Novak Djokovic può rimanere in Australia, regole del giudice


SYDNEY, Australia — Novak Djokovic, la stella del tennis serbo, ha vinto lunedì una vittoria legale nel tentativo di evitare l’espulsione dall’Australia, poiché un giudice ha ordinato al governo di liberarlo dalla detenzione e ripristinare un visto che aveva annullato perché Djokovic non è stato vaccinato contro il Covid-19.

La sentenza, che approva un accordo tra le due parti, è arrivata cinque giorni dopo che Djokovic è stato arrestato in un aeroporto all’arrivo su un volo per Melbourne da Dubai. Sperava di difendere il suo titolo agli Australian Open, che ha vinto un record nove volte.

Djokovic è arrivato con un visto e un’esenzione vaccinale per partecipare al torneo, che inizia il 17 gennaio, ma i funzionari di frontiera hanno annullato il visto con il supporto del primo ministro Scott Morrison. Le autorità hanno affermato che Djokovic non si qualificava per un’esenzione dal requisito che tutti coloro che entrano nel paese siano completamente vaccinati.

Mentre la sentenza di lunedì sembrava aprirgli le porte per competere, il governo ha avvertito che potrebbe annullare il suo visto una seconda volta anche dopo la decisione del tribunale.

Il lungo conflitto sul tennista maschile più importante del mondo, che è arrivato cercando di vincere il 21esimo titolo del Grande Slam da record, è arrivato all’inizio di un anno elettorale in Australia e ha dato il via a un altro round di dibattito internazionale sulla politica dei vaccini.

Con la variante Omicron che spinge i numeri dei casi di Covid a nuovi livelli sia in Australia che nel resto del mondo, la detenzione di Djokovic ha messo alla prova coloro che sostengono che la vaccinazione è più importante che mai per prevenire malattie gravi contro coloro che insistono sul fatto che nessuno dovrebbe essere costretto all’inoculazione .

In più occasioni, Djokovic ha dichiarato la sua opposizione ai mandati sui vaccini, affermando che la vaccinazione è una decisione privata e personale. Fino alla scorsa settimana, tuttavia, non aveva rivelato se fosse stato vaccinato.

In una dichiarazione in tribunale sabato, gli avvocati di Djokovic hanno affermato che la stella del tennis era risultata positiva al coronavirus a metà dicembre e che gli era stata concessa un’esenzione dalla vaccinazione dai funzionari del tennis australiani per questi motivi. Lunedì in tribunale, gli avvocati hanno affermato che il governo australiano aveva commesso un errore nell’annullamento del visto di Djokovic per il requisito del vaccino.

Anthony Kelly, il giudice della corte federale che ha supervisionato l’appello di Djokovic, ha esaminato una trascrizione dell’interazione del tennista con i funzionari di frontiera all’aeroporto, sottolineando che era “in isolamento” dalle 4 del mattino, quando ha rispettato l’ordine di spegnere il cellulare.

Secondo il giudice, le autorità hanno promesso di far parlare Djokovic con la sua squadra e Tennis Australia alle 8:30, per poi annullare il visto alle 7:42

Il giudice ha osservato che la domanda di visto di Djokovic includeva l’esenzione medica da parte di un medico, supportata da una giuria indipendente convocata dal governo statale a Victoria, che include Melbourne.

Sembrava anche accettare che Djokovic fosse confuso su ciò che era andato storto e desideroso di risolvere il problema.

“Il punto per cui sono un po’ agitato è, cosa avrebbe potuto fare di più quest’uomo?” ha detto il giudice Kelly.

Gli avvocati del governo federale hanno affermato lunedì che a Djokovic potrebbe essere negato l’ingresso se presentasse un rischio per la salute pubblica. A nessun visitatore in Australia è garantito l’ingresso all’arrivo e tutti sono soggetti a ulteriori controlli al confine, ha affermato il governo in documenti del tribunale, aggiungendo che le passate infezioni da Covid-19 non erano più un motivo valido per rinviare l’immunizzazione contro il virus.

Secondo le linee guida sui vaccini emesse a dicembre dal principale ente medico del paese, i viaggiatori che arrivano in Australia dovrebbero essere vaccinati contro il Covid-19 dopo essersi ripresi da “malattie mediche acute gravi” e, ha affermato il governo, “le prove sono che il richiedente ha guarito”.

Non è chiaro se e quando Djokovic fosse malato. Il 16 dicembre, il giorno in cui ha dichiarato di essere risultato positivo, è apparso in un evento pubblico in live streaming. Il giorno seguente, è apparso a una cerimonia di premiazione per i giocatori junior, dove le fotografie hanno mostrato che non indossava una maschera.

Ciò che è chiaro, anche a molti australiani che affermano che le regole dovrebbero essere applicate a tutti, comprese le superstar dello sport, è che sono imbarazzati dall’intera faccenda. Il processo di iscrizione dell’Australia al torneo, e i viaggi internazionali in generale durante la pandemia, sono stati segnati da confusione, disfunzioni e punteggi politici che si sommano a un’immagine di incompetenza.

Djokovic si è inavvertitamente unito alla mischia martedì, quando lui annunciato su Twitter di aver ricevuto un’esenzione medica dall’obbligo di vaccinare o mettere in quarantena tutte le persone che entrano in Australia per 14 giorni all’arrivo.

In una dichiarazione più tardi quel giorno, Craig Tiley, amministratore delegato di Tennis Australia, ha spiegato che i giocatori che cercavano un’esenzione dovevano passare l’adunata con due gruppi di esperti medici. Il processo includeva la cancellazione delle informazioni personali per garantire la privacy.

Le comunicazioni tra i funzionari sanitari nazionali e Tennis Australia, e tra Tennis Australia e giocatori, hanno rivelato messaggi contraddittori sul fatto che le persone non vaccinate infettate dal coronavirus negli ultimi sei mesi avrebbero ricevuto un’esenzione medica automatica.

Funzionari federali hanno scritto a Tiley a novembre per indicare che essere risultati positivi al virus negli ultimi sei mesi non sarebbe stato sufficiente per ottenere l’ingresso automatico nel paese senza vaccinazione. Ma lettere trapelato alle testate giornalistiche australiane ha mostrato che un consigliere dell’ufficiale sanitario capo federale australiano aveva anche detto a Tennis Australia che lo stato del Victoria, dove si svolge il torneo, era responsabile della valutazione delle esenzioni.

Il 2 dicembre, Brett Sutton, chief health officer del Victoria, ha scritto a Tennis Australia: “Chiunque abbia una storia di recente infezione da Covid-19 (definita entro 6 mesi) e che possa fornire prove adeguate di questa storia medica, è esentato dagli obblighi di quarantena all’arrivo a Victoria dall’estero.

Cinque giorni dopo, Tennis Australia ha trasmesso il messaggio ai giocatori.

Djokovic è atterrato all’aeroporto di Tullamarine a Melbourne intorno alle 23:30 di mercoledì. Dopo quasi 10 ore di stallo in aeroporto, i funzionari di frontiera hanno detto che avrebbe dovuto lasciare il paese. È stato trattenuto in una stanza durante la notte per la validità del suo visto e per domande sulle prove a sostegno della sua esenzione medica.

Giovedì la sua squadra ha impugnato la sentenza. Un giudice ha detto che Djokovic sarebbe stato autorizzato a rimanere in Australia in un hotel che ospita rifugiati almeno fino a lunedì, mentre i suoi avvocati attendevano un’udienza.

A quel punto, la decisione era già diventata politica. I leader australiani hanno una lunga storia di vittorie elettorali con discorsi duri sull’applicazione delle frontiere, nonostante il duro trattamento riservato ai richiedenti asilo nei centri di detenzione offshore, e il signor Morrison ha seguito un copione prevedibile.

Di fronte a una dura campagna di rielezione mentre l’economia inizia a riprendersi da un’ondata di assenze causata da un focolaio di Omicron e dalla carenza di capacità di test, si è avventato sulla decisione di annullare il visto di Djokovic, cercando di inquadrarlo come un taglio netto caso di legge e di ordine.

Le regole sono regole“, ha detto, aggiungendo: “Il nostro governo ha una forma forte quando si tratta di proteggere i nostri confini, e non credo che nessuno lo dubiti”.

I critici delle politiche di immigrazione dell’Australia si sono detti sgomenti, ma non sorpresi. L’hotel dove alloggia Djokovic ospita dozzine di rifugiati, tra cui alcuni detenuti da quasi un decennio.

“Come paese, nel tempo abbiamo dimostrato di essere molto aggressivi nell’applicare la politica sull’immigrazione”, ha affermato Steven Hamilton, un ex funzionario del Tesoro australiano che insegna economia alla George Washington University. “Le persone all’estero dovrebbero vederlo attraverso quel prisma piuttosto che come una misura sanitaria. Non ha nulla a che fare con la salute”.

Venerdì, i funzionari di frontiera hanno detto alla giocatrice di doppio ceca Renata Voracova che anche lei avrebbe dovuto lasciare il Paese, anche se la scorsa settimana aveva giocato partite in tornei di ottimizzazione.

Voracova, a cui è stata concessa un’esenzione medica perché ha avuto il Covid-19 negli ultimi sei mesi, è stata trasferita nello stesso hotel di Djokovic, ma ha deciso di lasciare il Paese volontariamente piuttosto che combattere la sentenza di espulsione.



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