Mariah Bell vince il titolo di pattinaggio di figura negli Stati Uniti e uno spot a Pechino


NASHVILLE — Mariah Bell, una campionessa nazionale appena coniata, aveva bisogno di ricordarle che è stata in giro per il pattinaggio artistico per molto tempo, in qualche modo, sopravvivendo a battaglioni di adolescenti in uno sport che distorce così i giovani.

“Sono stato un anziano per nove anni?” ha chiesto a una stanza di giornalisti venerdì sera tardi, sembrando incredula e riferendosi al livello senior del pattinaggio, che è il livello più alto di questo sport.

Un mare di teste le rispose con un cenno del capo.

Dopo anni passati a sopravvivere a uno sport impegnativo con la sua forza mentale e fisica, e dopo anni passati a guardare altri pattinatori di alto livello andare e venire, Bell, 25 anni, ha vinto il suo primo campionato nazionale statunitense venerdì, diventando la più anziana campionessa nazionale femminile di singolare in 95 anni.

La sua vittoria ha consolidato il suo posto nella squadra statunitense per le Olimpiadi invernali del prossimo mese a Pechino, dove le donne russe saranno le grandi favorite nei singoli e potrebbero forse vincere le medaglie. Bell sarà la più anziana pattinatrice americana di singolare delle Olimpiadi dal 1928.

Sabato il pattinaggio di figura degli Stati Uniti ha nominato Bell, Karen Chen e Alysa Liu nella squadra olimpica dopo aver considerato il loro lavoro nell’ultimo anno circa. Chen, olimpionico del 2018, è arrivato secondo dietro a Bell venerdì. Liu, due volte campione nazionale e pattinatore americano di punta questo autunno, si è ritirato dalle nazionali venerdì dopo essere risultato positivo al coronavirus.

Con un ormeggio olimpico finalmente in mano, e dopo una settimana stressante e caotica, Bell ha assaporato la sua vittoria ed espirato a lungo e con forza.

I migliori pattinatori americani sono stati al limite alle nazionali, e non solo perché sono in gioco gli ormeggi olimpici. Si sono allenati e gareggiato qui a Nashville proprio mentre la variante altamente contagiosa dell’Omicron del coronavirus si diffonde in tutto il mondo poche settimane prima dei Giochi di Pechino.

I concorrenti sono consapevoli che il test positivo al virus potrebbe tenerli fuori dalle Olimpiadi e rovinare il loro sogno di una vita.

Almeno sei pattinatori sono risultati positivi questa settimana e si sono ritirati dalle nazionali, inclusa Liu, che era considerata una delle preferite per entrare a far parte della squadra olimpica a causa delle sue ottime prestazioni la scorsa stagione sul circuito internazionale. Liu, 16 anni, ha vinto il suo primo campionato nazionale senior all’età di 13 anni nel 2019 e ha vinto di nuovo nel 2020. (Bradie Tennell, la vincitrice nel 2018 e nel 2021, si è ritirata dalla competizione di quest’anno per un infortunio al piede.)

Anche Amber Glenn, tra le migliori pattinatrici considerate per la squadra olimpica, è risultata positiva venerdì, giorno del pattinaggio libero. Sui social, lei disse si era sentita male per alcuni giorni, ma pensava che fossero solo nervi o forse allergie.

Mercoledì, Brandon Frazier, che pattina in coppia con Alexa Knierim, è risultato positivo dopo essersi svegliato con i sintomi. Frazier e Knierim sono la squadra di coppie più classificata negli Stati Uniti.

E sabato mattina, altri tre concorrenti alle nazionali – un pattinatore di singolare maschile e una squadra di danza sul ghiaccio – sono risultati positivi, ma nessuno era realisticamente in lizza per la squadra olimpica.

Fortunatamente per quei pattinatori che hanno dovuto ritirarsi da quest’ultima grande competizione prima di Pechino, il campionato nazionale non è un evento di prova olimpico, come lo è in altri sport, dove i primi classificati guadagnano automaticamente posti nella squadra olimpica degli Stati Uniti.

Questa distinzione ha aiutato Liu, che ha assistito allo skate libero di venerdì dalla sua stanza d’albergo mentre era isolata, e potrebbe anche salvare i sogni olimpici di Frazier e Knierim. Sabato e domenica erano in programma il campionato di pattini a coppie, danze sul ghiaccio e singolo maschile.

Non è chiaro, tuttavia, quanto tempo impiegheranno i potenziali olimpionici a combattere il virus per sentirsi meglio o per iniziare a risultare negativi, aumentando solo il loro stress.

Molti concorrenti stanno pianificando di partire per la Cina tra poco più di due settimane e devono seguire regole rigorose, incluso il test negativo per il virus, per poter entrare nel Paese. In alcuni casi, le persone che hanno contratto il virus hanno continuato a risultare positive per settimane.

Dopo essere stato nominato nella squadra sabato, Liu è apparso sul grande schermo alla Bridgestone Arena e ha salutato i fan acclamanti. Sui social media venerdì, ha detto che si sentiva bene mentalmente e fisicamente. All’inizio della settimana, Frazier ha detto che si sentiva male, con sintomi gravi.

I test positivi hanno scosso le migliori pattinatrici. Chen, la campionessa nazionale 2017 e olimpionica 2018 di Fremont, California, ha detto che ha dovuto prendersi un momento per affrontare le sue preoccupazioni dopo aver realizzato che Liu, che avrebbe dovuto pattinare nel gruppo finale con lei venerdì, non era al pista di pattinaggio.

“La notizia è stata molto, molto scioccante ed è davvero un peccato sentirla”, ha detto Chen, che si è classificato quarto in due campionati del mondo. “Mi sono dato tipo 10 minuti per andare fuori di testa. Mi sono detto, OK, puoi pensarci per 10 minuti e dopo devi concentrarti sul tuo pattinaggio.

La tecnica ha funzionato.

Chen, 22 anni, venerdì ha pattinato con lo stile e la sicurezza di un veterano olimpico. Vincere la medaglia d’argento alle nazionali è stata un’emozione, ha detto, ridendo, perché aveva già vinto un oro alle nazionali una volta e aveva anche vinto il bronzo tre volte. La medaglia d’argento era l’unica medaglia che le mancava. Ora ha un set completo.

Ma il livello di pattinaggio mostrato da Chen e Bell venerdì non è stato al di sotto dello standard stabilito dalle migliori pattinatrici del mondo provenienti da paesi come Russia, Giappone e Corea del Sud, prova che le loro speranze di medaglia a Pechino saranno scarse.

Nessuno dei due pattinatori americani ha eseguito un quadruplo salto o un triplo axel, che erano una combinazione impensabile di elementi anche quattro anni fa ma da allora sono diventati quasi necessari per vincere sul palco del mondo. E nessuno dei due pattinatori nel loro pattino libero ha nemmeno eseguito una combinazione triplo-triplo di salto, una base per i contendenti alla medaglia negli eventi internazionali, sebbene ognuno di loro abbia eseguito uno di quei tripli tripli nel programma corto.

Isabeau Levito, di Mount Holly, NJ, ha ottenuto una tripla tripla nel pattino libero per arrivare terza con una performance che ha ricevuto una standing ovation. Eppure non ha aiutato le sue possibilità di fare la squadra olimpica. A 14 anni, Levito non soddisfa i requisiti di età per partecipare ai Giochi invernali, ma non sembrava depressa.

Esibirsi così bene alle nazionali, ha detto, le ha fatto provare un “grande senso di luce, calore e felicità nel vedere che alla gente piace quello che sto facendo”.

Bell, che è di Westminster, Colorado, può ricordare quei giorni in cui era una giovane adolescente. Diverse volte, ha voluto abbandonare lo sport.

Una volta, ha ricordato, i suoi genitori le avevano comprato un pacchetto di lezioni di pattinaggio e lei ha detto loro che non voleva più prendere lezioni. I suoi genitori hanno detto: “Va bene”. Non l’hanno mai spinta nello sport, e questo ha effettivamente nutrito il suo amore per questo, ha detto.

Venerdì, quell’amore per il pattinaggio ha permeato la performance di Bell. Durante il suo elegante ed etereo pattinaggio libero su “Hallelujah” di KD Lang, ha sorriso e si è illuminata, facendo sembrare semplici anche gli elementi più difficili. Nel suo vestito bordeaux scintillante, sembrava una prima ballerina che girava e fluttuava sul ghiaccio, atterrando dolcemente sei salti tripli, come se fosse senza peso.

Più tardi, Bell ha riconosciuto di essere davvero “antica” per il pattinaggio artistico femminile. Ma la cosa importante, ha detto, è che non si senta vecchia. Perché dovrebbe esserci una data di scadenza per i pattinatori se si stanno ancora divertendo?

“Voglio che sia un fatto noto che il pattinaggio non finisce a una certa età”, ha detto.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.