Google ha copiato la tecnologia degli altoparlanti multizona di Sonos, le regole del regolatore di importazione negli Stati Uniti

La US International Trade Commission ha stabilito che Google sta violando cinque brevetti Sonos relativi agli altoparlanti intelligenti (attraverso Il New York Times). La decisione conferma la sentenza di un giudice ad agosto ed è il tipo di decisione che potrebbe teoricamente costringere Google a interrompere l’importazione di prodotti utilizzando la tecnologia illecita.

Tuttavia, non è ancora chiaro se alcuni prodotti Google specifici scompariranno necessariamente dagli scaffali e per ora sembra improbabile che ciò accada del tutto. “Non ci aspettiamo alcun impatto sulla nostra capacità di importare o vendere i nostri prodotti”, dice il portavoce di Google José Castaneda Il Verge, indicando come l’International Trade Commission abbia già approvato soluzioni alternative di Google per ciascuno dei cinque brevetti, come Bloomberg inizialmente segnalato a settembre.

Abbiamo confermato oggi nell’ordinanza dell’ITC che prevede specificamente eccezioni per cinque diverse riprogettazioni dei prodotti di Google, una per ogni brevetto, e Castaneda afferma che i clienti di Google non subiranno “nessuna interruzione” a seguito della decisione dell’ITC, con la società che ha “60 giorni per implementare le modifiche prima che entri in vigore un divieto”.

Una delle soluzioni alternative di Google sembra già essere attiva e altre sono in arrivo. 9to5Google segnalato a novembre che Android 12 ha rimosso la possibilità di controllare il volume di Chromecast, con qualcuno che si credeva fosse un dipendente di Google che citava un “problema legale” come motivo della rimozione della funzione. (Uno dei cinque brevetti violati riguarda specificamente la regolazione del volume dei dispositivi su una rete locale.) Ma secondo Mishaal Rahman, la funzione di controllo del volume ha già iniziato a tornare su alcuni telefoni Pixel come parte dell’aggiornamento di gennaio 2022 e i documenti ITC mostrano che ha approvato “riprogettazioni presentate da Google per l’aggiudicazione” per quello specifico brevetto.

Due degli altri brevetti riguardano la sincronizzazione di più dispositivi su una rete; uno riguarda la configurazione di un dispositivo di riproduzione (come un altoparlante Wi-Fi) per la comunicazione in rete per cominciare. Questa sera, Google ha pubblicato un post sul blog su “Prossime modifiche al gruppo di oratori” il che spiega che alcuni utenti ora dovranno scaricare un’app speciale per configurare alcuni dispositivi sulla loro rete e che non sarai più in grado di regolare il volume di un intero gruppo di altoparlanti contemporaneamente.

Quando abbiamo chiesto a Sonos quali prodotti Google erano interessati dalla sentenza, ci ha inviato una lista di prodotti che includeva telefoni Pixel (usava le serie Pixel 3 e 4 come esempi), dispositivi domestici come Nest Hub, Nest Mini e Chromecast e Computer Pixel come PixelBook Go con l’app YouTube Music installata. La sentenza è più ampia, affermando che “i dispositivi e i dispositivi altoparlanti in rete (ad esempio telefoni cellulari e laptop) in grado di controllare questi dispositivi che incorporano la tecnologia illecita” sono interessati, ma solo se Google non ha già applicato le soluzioni alternative approvate.

È del tutto possibile che Google sarà ancora in grado di importare e vendere tutti questi dispositivi senza pause, anche se Sonos suggerisce che i dispositivi di Google sarebbero di conseguenza peggiori, scrivendo che Google dovrebbe “degradare o eliminare le funzionalità del prodotto in un modo che elude il divieto di importazione imposto dall’ITC”. La necessità di regolare il volume di ciascuno dei tuoi altoparlanti Google individualmente sembra un downgrade.

Ad ogni modo, la sentenza rileva che Google ha copiato la tecnologia Sonos, ed è un duro colpo per l’immagine del business dell’hardware di Google, che è cresciuto sempre più nello spazio della casa intelligente, inclusi altoparlanti intelligenti, fotocamere e in primo piano nel Wi-Fi router, dove l’azienda ha affermato che il suo Google WiFi / Nest WiFi è stato il router più venduto nell’intero mercato nel 2019.

Puoi leggere la decisione completa della commissione di seguito:

Ecco la dichiarazione completa di Eddie Lazarus, Chief Legal Officer di Sonos:

Apprezziamo che l’ITC abbia definitivamente convalidato i cinque brevetti Sonos in questione in questo caso e abbia stabilito inequivocabilmente che Google li viola tutti e cinque. Questa è una vittoria su tutta la linea che è straordinariamente rara nei casi di brevetto e sottolinea la forza dell’ampio portafoglio di brevetti di Sonos e la vacuità del rifiuto di copiare da parte di Google. Questi brevetti Sonos coprono l’innovativa invenzione di Sonos di funzionalità audio domestiche estremamente popolari, tra cui la configurazione per il controllo dei sistemi audio domestici, la sincronizzazione di più altoparlanti, il controllo del volume indipendente di diversi altoparlanti e l’accoppiamento stereo degli altoparlanti.

È possibile che Google possa degradare o eliminare le caratteristiche del prodotto in modo da aggirare il divieto di importazione imposto dall’ITC. Ma mentre Google può sacrificare l’esperienza del consumatore nel tentativo di eludere questo divieto di importazione, i suoi prodotti continueranno a violare molte dozzine di brevetti Sonos, le sue azioni illecite persisteranno e i danni dovuti a Sonos continueranno ad accumularsi. In alternativa, Google può, come hanno già fatto altre società, pagare una giusta royalty per le tecnologie di cui si è sottratto.

Google e Sonos sono bloccati anche in altre battaglie legali: Google ha intentato una causa contro Sonos nel giugno 2020 e Sonos ha intentato un’altra causa nel settembre 2020 sostenendo che Google ha violato ancora più dei suoi brevetti. “Pensiamo che sia importante mostrare la profondità e l’ampiezza della copia di Google”, ha detto all’epoca Lazarus di Sonos.

Sonos ha anche affermato che Google gli sta impedendo di includere più assistenti vocali sui suoi altoparlanti intelligenti, un’affermazione che Google non ha negato.

Aggiornamento, 21:04 ET: Aggiornato con le informazioni di Sonos su quali dispositivi potrebbero essere interessati, con informazioni sulle modifiche al design di Google che secondo l’ITC non violano e la rivelazione di Google di diverse modifiche ai gruppi di altoparlanti per evitare divieti di importazione.

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