‘COVID Zero’ Hong Kong spinge la catena di approvvigionamento al punto di rottura | Economia


L’epidemia di Omicron a Hong Kong sta infliggendo un doppio smacco alle imprese.

Non solo i nuovi tagli al distanziamento sociale ridurranno le entrate di rivenditori e ristoranti, ma una riduzione dei voli su cui fanno affidamento per portare di tutto, dalle ciliegie australiane alla carne di Wagyu nel centro finanziario, aumenterà i costi e aumenterà l’inflazione.

Cathay Pacific Airways Ltd., la compagnia aerea più collegata della città, ha cancellato centinaia di voli. La capacità di carico potrebbe scendere al di sotto di un quinto dei livelli pre-pandemia. I costi logistici possono aumentare del 40% entro tre settimane. Gli importatori prevedono che il prezzo della frutta aumenterà del 10%.

Velivoli all’aeroporto internazionale di Hong Kong mentre Hong Kong demolisce i voli in mezzo a Omicron
Un aereo operato da Cathay Pacific decolla dall’aeroporto internazionale di Hong Kong il 6 gennaio.

Alla ricerca di una strategia “Covid Zero”, Hong Kong ha chiuso bar, palestre e cinema. Allo stesso tempo, una catena di approvvigionamento già fratturata per una città che importa la maggior parte delle sue merci ha raggiunto un punto di rottura, con le imprese che vedono ritardi nelle consegne di prodotti di base come frutti di bosco e yogurt e di frutti di mare e formaggi premium.

La minaccia di un’ondata di omicron ha spaventato Hong Kong, dove il tasso di vaccinazione è tra i più bassi per le economie sviluppate. Sebbene finora i funzionari abbiano trovato solo dozzine di casi nella comunità, stanno monitorando almeno tre catene di trasmissione separate.

Nel timore della variante omicron, il governo ha annullato le esenzioni dalla quarantena per l’equipaggio che in precedenza concedeva, costringendo Cathay a tagliare i voli cargo. La compagnia aerea opererà solo il 20% circa della sua capacità pre-pandemia questo mese a causa della mancanza di manodopera. I voli passeggeri sono stati inoltre vietati da otto paesi, inclusi Stati Uniti, Regno Unito e Australia, riducendo ulteriormente la capacità di carico.

Hong Kong Cathay Express, DragoLe compagnie aeree hanno tagliato i voli per Hong Kong a causa delle regole di quarantena inasprite del governo [File: Paul Yeung/Bloomberg]

Questi due colpi separati stanno creando “una grave carenza di spazio merci”, ha affermato Gary Lau, presidente della Hong Kong Association of Freight Forwarding & Logistics.

Le imprese fortemente dipendenti dalle importazioni stanno sopportando il peso maggiore delle interruzioni. I fornitori si aspettano scarsità di tutto, dalle melanzane all’aragosta. Anche i fiori dall’Europa per il prossimo capodanno lunare potrebbero scarseggiare, così come la frutta e la verdura arrivate da luoghi come il Regno Unito e i Paesi Bassi.

I settori della vendita al dettaglio e della ristorazione di Hong Kong, che avevano appena iniziato a riprendersi dopo mesi di restrizioni precedenti, potrebbero ora perdere una finestra di picco di spesa durante le festività natalizie cinesi. Le vendite di entrambi i settori hanno raggiunto i 326 miliardi di dollari di Hong Kong (42 miliardi di dollari) nei primi tre trimestri dello scorso anno dopo che la città ha allentato le regole di distanziamento sociale. Quella cifra era inferiore di quasi il 30% rispetto allo stesso periodo del 2018, l’ultimo anno prima che una serie di proteste attanagliasse Hong Kong, causando ulteriori danni economici.

Molte aziende stanno resistendo agli incubi logistici. Richard Poon, amministratore delegato di On Kee Dry Seafood, ha affermato che gli ordini di abalone e conchiglia in scatola erano bloccati in Australia. Il suo team ora fa affidamento sul trasporto aereo per oltre il 30% della propria fornitura, ha affermato, aggiungendo che il negozio ha aumentato gli ordini consegnati in aereo intorno a novembre per prepararsi alle vacanze.

“La fornitura ora sarà ancora più stretta”, ha detto. “Siamo preoccupati di poter finire alcuni beni da vendere ai clienti”.

Jacques Derreumaux, co-fondatore di Cheese Club e WHAT’sIN, servizi di consegna che offrono formaggi francesi e frutta e verdura fresca, ha affermato di aver fatto ricorso al reindirizzamento delle spedizioni attraverso voli cargo limitati ora che i voli passeggeri dalla Francia sono stati vietati. Le continue interruzioni del trasporto aereo “diventeranno molto problematiche per tutti gli importatori” se prolungate, ha affermato.

“La catena logistica sta crollando”

Le rigide regole sui virus di Hong Kong sono in gran parte allineate a quelle della Cina continentale, che mantiene ancora zero infezioni come obiettivo, anche mentre la maggior parte del mondo si adatta a convivere con il virus. Eppure la città di 7,4 milioni di abitanti fa affidamento sulle merci importate per sopravvivere in un modo che la vasta terraferma non fa, sollevando preoccupazioni sul fatto che una strategia del virus che richiede l’isolamento sia insostenibile.

Le restrizioni di viaggio alla fine si tradurranno in un aumento dei prezzi al dettaglio, ha affermato Michael Li, vice segretario onorario dell’Associazione degli importatori e degli esportatori cinesi di Hong Kong. Li prevedeva tempi di consegna più lunghi e un possibile aumento dei costi di trasporto di circa il 30%.

I consumatori potrebbero vedere i prezzi dei fiori freschi aumentare dal 20% al 30%, ad esempio, perché in genere vengono trasportati in aereo a Hong Kong dall’Europa, ha affermato Li. I prezzi possono aumentare anche nei ristoranti giapponesi, che utilizzano ingredienti a base di pesce di prima qualità, così come nei ristoranti cinesi che offrono feste di pesce durante i festival.

Lau, della Hong Kong Association of Freight Forwarding & Logistics, ha affermato che ci sono già segnali che “la catena della logistica aerea sta crollando”.

“Finché il governo non allenterà le misure di controllo della pandemia, riteniamo che la situazione non cambierà a breve termine”, ha affermato.



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