Le auto accessibili non sono nate, sono fatte

Quasi un decennio fa, mio ​​figlio di mezzo è nato con disabilità multiple. Ovviamente avevo molte preoccupazioni in quel momento, ma una delle mie più grandi era come avremmo gestito le sfide dell’accessibilità man mano che lui cresceva.

Per i primi anni, mio ​​figlio ha fatto bene a muoversi su un seggiolino per auto e un passeggino. Ma quando aveva 3 anni era chiaro quanto fosse importante per noi ordinare la sua prima sedia a rotelle. Ha una paralisi cerebrale e le sedie a rotelle pediatriche sono dotate di opzioni personalizzate per modellare e allineare il suo corpo per crescere bene.

Inizialmente, ho provato a sollevare la sua sedia nella parte posteriore del mio SUV. È durato circa una settimana prima che la schiena iniziasse a farmi male, quindi ho dovuto considerare altre opzioni. Non potrei andare da una concessionaria di auto tradizionale: non offrono pacchetti di furgoni accessibili e la maggior parte non ha, in alcun modo, familiarità con le opzioni o le funzionalità accessibili. Invece, ho dovuto rivolgermi a un rivenditore specializzato in mobilità. Ho incontrato Nicole Bryson, la proprietaria di FTMobilità, un negozio di personalizzazione dei veicoli a Saddle Brook, New Jersey, specializzato nella modifica di furgoni per passeggeri e conducenti disabili.

I negozi di mobilità modificano i minivan e alcuni SUV per consentire a un passeggero di viaggiare sulla sedia a rotelle installando una rampa sul lato del furgone o nella parte posteriore. I furgoni con ingresso posteriore possono essere modificati con una rampa a taglio lungo o una rampa a taglio corto. Una rampa lunga consente di spingere la sedia a rotelle tra le due sedie del capitano nella seconda fila e una scorciatoia mantiene la sedia a rotelle dietro le sedie. Sapevo di volere una rampa a taglio lungo con ingresso posteriore. I miei tre figli hanno un’età simile ed era l’unico modo in cui avrebbero potuto sedersi uno accanto all’altro, qualcosa che preferivo per lo sviluppo sociale ed emotivo del mio secondo figlio. Volevo anche che mio figlio fosse vicino all’autista o al passeggero in prima fila nel caso avesse bisogno di assistenza quando siamo in viaggio.

Inoltre, un furgone con ingresso laterale può essere difficile da parcheggiare. La maggior parte dei parcheggi ha solo alcuni punti designati per l’ingresso laterale (quelli con le linee blu che lasciano spazio sufficiente per la rampa). Se quei punti vengono presi, devo girare in tondo finché uno non si apre. (E non posso lasciare il mio giovane figlio e poi parcheggia la macchina.)

Dopo aver ricercato tutte le nostre opzioni, ho acquistato un minivan Toyota Sienna modificato da BraunAbility con rampa di ingresso posteriore. Ho optato per una rampa automatica, quindi quando premo il pulsante del bagagliaio sul telecomando, il cancello dell’ascensore si apre e la rampa si abbassa automaticamente, una caratteristica che adoro quando devo navigare in un parcheggio affollato con tre bambini.

Per un costo aggiuntivo, ho fatto installare FTMobility un Sistema di blocco EZ. Questo comodo componente aggiuntivo mi consente di inserire la sedia a rotelle di mio figlio direttamente nel furgone invece di fissarla in quattro posizioni separate ogni volta che lo faccio entrare e uscire.

Guido questo furgone modificato da più di quattro anni ormai. Amo la libertà che dà alla nostra famiglia. A parte la facilità di portare i tre bambini nel furgone, lo spazio dietro la sedia a rotelle è conveniente. Quando siamo solo noi cinque, posso usare quello spazio per l’archiviazione. Salgo con un carro nel furgone dopo una gita al negozio di alimentari. (Questo è particolarmente utile dopo una corsa Costco.) Oppure carichiamo il furgone con un carrello da spiaggia tutto pronto e pronto per l’uso, non è necessario rimontare una volta arrivati. Possiamo anche trasportare mobili più piccoli o da due a tre biciclette per bambini. Quando abbiamo bisogno di spazio per più passeggeri, abbiamo un sedile a ponte nella parte posteriore che si ripiega per ospitare altre due persone.

Problemi di denaro e manutenzione

Per quanto il furgone ci abbia semplificato la vita, ci sono alcuni inconvenienti. Il costo per modificare un furgone va da $ 10.000 a $ 30.000, e questo è in aggiunta al prezzo originale del veicolo. Siamo stati fortunati a trovare un programma statale con fonti di finanziamento disponibili per aiutarci, ma non è una strada facile e quelle fonti non sono disponibili per tutti.

Le società di mobilità, come BraunAbility, modificano i furgoni già realizzati per la vendita al dettaglio. Spostano parti, come lo scarico, il serbatoio del gas e l’aria condizionata, per installare la rampa. Le sedie del capitano della seconda fila fornite con il nostro furgone originale sono state rimosse e sostituite con sedili più piccoli per fare spazio alla sedia a rotelle.

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