio, Gettleman ha distribuito importanti contratti che si sono ritorti contro di affrontare offensivo Nate Solder ($ 62 milioni) e ricevitori Golden Tate ($ 37,5 milioni) e Kenny Golladay ($ 72 milioni). Ha ingaggiato il ricevitore Odell Beckham Jr. per una grande estensione, rendendolo il ricevitore più pagato della lega, e poi lo ha ceduto a Cleveland per giocatori – Jabrill Peppers, Dexter Lawrence e Oshane Ximines – che non sono diventati delle stelle.

Gettleman ha anche investito la sesta scelta assoluta del 2019 in Daniel Jones, che, giocando dietro una scarsa linea offensiva, non ha né floppato né offerto prove dimostrabili che dovrebbe essere visto come il quarterback a lungo termine della squadra.

Gettleman ha fatto mosse scaltre, come l’ingaggio del cornerback James Bradberry prima della stagione 2020; la redazione del placcaggio sinistro Andrew Thomas e del ricevitore Kadarius Toney; e fare trading nella bozza dello scorso aprile – per la sua prima volta come direttore generale – per accumulare un’altra scelta al primo turno nella bozza del 2022.

Le due selezioni premium, al n. 5 e 7, ora trasmettono a un dirigente dei Giants ancora indeterminato lo stesso incarico affidato a Gettleman quattro anni fa: ripristinare un franchise in declino – il franchise di George Young ed Ernie Accorsi e Jerry Reese – alla rispettabilità .

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