Trovare un significato in una partita della NFL della squadra di football di Washington


EAST RUTHERFORD, NJ — Quando i Giants (4-13) hanno giocato domenica contro la Washington Football Team (7-10) al MetLife Stadium, entrambi già eliminati dai playoff della NFL, è stato possibile trovare bellezza e significato — oppure, almeno, il calore – in un gioco con così poco in gioco?

Billy Price, il centro dei Giants, infilò il cellulare nell’imbottitura attorno al palo della porta e iniziò ad allungarsi. In cuffia ascoltava Def Leppard.

Altri uomini della linea Giant, con tricipiti della dimensione della coscia simili e cosce della dimensione della vita, si allungavano nelle vicinanze. Korey Cunningham lo ha fatto sulla schiena mentre ascoltava musica gospel. Il vapore salì dalla sua testa.

Sopra le tribune vuote del MetLife Stadium, il cielo era grigio fango. L’aereo occasionale scivolava sopra la testa. Per un momento sembrò che il cielo azzurro potesse sfondare nel grigio, ma non fu così. Scommettitori, kicker e long snapper sono scesi in campo per gli allenamenti, poi tutto il resto dei giocatori. I fan hanno riempito lo stadio (più o meno). Il gioco è iniziato.

Il tempo era cupo, così come l’attacco dei Giants. Saquon Barkley, la star del running back, continuava a riempirsi. Quando è arrivato a bordo campo si è avvolto in un mantello blu. Con tutto il punting dei Giants, è successo molto. Mantello, mantello, mantello.

Il giudice di linea Mark Stewart non indossava i guanti (in bassa stagione è un allevatore in Nebraska). Fissò la linea di scrimmage, a gambe larghe. A volte mescolava di lato, a volte fischiava o lanciava la palla agli altri ufficiali di gara. Le sue orecchie iniziarono a diventare rosa.

In panchina, l’attacco dei Giants accalcati sui tablet con i loro allenatori. La panchina era riscaldata; i condotti di gomma tremavano e ronzavano dietro di esso. L’attacco è andato in campo, ha eseguito un paio di giocate, ha puntato, è tornato. I fischi hanno iniziato a piovere. La pioggia iniziò a piovere.

Ora di pranzo! Nel parcheggio G, i gabbiani hanno ripulito dopo i portelloni. A volte prendevano il volo e giravano in cerchio sopra lo stadio (nella Sezione 334 potevano esserci più uccelli che tifosi). I gabbiani si adattano perfettamente al clima della domenica, con piume che tengono lontano l’umidità e un’efficiente circolazione del calore. Ma basta con i gabbiani! Torniamo all’inerzia in campo.

Il quarterback dei Giants è stato intercettato dalla safety di Washington, che ha restituito la palla per un touchdown. I fan hanno iniziato a dare suggerimenti ai Giants, quelli che non possono essere stampati qui. Poi l’arbitro ha annunciato: “No. 79 è ammissibile. Lo ha annunciato di nuovo e i fan hanno riso. L’ottava volta che fece l’annuncio, la folla ruggì. È stato il più grande applauso della giornata: IL NUMERO 79 È IDONEO!

Una giornata fradicia è diventata più molliccia. Umido, freddo. A bordo campo di Washington, il terzino Alex Armah è andato in testacoda su una piccola cyclette per tenere le gambe calde. Armah sembrava un’adolescente su un triciclo. Poi, veloce, scendi dalla bici e torna in gioco.

Per tutto il giorno Casey Kreiter era stato perfetto. Kreiter è il long snapper dei Giants e uno dei migliori della NFL Nel pre-partita correva per il campo con un sorriso da bambino stampato in faccia. Durante la partita era tutto affare. Tenendosi le mani calde, sbirciando tra le gambe, facendo sfrecciare la palla con precisione, quindi bloccando. C’è molto da dire per aver fatto bene una cosa (al contrario, diciamo, del direttore generale dei Giants). Fatto il suo lavoro, rimase solo in disparte.

E poi, con uno sputtering, il gioco è finito. Dopo un’ultima intercettazione dei Giants, i giocatori di entrambe le squadre si sono ritrovati a centrocampo. Sebbene fosse la fine di una stagione spiacevole, qui c’era un vero cameratismo e un rispetto condiviso.

Kreiter, il long snapper, ha raggiunto un guardalinee di Washington. Hanno suonato insieme all’Iowa. Mentre si davano abbracci violenti e tornavano nei loro caldi spogliatoi, un solo pezzo di immondizia soffiava sul freddo e duro tappeto erboso.

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