Domenica NFL: gli ultimi due posti dell’AFC hanno cinque contendenti


Per una generazione di appassionati di calcio, l’inizio di gennaio ha significato l’inizio dei playoff della NFL. Quest’anno, grazie alla stagione regolare ampliata di 17 partite, la lista post-stagione non sarà bloccata fino alla fine del secondo fine settimana del 2022, dove cinque squadre AFC combatteranno per i due posti rimanenti e i San Francisco 49ers avranno bisogno vincere contro i Los Angeles Rams per l’ultimo posto nella NFC

Le due partite completate sabato sono andate in base al seme, mantenendo in vita i vincitori per un seeding più alto nei playoff. Kansas City, che ha battuto i Denver Broncos, si è mantenuto in corsa per la testa di serie più alta dell’AFC e un addio al primo turno, e ha posto fine a qualsiasi possibilità da lontano che New England o Cincinnati potessero prendere per sé la testa di serie numero 1.

Ma Kansas City ha bisogno che i Tennessee Titans (11-5) perdano domenica contro gli Houston Texans (4-12), dal momento che i Titans detengono il vantaggio testa a testa dopo aver battuto i Chiefs nel loro incontro della settimana 7.

La partita finale tra Dallas Cowboys e Philadelphia Eagles è stata per lo più priva di significato – e senza vita, dal momento che gli Eagles hanno riposato Jalen Hurts, il quarterback titolare, e hanno avuto una serie di assenze legate al Covid-19 – ma aiuterà a determinare il seeding di entrambe le squadre nel NFC

Tra le prime partite che iniziano alle 13:00 ora orientale, il Titani può cucire il seme n. 1 nell’AFC se battono i umili texani (CBS). Ciò spazzerebbe via le speranze di Kansas City per la testa di serie e l’addio al primo round.

Il Puledri di Indianapolis (9-7) può conquistare uno dei due restanti posti wild card AFC se batte i Jacksonville Jaguars (2-14), una delle peggiori squadre del campionato (CBS). Se lo fanno, chiuderà la porta ai playoff per entrambi Corvi di Baltimora (8-8) e il Pittsburgh Steelers (8-7-1), che si affrontano su CBS. (Gli Steelers possono entrare nei playoff con una vittoria e una sconfitta dei Colts; i Ravens avrebbero bisogno di una vittoria, una sconfitta dei Colts e un po’ più di aiuto.)

Il Cincinnati Bengals (10-6) hanno già vinto l’AFC North, ma con la vittoria di Kansas City sabato, la loro partita contro i Cleveland Browns (7-9) su Fox non può più aiutare la loro ricerca del seme n. 1.

Il Fatture di bufalo (10-6) e Patrioti del New England (10-6) entrambi si sono assicurati un posto nei playoff e stanno combattendo per la corona dell’AFC East, che influenzerà notevolmente il loro seeding. Entrambe le squadre giocano a partire dalle 16:25 Eastern, con i Bills che affrontano i Jets (4-12) su CBS e i Patriots in viaggio a Miami per giocare contro i Dolphins (8-8), sempre su CBS.

Per vincere la NFC West, il Cardinali dell’Arizona (11-5) deve battere i Seattle Seahawks (6-10) su Fox e sperare che il Los Angeles Rams (12-4) perdono contro il San Francisco 49ers (9-7), anche su Fox. Se i Rams vincono, prendono il titolo di divisione.

Le partite del tardo pomeriggio stabiliranno chi si assicura l’ultimo posto wild card nella NFC I 49ers faranno la postseason se battono i Rams o se i Santi di New Orleans (8-8) perdono contro gli Atlanta Falcons (7-9) su Fox. I Saints si intrufolerebbero nei playoff con una vittoria e se i 49ers perdessero.

L’ultima partita della regular season, che prenderà il via alle 20:20 Eastern su NBC, avrà una particolare conseguenza: il vincitore del match tra i Caricabatterie di Los Angeles (9-7) e Raiders di Las Vegas (9-7) assicurerà l’ultimo posto jolly. I Raiders hanno uno stretto percorso di ultima istanza se perdono: potrebbero anche entrare se i Colts e gli Steelers perdono entrambi.

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