Voltaire è stato il primo autore di fantascienza?

Ada Palmer è professoressa di storia europea all’Università di Chicago. La sua serie di fantascienza in quattro volumi, Terra Ignota, è stato ispirato da filosofi del 18° secolo come Voltaire e Diderot.

“Volevo scrivere una storia che Voltaire avrebbe potuto scrivere se Voltaire fosse stato in grado di leggere gli ultimi 70 anni di fantascienza e avere tutti quegli strumenti a sua disposizione”, dice Palmer nell’episodio 495 del Guida di Geek alla Galassia podcast.

Palmer afferma che Voltaire potrebbe effettivamente essere considerato il primo scrittore di fantascienza, grazie a un pezzo che scrisse nel 1752. “Voltaire ha un racconto intitolato ‘Micromégas’, in cui un alieno di Saturno e un alieno di una stella vicino a Sirio vengono a Terra, e sono enormi, esplorano la Terra e hanno difficoltà a trovare forme di vita perché per loro una balena è grande come una pulce”, dice. “Alla fine si rendono conto che quel minuscolo granello di legno a terra è una nave, ed è pieno di esseri viventi, e entrano in contatto. Quindi è una storia di primo contatto”.

Il romanzo di Mary Shelley del 1818 Frankenstein è spesso considerato il primo romanzo di fantascienza. Voltaire scriveva molto prima di Shelley, quindi si merita invece il titolo? Dipende dalla tua definizione di fantascienza.

“[‘Micromégas’] non coinvolge la tecnologia”, dice Palmer, “quindi se definisci la fantascienza come dipendente dalla tecnologia e dal Frankenstein senso, ‘la conoscenza dell’uomo ci sta dando accesso a poteri al di là di quello che abbiamo avuto prima? Cosa significa?’—non lo sta chiedendo. Ma gli alieni e il primo contatto sono un elemento fondamentale della fantascienza”.

Quindi non c’è una risposta chiara alla domanda su chi dovrebbe essere considerato il primo scrittore di fantascienza. Data una definizione sufficientemente ampia del termine, piace anche a uno scrittore del II secolo Luciano di Samosata potrebbe essere un candidato. In definitiva, Palmer afferma che è più importante porre la domanda che arrivare a una risposta particolare.

“Non voglio discutere, ‘Sì, sicuramente, la storia della fantascienza di tutti dovrebbe iniziare con Voltaire'”, dice. “Ma voglio sostenere che la storia della fantascienza di tutti sarà più ricca discutendo se Voltaire sia l’inizio della fantascienza, o se sia prima o dopo. Perché questo arriva alla domanda su cosa sia la fantascienza.

Ascolta l’intervista completa con Ada Palmer nell’episodio 495 di Guida di Geek alla Galassia (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Ada Palmer sulle convenzioni di fantascienza:

La cosa meravigliosa del fandom di fantascienza e fantasy, a differenza di tanti altri generi letterari, è che quando si va a una conferenza, l’autore non è nella stanza verde e appare solo occasionalmente per un evento e poi scompare; gli autori escono nei corridoi e puoi chattare con le persone e conoscere le persone attraverso Internet. Così ho conosciuto molti autori incontrandoli alle convention e facendo un panelist prima di diventare un autore, perché parlerei di musica, o parlerei di storia, o parlerei di anime e manga e cosplay, che erano tutte arene in cui ho lavorato. Così ho conosciuto persone ed essere conosciuto dalle persone, attraverso quel mondo meraviglioso e spesso così solidale.

Ada Palmer sul Terra Ignota serie:

C’è questa rete globale di auto volanti così veloci che possono portarti da qualsiasi parte della Terra a qualsiasi altra parte della Terra in circa due ore. Così improvvisamente ovunque sulla Terra c’è la distanza del pendolarismo. Puoi vivere alle Bahamas e pranzare a Tokyo e mangiare in un ristorante a Parigi, e il tuo coniuge, che vive anche alle Bahamas, può pranzare a Toronto e un altro in Antartide, e questo è perfetto giornata di viaggio ragionevole, soprattutto con veicoli a guida autonoma che ti consentono di lavorare mentre sei in macchina. Quindi, una volta che è stato vero per un paio di generazioni, le persone non vivono in un posto perché hanno legami politici con esso, vivono in un posto perché c’è una bella casa lì che ai loro genitori piaceva davvero nel momento in cui i loro genitori stavano comprando una casa, e non ha più senso che la geografia sia determinante dell’identità politica.

Ada Palmer sul Terraformare Marte gioco da tavolo:

I giocatori sono ciascuno una società e le Nazioni Unite ti stanno dando fondi per incentivare questo, ma guadagni anche da solo e stai gareggiando con le altre società per terraformare meglio Marte … Ho notato giocando a Terraforming Mars che se lo giochi in modo competitivo, e poi separatamente lo giochi in modo collaborativo, dove dici: “OK, ignoreremo la competizione l’uno con l’altro per i punti e lavoreremo insieme per cercare di assicurarci che tutti i le risorse finiscono nelle mani dell’azienda che le utilizzerà nel modo più efficiente,” terraformi Marte molto meglio, molto più velocemente. Quindi il gioco da tavolo vuole essere una celebrazione di questo modello capitalista di fare spazio, ma in realtà mostra anche che il solo fatto di collaborare e aiutare tutti ad andare avanti fa segnare di più a tutti e ottenere più terraformazione di Marte.

Ada Palmer su Diderot:

[Jacques the Fatalist] è lo strano romanzo filosofico di Diderot del 18° secolo sui meandri di un uomo che fa il cameriere in compagnia del suo maestro. Ha questo stile di prosa squisitamente caldo, in cui Diderot si rivolge direttamente al lettore con grande intimità e vulnerabilità… Leggere quel libro sembra di leggere una capsula del tempo, dove incontri Diderot e sei suo amico, in un modo molto diverso da qualsiasi altro altro libro che abbia mai letto. Ne esci con la sensazione che Diderot abbia condiviso con te i suoi pensieri e sentimenti grezzi, incompleti, incerti, profondamente, profondamente umani e abbia chiesto in cambio i tuoi pensieri e le tue opinioni, in un modo che è semplicemente squisito.


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