L’auto da rally Dakar EV di Audi sta resuscitando il range extender

Le intenzioni dell’Audi gareggiare nel rally più duro del mondo utilizzando un’auto elettrica iniziata 15 mesi fa con un foglio di carta bianco. L’azienda ha chiuso la sua ex divisione rally alla fine degli anni ’80 e, per sua stessa ammissione, grazie all’abbandono del personale, ha perso quasi tutte le conoscenze acquisite durante il periodo in cui l’Audi vinse il Campionato del mondo di rally sia nel 1982 che nel 1984.

Il rally Dakar è un punitivo evento di resistenza fuoristrada di proporzioni ridicole. Le distanze di ogni tappa possono arrivare fino a 900 chilometri (560 miglia) al giorno. Il terreno attraversato è molto più duro di quello visto nei rally convenzionali, quindi i veicoli devono essere costruiti appositamente per il compito: i semplici veicoli su strada modificati non lo taglieranno.

La gara ebbe origine nel dicembre 1977, a seguito di un incidente in cui Thierry Sabine si perse nel deserto del Ténéré mentre gareggiava nel raduno “Cote-Cote” Abidjan-Nizza del 1975. Durante questa deviazione involontaria, decise che il deserto sarebbe stato un buon luogo per una competizione regolare. Circa 182 veicoli hanno preso il via del rally inaugurale a Parigi. Solo 74 hanno attraversato il percorso di 10.000 km (6.200 miglia) che attraversa il Sahara fino alla capitale senegalese di Dakar.

Fotografia: Michael Kunkel/Audi Communications Motorsport

A causa della pandemia, senza la possibilità di testare completamente alcuna attrezzatura in condizioni di gara, l’obiettivo di Audi questo primo anno di rally era semplicemente quello di finire la Dakar. Tuttavia, a metà dell’evento, tutte e tre le vetture sono ancora in corsa e il team ha persino ottenuto una vittoria nella terza tappa di 636 km con il veterano del rally Carlos Sainz, all’età di 59 anni. “La sorpresa più grande è tutto è in esecuzione”, ha detto un portavoce del team a WIRED.

A prima vista, la concorrente della Dakar 2022 di Audi non ha molto in comune con la tua auto familiare media. L’RS Q e-tron è un gigante Tonka Toy, lungo 4,5 metri e alto due. Sotto la carrozzeria di Darth Vader c’è un telaio tubolare, rinforzato con pannelli in carbonio e che ospita una batteria, tre motori elettrici e un motore a benzina. È lecito ritenere che niente di simile possa mai guidare lungo una strada vicino a te.

Allora perché Audi sta facendo questo? È in parte il prestigio della Dakar, ovviamente: sin dai suoi inizi, questo evento è stato sinonimo di avventura e romanticismo del deserto. Dopo essere stato originariamente eseguito da Parigi a Dakar, l’evento si è spostato in Sud America nel 2008 a seguito di un attacco terroristico in Nord Africa. Nonostante fosse geograficamente spostato, il nome è rimasto e nel 2019 la Dakar si è spostata di nuovo, questa volta in Arabia Saudita, nel tentativo di rievocare le origini desertiche dell’evento. Vincere la Dakar è ancora prestigioso e il 2022 è il primo tentativo di Audi.

Fotografia: Mikel Prieto/Audi Communications Motorsport

Ma oltre a questo, Audi è determinata a diventare un marchio elettrico premium e vuole vincere la Dakar con la batteria. È estremamente impegnativo, dato che i concorrenti devono completare fino a 600 miglia al giorno, guidando attraverso alcuni dei paesaggi più remoti e inospitali della Terra. Vedono a malapena un cammello, non importa un caricabatterie per veicoli elettrici.

Ma ciò che l’Audi vede è un’opportunità, un’opportunità per sperimentare una vecchia idea che sta tornando: il range extender. Questa è un’auto elettrica a batteria che ha anche un motore a benzina a bordo, che funge da alimentazione. Il motore non aziona mai le ruote, mantiene solo le batterie cariche mentre guidi. Dieci anni fa, i range extender erano “il futuro”: Vauxhall (Buick negli Stati Uniti) e BMW li offrivano entrambe, mentre Audi sviluppava una concept car.

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