La vittoria del brevetto di Sonos cambierà gli altoparlanti intelligenti di Google, per ora

Giovedì il La US International Trade Commission, che regola le leggi sull’importazione, ha stabilito che Google è di proprietà di Alphabet violato i brevetti di tecnologia audio detenuto dalla società di altoparlanti intelligenti Sonos, una vittoria significativa per Sonos in una causa durata due anni David v. Goliath. La commissione ha affermato che Google ha violato cinque brevetti Sonos e ha emesso un “ordine di esclusione limitata” che vieta l’importazione di determinate tecnologie audio, controller e componenti realizzati da Google.

Google, ovviamente, afferma che non si sta tirando indietro: prevede di presentare ricorso e ha 60 giorni per farlo prima che la sentenza dell’ITC entri in vigore. Sonos, nel frattempo, ha due casi di violazione di brevetto contro Google ancora pendenti presso un tribunale federale. “Queste due cause pendenti sono importanti, perché l’ITC non ha l’autorità per assegnare i danni”, afferma Peter Toren, un avvocato di proprietà intellettuale con sede a Washington, DC.

Ma Google ha chiaramente previsto che questo potrebbe essere il risultato della revisione dell’ITC, perché nell’agosto 2021 l’azienda presentato una serie di riprogettazioni di prodotto al giudice dell’ITC Charles Bullock, che ha stabilito che le soluzioni alternative proposte lo avrebbero fatto non violare i brevetti di Sonos. Sulla scia della sentenza ITC di ieri, Google ha condiviso alcune delle modifiche che sta apportando ai suoi altoparlanti intelligenti.

Così come fa la sentenza dell’ITC, che ha il potenziale per bloccare tutte le importazioni di determinati prodotti a meno che Google non rispetti, influisce sull’esperienza del prodotto? Per uno, le modifiche che Google implementerà si applicano agli altoparlanti intelligenti di Google e ai display Nest Hub. Google non ha fornito un elenco completo dei dispositivi interessati, quindi non è chiaro come o se ciò influisca su altri prodotti Google, come telefoni Pixel o Chromebook. Gli aggiornamenti verranno lanciati “nei prossimi giorni”, secondo il portavoce Nicol Addison. E per ora, gli aggiornamenti sono tutti basati su software.

Google afferma che la possibilità di regolare il volume degli altoparlanti per gruppo scomparirà; i clienti ora dovranno regolare il volume di ciascun altoparlante individualmente. Inoltre, “non sarai più in grado di modificare il volume del gruppo di altoparlanti utilizzando il pulsante del volume fisico del telefono”, afferma l’azienda. Le funzioni di trasmissione saranno interessate anche su dispositivi smart non Google con Chromecast integrato, come quelli realizzati da Lenovo o JBL, a meno che gli altoparlanti non siano aggiornati all’ultimo firmware. E alcuni utenti non sperimenteranno più gli aggiornamenti software automatici sui loro altoparlanti intelligenti; invece, dovranno scaricare e installare un’app Device Utility. Ciò “assicura che il tuo dispositivo sia connesso al Wi-Fi e riceva la versione del software più aggiornata”, afferma Google.

Questi possono sembrare cambiamenti relativamente piccoli, ma gran parte del fascino degli altoparlanti intelligenti wireless multiroom, un mercato che Sonos ha aiutato a fare da pioniere quando è stato lanciato per la prima volta 20 anni fa, è la capacità di sincronizzare più altoparlanti e controllarli contemporaneamente. Parte di quella facilità d’uso verrà eliminata con queste modifiche.

La sentenza dell’ITC potrebbe anche influenzare i futuri progetti di Google. E potrebbero verificarsi ulteriori cambiamenti, a seconda degli esiti delle cause federali. (Uno di questi, che è stato depositato presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti a Los Angeles, è in pausa fino al completamento della decisione dell’ITC, secondo Il New York Times. L’altro caso, che è stato depositato presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti a San Francisco, è in corso.)

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