Dan Reilly, l’originale Mr. Met, è morto a 83 anni


Sebbene il signor Met sia stata la prima mascotte in costume a raggiungere la ribalta nella Major League Baseball, il signor Raymond ha detto di non essere il primo: è stato preceduto negli anni ’50 dal poco ricordato Mr. Oriole, un uccello in costume che ha lavorato per il Rigogolo di Baltimora.

Il signor Met (non il signor Reilly) è stato coinvolto la Mascot Hall of Fame a Whiting, Ind., nel 2007.

Daniel Joseph Reilly è nato il 28 gennaio 1938 a Richmond Hill, nel Queens, da Anna e Robert Reilly. Dopo il diploma di scuola superiore, ha frequentato la scuola di radiodiffusione, ha prestato servizio nei Marines a Guam ed è diventato un agente di biglietteria per la Eastern Airlines.

Dopo circa un decennio con i Mets, ha lavorato nelle promozioni per i New York (ora Brooklyn) Nets e il Colonie Hill Golf Club (ora Wind Watch Golf & Country Club), ad Hauppauge, a Long Island; come barista; e come annunciatore di indirizzi pubblici per New York Waterways. In una delle sue rotte ha offerto i suoi ricordi di Mr. Met ai fan che viaggiavano dai porti del New Jersey e di Manhattan alla World’s Fair Marina, da cui hanno camminato fino allo Shea Stadium.

Ha sposato Gloria Westerweller nel pomeriggio dell’11 ottobre 1969, il giorno della prima partita delle World Series tra i Mets ei Baltimore Orioles. È stata una partita in trasferta, che ha impedito ai suoi amici più cari sui Mets, l’esterno Ron Swoboda e il lanciatore Tug McGraw, di partecipare; gli accordi erano stati presi molto prima che ci si aspettasse che i Mets fossero contendenti post-stagione.

Quel matrimonio finì con il divorzio. Il suo secondo matrimonio terminò con la morte della moglie.

Nel 2007, il signor Reilly ha scritto un libro, “The Original Mr. Met Remembers: When the Miracle Began”, in cui ricordava il suo tempo sotto la grande testa gigante e rifletteva sulla sua eredità.

“Oggi, gli appassionati di baseball conoscono i Phillie Phanatic e il San Diego Chicken”, ha scritto. “I Kansas City Royals hanno il loro Sluggerrr ei Cardinali hanno il loro Fredbird. Tutti loro discendono dall’originale Mr. Met.

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