L’NBA di Kyrie Irving e Klay Thompson restituisce domande sulla continuità


È una storia di due ritorni.

Kyrie Irving è tornato con i Nets – beh, almeno su base part-time – dopo aver trascorso la stagione messo da parte per motivi di sua creazione: l’ostinato rifiuto di una vaccinazione contro il Covid-19.

Klay Thompson si adatterà ai Golden State Warriors domenica dopo 30 mesi in cui infortuni improbabili lo hanno allontanato dal basket. Trenta mesi, due stagioni e mezzo, di riabilitazione dura ea tratti straziante.

Il ritorno di Thompson ci offre l’opportunità di ammirare di nuovo una delle connessioni più simbiotiche nello sport. Dal 2012 fino al suo infortunio iniziale nel 2019, Thompson e Stephen Curry, suo caro amico e compagno di campo, hanno offerto lezioni costanti di grandezza combinata: passaggi e passaggi da balletto, saltatori orbitali da ogni angolazione, il tutto in un tandem straordinario.

Finalmente vediamo Klay e Steph, Parte II.

Il ritorno di Thompson fa sorgere domande, ma sono semplici e dirette come i suoi 3 punti pull-up. Tornerà alla forma All-Star che ha aiutato a portare Golden State a tre titoli NBA? E se sì, quanto tempo ci vorrà?

Il ritorno di Irving è un’altra questione. Il suo ritorno è un azzardo. In primo luogo, invia un messaggio dubbio sulla responsabilità personale durante una crisi pubblica. Lascia anche i Nets in un pasticcio. La squadra è vicina alla realizzazione dei suoi sogni significativi, anche se ora opera all’ombra dell’ultimo atto di Irving: qui una partita, finita l’altra.

Pochi nel basket sono mai stati così sfuggenti come Irving quando si snoda tra le squadre avversarie e taglia il campo, un fatto sottolineato dal ritorno di Irving ai Nets mercoledì, quando ha segnato 22 punti e ha aiutato a riportare la squadra indietro da 19- disavanzo di punti per sconfiggere gli Indiana Pacers, 129-121.

Irving è altrettanto difficile da bloccare sul legno duro. Potrebbe non esserci un playmaker NBA così bravo a coinvolgere i suoi compagni di squadra in passaggi puntuali. Ma ha anche la reputazione di essere una personalità irregolare che può altrettanto facilmente far implodere le squadre. (Vedi: Boston Celtics; Cleveland Cavaliers.)

La convinzione di Irving che la terra sia piatta? Quella era una volta un baraccone divertente che non riusciva a spiegare in alcun modo che avesse senso.

Il suo rifiuto di essere vaccinato durante una pandemia che ha ucciso almeno 5 milioni di persone in tutto il mondo e più di 830.000 americani, con molte delle comunità più colpite che sono i quartieri neri e marroni che Irving è orgoglioso di aiutare? È una parodia sconcertante.

Che differenza fanno tre mesi in questo mondo travagliato. A ottobre, i funzionari di Nets erano irremovibili sul fatto che non avrebbero permesso a Irving di far parte della loro squadra fintanto che si fosse rifiutato di rispettare i mandati di New York che richiedevano ai lavoratori di sedi grandi come il Barclays Center e il Madison Square Garden di vaccinarsi contro il virus.

Perché preoccuparsi se Irving poteva giocare solo quando la squadra era in trasferta?

“Ogni membro della nostra organizzazione deve tirare nella stessa direzione”, ha affermato il direttore generale Sean Marks.

Naturalmente, i Nets hanno scherzato. Come quasi tutte le squadre della NBA, hanno tirato fuori formazioni patchwork piene di sostituzioni di leghe minori perché i protocolli Covid-19 hanno messo da parte così tanti clienti abituali. Non importa che entro questa settimana tutti i giocatori tenuti dalla squadra a causa dei test positivi per il coronavirus fossero tornati: i Nets avevano una copertura per invertire la rotta su Irving.

Brooklyn ha preso una decisione commerciale, alterando i suoi principi dichiarati, anche se New York City si trova sommersa da un’altra ondata alimentata da un’altra variante del coronavirus in questa piaga. Irving è tornato, aggiungendo alla linea di fondo che conta davvero nello sport: vincere e le inebrianti ricompense finanziarie che ne derivano.

I Nets, già dotati di Kevin Durant e James Harden, stanno inseguendo un campionato e il ritorno di Irving porta con sé non questioni di meraviglia e potenziale, ma di logistica.

Kyrie Irving dà ai Nets la migliore possibilità di vincere un campionato se non può giocare in casa, a Manhattan contro i Knicks di crosstown oa Toronto contro i rivali Raptors perché la vaccinazione è un requisito per entrare in Canada?

Il basket del campionato NBA si nutre di una profonda continuità. Richiede un elenco pieno di compagni di squadra che conoscono ogni tendenza in campo l’uno dell’altro. Scorre con il tempo e il ritmo di un grande quintetto di Miles Davis. I Nets sono migliori per avere Irving? O metterlo dentro e fuori dalla formazione durante la stagione regolare e nei playoff impedirà loro di entrare in quel tipo di ritmo vincente?

Non abbiamo visto un tandem NBA migliore, nessun groove migliore di Curry e Thompson che si sono affrontati prima dell’infortunio iniziale di Thompson. Anche quando la squadra aveva Durant, la forza di basket più potente del pianeta, le due guardie di lunga data erano il cuore pulsante dei Warriors. (Aiutato, lo sappiamo, da Draymond Green.)

In questa stagione, Golden State è stato superbo, arroccato di nuovo in cima alla classifica del campionato con Curry che ha giocato a livello di MVP del campionato. Ma niente andrà bene fino a quando Thompson non sarà di nuovo nel mix.

Il suo ritorno arriverà domenica quando i Warriors giocheranno contro i Cleveland Cavaliers a San Francisco. Saranno passati 941 giorni da quando si è strappato il legamento crociato anteriore del ginocchio sinistro durante le finali NBA del 2019 e 417 giorni da quando si è strappato il tendine d’Achille destro mentre si allenava.

Durante quel periodo, l’NBA è stata privata di uno dei suoi tiratori più lisci e dei suoi migliori difensori, un giocatore abbastanza popolare da lasciare i fan e la maggior parte della lega ipnotizzati anche dai più piccoli videoclip virali mostrandolo in via di guarigione. C’è Thompson con il suo bulldog Rocco, che gira in una bella decappottabile. O comandare il suo peschereccio di 37 piedi nella baia di San Francisco, sgorgando per il ritorno: “Ho i brividi quando penso di tornare, non vedo l’ora!”

O esercitandoti con il team di sviluppo dei Warriors, colpendo un vincitore del gioco da 3 punti simile a una freccetta.

Potrebbe non esserci un momento NBA più toccante quest’anno di quando un addolorato Thompson rimase in panchina in abiti da strada dopo una vittoria casalinga contro i Portland Trail Blazers, un asciugamano drappeggiato sulla testa mentre si commiserava per tutto ciò che gli mancava.

“Due più anni sono tanti”, ha detto Curry in un’intervista di novembre, parlando del ritorno del suo compagno di backcourt. Curry ha detto che aveva pensato che questa stagione sarebbe stata la parte più difficile del viaggio di Thompson, dal momento che si stava allenando con la squadra e molto vicino a un ritorno ufficiale.

“Stiamo parlando di settimane invece di mesi”, ha aggiunto Curry.

E ora stiamo parlando di giorni.

Il ritorno di Thompson susciterà molti esami, ma non avrà a che fare con il fatto che abbia fatto tutto il possibile per proteggere se stesso e gli altri dal virus. Si tratterà di basket. Riuscirà a tornare in forma e quale squadra del campionato potrà fermare i Warriors se lo fa?

La principale nemesi dei Warriors potrebbe benissimo essere Brooklyn. Per essere lo spoiler di Golden State, o per vincere il titolo da qualche altra squadra della Western Conference, dovrà sparare a tutti i costi. Avrà bisogno di continuità, tempismo e fiducia che possono venire solo dal fatto che i Tre Grandi dei Nets giocano insieme a tempo pieno.

Non contare su di esso.



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