Il James Webb Space Telescope finisce di dispiegare il suo specchio principale, concludendo importanti schieramenti

Il James Webb Telescope (JWST) ha terminato lo spiegamento il suo mirror principale, ponendo fine a una serie di importanti dispiegamenti avvenuti nell’arco di due settimane. Tutti questi schieramenti dovevano funzionare perfettamente affinché il massiccio telescopio spaziale, che era in lavorazione da decenni, funzionasse.

Il JWST ha due pannelli di specchi primari su entrambi i lati che utilizzerà per raccogliere la luce infrarossa dal lontano Universo. Ognuno di essi è composto da tre specchi esagonali placcati in oro. Oggi, l’ala più a destra è stata spiegata con successo, solo un giorno dopo l’ala più a sinistra è stata schierata. Ora che entrambi i lati sono stati bloccati in posizione, questo completa la serie di 18 specchi che compongono il JWST largo 21 piedi.

Il JWST è stato lanciato nello spazio il giorno di Natale e, poiché lo specchio a grandezza naturale era troppo grande per stare su un razzo, gli scienziati lo hanno progettato in modo da consentire ai suoi componenti di piegarsi, cosa che non era mai stata fatta prima. Una volta che il JWST ha raggiunto lo spazio, ha iniziato il precario processo di dispiegamento. All’inizio di questa settimana, la navicella spaziale ha superato il suo ostacolo più complesso: il dispiegamento di uno schermo solare che JWST utilizza per bloccare la luce proveniente dal Sole e mantenere freddi i suoi strumenti. Con JWST ora nella sua forma finale, gli scienziati dovranno giocare un po’ di più con gli specchi per assicurarsi che siano allineati, oltre a continuare a calibrare i suoi strumenti per prepararlo a rivelare i segreti dell’Universo.

Tra circa altre due settimane, il JWST raggiungerà la sua destinazione finale nello spazio profondo. Dovremo aspettare fino all’estate per ottenere alcune delle prime immagini dal JWST, ma probabilmente varrà la pena aspettare.

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