La Corea del Nord dice che salterà le Olimpiadi di Pechino a causa della pandemia


SEOUL – La Corea del Nord ha dichiarato venerdì che non parteciperà alle Olimpiadi invernali di Pechino a causa della pandemia di coronavirus e delle mosse di “forze ostili”.

La sua mancata presentazione ai Giochi di Pechino priverebbe la Corea del Sud di una rara opportunità di stabilire un contatto ufficiale con il Nord. I funzionari del Sud avevano sperato che le Olimpiadi avrebbero fornito un luogo in cui i delegati ufficiali di entrambe le Coree si sarebbero incontrati per discutere di questioni oltre lo sport.

In una lettera consegnata a mano mercoledì in Cina dall’ambasciatore del Nord, il Comitato Olimpico del Paese e il suo ministero dello sport hanno augurato a Pechino il successo dei Giochi, anche se “gli Stati Uniti e le sue forze vassalle stanno diventando sempre più palesi nelle loro mosse contro la Cina volte a prevenire il successo dell’apertura delle Olimpiadi”, secondo l’agenzia di stampa centrale coreana ufficiale del Nord venerdì.

La lettera aggiungeva che sebbene la Corea del Nord “non potesse prendere parte alle Olimpiadi a causa delle mosse delle forze ostili e della pandemia mondiale”, “sosterrebbe pienamente i compagni cinesi in tutto il loro lavoro per organizzare uno splendido e meraviglioso festival olimpico”.

Le Olimpiadi invernali del 2022 sono state colpite da una serie di boicottaggi diplomatici da parte di Australia, Gran Bretagna, Stati Uniti e altri paesi poiché gruppi per i diritti umani e governi occidentali hanno accusato la Cina di atrocità nella regione dello Xinjiang.

La Corea del Nord ha definito i boicottaggi “un insulto allo spirito della Carta olimpica internazionale e un atto di base per tentare di disonorare l’immagine internazionale della Cina”.

Il Nord è uno dei più stretti alleati della Cina. Dipende dalla Cina per la maggior parte del suo commercio estero mentre lotta con pesanti sanzioni imposte dalle Nazioni Unite per lo sviluppo di armi nucleari. Ma le sue possibilità di partecipare alle Olimpiadi del prossimo mese a Pechino sono state messe in dubbio negli ultimi mesi.

A settembre, il Comitato Olimpico Internazionale sospeso Il comitato olimpico nazionale nordcoreano fino alla fine del 2022 per aver saltato le Olimpiadi di Tokyo lo scorso anno, anche per i timori del coronavirus. Ma il comitato aveva lasciato la porta aperta alla partecipazione di singoli atleti nordcoreani.

La Corea del Nord ha mantenuto alcune delle restrizioni più severe al mondo per proteggersi dalla diffusione del virus. Ha rifiutato gli aiuti esterni e chiuso i suoi confini, ponendo le sue guardie lì sotto l’ordine di “sparare per uccidere”. Il paese non ha rivendicato casi di Covid-19 e lo ha fatto respinto offerte di milioni di dosi di vaccino, lasciando la sua popolazione vulnerabile a epidemie esplosive in caso di riapertura dei confini.

I funzionari della Corea del Sud avevano sperato che le Olimpiadi di Pechino potessero fornire un luogo in cui i funzionari degli Stati Uniti, della Cina e delle due Coree potessero incontrarsi. In una delle sue ultime iniziative diplomatiche prima di lasciare l’incarico, fissata per maggio, il presidente Moon Jae-in della Corea del Sud ha esortato quei paesi a unirsi al suo governo nel dichiarare la fine della guerra di Corea come incentivo per la denuclearizzazione del Nord.

Ma quel sogno ha subito battute d’arresto poiché i massimi funzionari americani hanno evitato i Giochi e la Corea del Nord ha definito prematura la proposta del sud.

La Corea del Nord si è presentata per la prima volta ai Giochi olimpici estivi nel 1972 e da allora ha partecipato a tutti i Giochi estivi, tranne quando si è unita al boicottaggio guidato dai sovietici delle Olimpiadi estive del 1984 e quando ha boicottato i Giochi del 1988 ospitati dalla rivale Corea del Sud. Gli atleti nordcoreani hanno vinto 16 medaglie d’oro, principalmente nel sollevamento pesi, nel wrestling, nella ginnastica, nel pugilato e nel judo.

Le Olimpiadi invernali del 2018, tenutesi nella città sudcoreana di Pyeongchang, hanno contribuito a riunire le due Coree. Kim Yo-jong, l’unica sorella del leader della Corea del Nord, Kim Jong-un, è diventata il primo membro della famiglia Kim ad attraversare il confine con la Corea del Sud per partecipare alla cerimonia di apertura.

Il signor Kim ha usato la partecipazione del Nord a Pyeongchang come segnale per avviare la diplomazia dopo una serie di test nucleari e missilistici a lungo raggio. Presto seguì il dialogo intercoreano, che portò a tre incontri al vertice tra Mr. Kim e Mr. Moon. Il signor Kim ha anche incontrato tre volte il presidente Donald J. Trump.

Ma dal crollo della diplomazia di Kim con Trump nel 2019, la Corea del Nord ha evitato i contatti ufficiali con la Corea del Sud o gli Stati Uniti. La pandemia ha aggravato il suo isolamento diplomatico e le difficoltà economiche. Mercoledì ha lanciato quello che ha chiamato un missile ipersonico.

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