Come “l’affare Djokovic” è tornato a Bite il primo ministro australiano


SYDNEY, Australia — Novak Djokovic ha ricevuto la cattiva notizia giovedì alle 7:42. Il suo visto d’ingresso in Australia è stato cancellato ed è stato trattenuto, nonostante il suo arrivo con un’esenzione medica dal mandato di vaccinazione del paese per i visitatori internazionali.

Alle 8:56, il primo ministro Scott Morrison è saltato su Twitter per annunciare la punizione della superstar del tennis.

“Le regole sono regole, specialmente quando si tratta dei nostri confini”, ha scritto Morrison. “Nessuno è al di sopra di queste regole”.

All’inizio, la cancellazione del visto per una celebrità oppositrice dei vaccini Covid deve essere sembrata un ovvio vincitore politico. Gli australiani rispettano i mandati, dalle vaccinazioni al voto obbligatorio. Il signor Djokovic non è sempre un personaggio comprensivo. E con le elezioni in arrivo entro maggio, il signor Morrison stava tornando a una tattica ben collaudata: suscitare il sostegno degli elettori con appelli a una rigida applicazione delle frontiere.

Ma ora che il signor Djokovic è stato rilasciato e il suo visto ripristinato – dopo un’udienza feroce davanti a un giudice federale lunedì – l’entusiasmo del signor Morrison di dipingerlo come un arrogante violatore degli ideali egualitari dell’Australia ha iniziato a sembrare un errore non forzato.

Una nazione preoccupata nelle ultime settimane da un’ondata paralizzante di infezioni da Omicron e dalla carenza di test Covid sta ora discutendo sull’equità e sulla competenza del suo governo e mettendo in discussione le priorità del suo massimo leader. La svolta improvvisa ha contorto i sostenitori conservatori di Morrison in nodi e fatto arrabbiare i critici che già lo vedono come un opportunista compiaciuto che preferisce le prestazioni alla sostanza e lotta per assumersi le responsabilità.

Il primo ministro ora si trova di fronte a una scelta difficile: se raddoppiare o lasciare e lasciare che Djokovic provi a vincere il suo decimo titolo agli Australian Open, che inizieranno lunedì.

La legge consente al ministro dell’immigrazione australiano di espellere il signor Djokovic o qualsiasi altro titolare di visto anche per la più piccola violazione: un leggero rischio per la salute pubblica, una dichiarazione errata sui moduli di immigrazione o un deficit di carattere percepito. Alex Hawke, 44 anni, un ambizioso lealista del partito che ha assunto il portafoglio dell’immigrazione circa un anno fa, ha detto lunedì sera che stava ancora valutando se revocare il visto della star del tennis per la seconda volta.

Martedì, le autorità dell’immigrazione hanno affermato che stavano indagando se il signor Djokovic potesse essere accusato di un crimine per aver apparentemente dichiarato falsamente su un modulo di ingresso che non aveva viaggiato all’estero nei 14 giorni prima del suo volo dalla Spagna all’Australia via Dubai. (I social media sembravano mostrarlo mentre festeggiava il Natale nella sua nativa Serbia.)

Il signor Djokovic aveva detto ai funzionari del governo che Tennis Australia aveva completato il modulo per lui, ma non era chiaro se ciò avrebbe potuto salvarlo.

Il suo avversario in questo caso, il signor Morrison, è un combattente politico che è salito al potere durante la presidenza di Donald J. Trump e ha apprezzato la loro amicizia. Lasciare che il signor Djokovic rimanga nel Paese non significherebbe solo accettare una sconfitta legale per il primo ministro; significherebbe anche sfidare il proprio passato e le proprie inclinazioni politiche.

Quando Morrison ha servito come ministro dell’immigrazione nel 2013 e nel 2014, è stato responsabile di una campagna a guida militare chiamata Operazione Confini Sovrani, che ha adottato un approccio di tolleranza zero nei confronti di qualsiasi richiedente asilo che cercasse di raggiungere le coste australiane in barca.

Migliaia di persone sono state respinte o arrestate, anche se gli attivisti per i diritti umani hanno deplorato quello che hanno definito un approccio disumano all’immigrazione. Molti di questi rifugiati sono ancora in custodia australiana nei centri di detenzione offshore. Circa due dozzine si trovano al Park Hotel di Melbourne, dove il signor Djokovic è stato trattenuto fino all’udienza di lunedì.

Questa connessione è stata stabilita immediatamente dai difensori degli immigrati, molti dei quali si sono accampati davanti all’hotel con cartelli che ricordavano agli elettori le dure politiche che il signor Morrison è favorevole.

Elaine Pearson, la direttrice australiana di Human Rights Watch, ha affermato che Djokovic ha accidentalmente puntato i riflettori sul crudele e disumano sistema di detenzione obbligatoria dell’Australia. Ha aggiunto che forse ha fatto sì che il mondo e gli australiani medi mettano in dubbio la tendenza dell’Australia a detenere prima e poi a porre domande.

Questa è precisamente la predilezione che l’udienza di lunedì che ha coinvolto il signor Djokovic ha confermato. Il famoso atleta credeva di aver fatto tutto il possibile per rispettare le regole, ha stabilito il giudice. Sono stati i funzionari del governo che non hanno agito in modo equo e ragionevole, ha detto.

Il signor Djokovic aveva documenti che dimostravano che aveva ottenuto un’esenzione medica da Tennis Australia, l’organizzatore del torneo. L’esenzione, basata su ciò che il signor Djokovic ha affermato essere un’infezione da Covid che aveva a dicembre, era stata approvata da un medico e da una giuria indipendente dello stato del Victoria, dove si tiene l’Open.

Dopo essere stato interrogato per ore dagli agenti di frontiera, il signor Djokovic si è ripetutamente offerto di cercare qualsiasi altra cosa il governo avesse bisogno più tardi quella mattina dopo aver potuto chiamare il suo agente e gli organizzatori di Tennis Australia.

La trascrizione di quell’interazione con l’aeroporto, condivisa dalla corte dopo il rilascio del signor Djokovic, si è rivelata ancora più rivelatrice di quanto il giudice avesse parafrasato.

Subito dopo la mezzanotte, mostra il documento, il funzionario di frontiera che ha intervistato il signor Djokovic sembrava conciliante.

“Vogliamo darti ogni opportunità per fornire quante più informazioni possibili”, ha affermato il funzionario.

Poche ore dopo, dopo che l’agente ha lasciato la stanza – presumibilmente per parlare con i capi – ed è tornato, il tono era cambiato. Il signor Djokovic è stato informato che il processo di cancellazione del suo visto era iniziato.

“Semplicemente non capisco quale sia il motivo per cui non mi permetti di entrare nel tuo paese”, ha detto. “Intendo solo dire, ho aspettato quattro ore e ancora non riesco a capire qual è il motivo principale – tipo – mancanza di quali documenti? Mancanza di quali informazioni hai bisogno?”

Alla fine, l’ufficiale ha accettato di lasciare più tempo al signor Djokovic, di chiamare il suo agente dopo le 8 del mattino. Poi, intorno alle 7:30, il governo ha “rinnegato” quella promessa, come ha affermato il giudice, Anthony Kelly.

Se le regole sono regole, ha concluso il giudice Kelly, le regole di procedura non sono state seguite.

Il fatto che ciò altererà le opinioni degli elettori su Morrison potrebbe dipendere da dove andrà a finire l'”affare Djokovic”.

Sean Kelly, ex consigliere del Partito Laburista e autore di una nuova biografia su Morrison, “Il gioco“, ha affermato che il primo ministro aveva l’abitudine di drammatizzare il banale e di essere passivo di fronte a sfide più grandi.

Durante la pandemia, ha cercato di spingere la responsabilità sugli stati. È in parte ciò che ha portato il signor Djokovic, una figura complicata nota per le esplosioni e la promozione della scienza spazzatura, a sembrare più una vittima politica. Il governo del signor Morrison ha fornito messaggi contrastanti a Tennis Australia sul fatto che le esenzioni dalle vaccinazioni fossero gestite a livello statale o federale, e il signor Djokovic sembrava aver fatto ciò che poteva, a parte essere vaccinato, per seguire.

Il signor Kelly ha affermato che è difficile vedere un vantaggio politico nel trascinare il dramma mentre quelle che sembrano essere elezioni ravvicinate incombono.

“Se, nelle prossime settimane, gli australiani hanno la sensazione che la pandemia stia andando fuori controllo”, ha detto, “è allora che una questione come la scelta del governo di fare spettacolo sulla questione di Djokovic inizia a giocare male”.

Alcuni degli alleati di Morrison continuano comunque a chiedere l’espulsione di Djokovic, sostenendo che gli australiani si sono schierati per i vaccini e hanno sopportato le quarantene, quindi dovrebbe farlo anche lui. Ma il primo ministro sta anche affrontando gli avvertimenti provenienti da angoli solitamente silenziosi di dimettersi.

John Alexander, un membro del Partito Liberale di centro-destra del signor Morrison ed ex giocatore di tennis professionista, ha rotto i ranghi lunedì sera e ha detto che era “nell’interesse nazionale” lasciare che il signor Djokovic rimanesse.

I “poteri personali di annullare i visti” del ministro dell’immigrazione sono progettati per impedire che i criminali camminino altrimenti per le nostre strade, o per impedire che una persona contagiosa cammini per le nostre strade”, ha affermato in una nota. “Non sono progettati per aiutare ad affrontare un potenziale problema politico del giorno”.



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