“Enorme problema di sicurezza”: avvertimento dei piloti di Hong Kong sulle regole COVID | Notizie sull’aviazione


Le politiche “zero COVID” di Hong Kong stanno rendendo le condizioni di lavoro così insopportabili per il personale di volo da rappresentare un potenziale rischio per la sicurezza, hanno avvertito i piloti che hanno lavorato nell’hub dell’aviazione.

Nelle interviste con Al Jazeera, quattro piloti attuali ed ex a Hong Kong – i quali hanno chiesto l’anonimato a causa della delicatezza del problema – hanno affermato che le dure regole di quarantena hanno sollevato preoccupazioni per la sicurezza a causa del loro effetto sulla salute mentale e sul benessere dell’equipaggio di volo.

Un quinto pilota ha affermato che mentre non credeva che la situazione fosse “arrivata a quel punto”, le politiche attuali stavano “spingendo la busta del noto”.

Le misure includono un sistema “a circuito chiuso” che vede l’equipaggio lavorare turni di tre settimane durante le quali sono confinati in una stanza d’albergo quando non volano, seguite da altre due settimane di quarantena in hotel. Secondo il sistema, che è volontario, alcuni membri dell’equipaggio hanno accumulato mesi di isolamento senza aria fresca o esercizio. Gli orari hanno anche portato alcuni equipaggi, molti dei quali sono espatriati, a non vedere la famiglia nei loro paesi d’origine per lunghi periodi durante la pandemia.

“Credo che sia un problema di sicurezza, ed è un grosso problema di sicurezza”, ha detto ad Al Jazeera un ex pilota della compagnia di bandiera di Hong Kong Cathay Pacific. “Ora metterei la mia famiglia su un aereo passeggeri Cathay Pacific sapendo cosa stanno passando i ragazzi? Onestamente? No.”

L’ex pilota, che ha lasciato la Cathay Pacific alla fine dell’anno scorso, ha affermato che il fatto che non ci siano stati incidenti fino ad ora è una testimonianza dei “piloti molto bravi” impiegati dalla compagnia aerea.

“Se c’è stato un incidente con Cathay ora, o c’è stato negli ultimi sei mesi, o sarà nei prossimi sei mesi, questo sarà il problema chiave e centrale”, ha detto il pilota. “Qual era lo stato mentale dei ragazzi che volavano su quegli aeroplani e quanti buchi nel formaggio svizzero si sono allineati?”

Aeroporto di Hong KongHong Kong ha imposto alcune delle regole di quarantena più dure sulla Terra durante la pandemia [File: Tyrone Siu/Reuters]

Un altro pilota che ha lasciato Cathay Pacific l’anno scorso per lavorare negli Stati Uniti ha detto ad Al Jazeera che la situazione attuale poneva un “enorme problema di sicurezza”.

“L’equipaggio di volo è bloccato in un ciclo infinito di lavoro/isolamento senza alcuna opportunità di rilassarsi, fare esercizio fisico, socializzare, aspetti della vita essenziali per la salute e il benessere”, ha affermato il pilota.

“Fin dal primo giorno, ai piloti vengono insegnati i rischi della distrazione. Viene posta molta enfasi sul mantenere i problemi esterni fuori dal ponte di volo per mantenere la piena concentrazione sui compiti critici per la sicurezza a portata di mano”, ha affermato. “Spero che nessuno si spezzi, ma le persone sono estremamente distratte ed emotivamente stanche”.

Un pilota della rivale Hong Kong Airlines, che ha assistito alle dimissioni di numerosi colleghi e alla malattia per evitare di volare, ha detto ad Al Jazeera che sebbene non si aspettasse un incidente che si sarebbe tradotto in un “buco fumante nel terreno”, poteva vedere un incidente come un atterraggio di coda o un superamento della pista.

“La mia preoccupazione è che se i tempi fossero normali, l’equipaggio potrebbe probabilmente affrontarlo in modo più sicuro e accurato”, ha affermato il pilota, che non ha volato dall’inizio della pandemia. “Ma ora con tutta questa pressione aggiunta e il ciclo chiuso, la loro dipendenza per superare è ridotta. Questa è la mia preoccupazione”.

Diversi piloti hanno affermato che il rischio è stato esacerbato dall’introduzione da parte di Cathay Pacific di un nuovo contratto nel 2020 che ha ridotto i guadagni per i membri dell’equipaggio che volano meno spesso fino al 50%, incentivando il personale a fare turni chiusi per recuperare il tempo di volo.

“Riesci a immaginare quale pressione esercita sui piloti per andare a lavorare anche se non dovrebbero funzionare?” ha detto ad Al Jazeera un pilota cargo di un paese europeo che è attualmente impiegato da Cathay Pacific. “Questo è il principale problema di sicurezza, credo.”

Un portavoce del dipartimento dell’aviazione civile di Hong Kong ha dichiarato ad Al Jazeera che agli equipaggi di volo era legalmente vietato lavorare se sospettavano ragionevolmente di essere mentalmente o fisicamente inadatti a volare.

“In altre parole, [the] il singolo membro dell’equipaggio ha la responsabilità di segnalare l’inidoneità al servizio, se del caso. Come [for] misura di sostegno per il benessere dei membri dell’equipaggio, il CAD rileva che tutte le compagnie aeree locali stanno fornendo un programma di supporto per la salute mentale in modo che l’assistenza o la consulenza possano essere fornite ai membri dell’equipaggio bisognosi e in modo tempestivo”, ha affermato il portavoce.

“Le compagnie aeree dovrebbero prendere accordi adeguati per soddisfare i pertinenti requisiti di salute pubblica e sicurezza del volo. Il CAD continuerà a monitorare i propri accordi al fine di garantire che la sicurezza aerea non venga compromessa”.

Un portavoce di Cathay Pacific ha riconosciuto che le regole sulla pandemia “stanno gravando sul nostro equipaggio, che è stato esemplare nella loro condotta e professionalità durante questo periodo difficile”.

“L’ambiente è stato impegnativo per tutti, in particolare per il nostro equipaggio, continuiamo a supportare i nostri team gestendo ciò che possiamo controllare, come periodi di tempo libero dopo schemi di turni chiusi, incentivi finanziari e opzioni per prolungare il congedo di assenza, “, ha detto il portavoce. “Abbiamo sessioni di accesso bisettimanali ospitate dal senior management per discutere e condividere le preoccupazioni e abbiamo un team di supporto pilota che è in costante contatto con i piloti durante la quarantena. Il nostro team di servizi per le persone dell’equipaggio di volo, la nostra rete di assistenza ai piloti e il programma di assistenza ai dipendenti dell’azienda sono disponibili 24 ore su 24 per aiutare le persone bisognose.

Il portavoce ha aggiunto che l’equipaggio di volo potrebbe ritirarsi dagli elenchi a circuito chiuso “senza pregiudizio in qualsiasi momento”.

Un portavoce dell’Autorità aeroportuale di Hong Kong ha affermato che le politiche sulla pandemia sono state stabilite dal governo, ma l’aeroporto “mantiene strette comunicazioni con i partner commerciali dell’aeroporto” sul rispetto delle regole di quarantena.

“Condizioni carcerarie”

Trevor Bock, consulente per la sicurezza per Aviation Safety Asia, ha detto che le condizioni di Al Jazeera stavano causando stress e problemi psicologici che destano preoccupazione “in un ruolo che richiede alte prestazioni e livelli di concentrazione”.

“Queste condizioni simili a una prigione – essere isolati nelle camere d’albergo lungo il percorso e al ritorno da un viaggio – stanno ora avendo un effetto cumulativo di affaticamento e stress sui piloti”, ha affermato Bock, la cui consulenza ha uffici a Hong Kong e in Australia.

“Molti hanno resistito così per un massimo di due anni, in particolare i piloti cargo, e questo non solo influisce sul morale, ma anche sulla motivazione, sulla dedizione e, a sua volta, può portare a compiacenza e a livelli ridotti di attenzione/concentrazione nei momenti cruciali”.

Con una politica “zero COVID” progettata per allinearsi con la Cina continentale, Hong Kong si è trasformata da uno degli hub di viaggio più trafficati del mondo in una delle sue città più isolate. Nonostante il lancio dei vaccini nell’ultimo anno, la città ha ripetutamente inasprito le restrizioni alle frontiere e le regole di quarantena con poco o nessun preavviso.

La scorsa settimana le autorità hanno annullato un numero limitato di esenzioni di quarantena esistenti per il personale di volo dopo che due membri del personale di Cathay Pacific hanno violato le regole di sorveglianza medica, costringendo tutti i voli passeggeri non della Cina continentale a utilizzare personale a circuito chiuso.

Come altri membri del pubblico, anche il personale di volo che risulta positivo rischia di essere inviato in un reparto di isolamento fino a quando non viene dimesso – un processo che richiede un minimo di 10 giorni ma può essere potenzialmente indefinito – dopo di che viene inviato in una struttura di quarantena per un altro 14 giorni.

Un esperto di sicurezza aerea di una compagnia aerea regionale che ha una conoscenza diretta delle condizioni di Hong Kong ha detto ad Al Jazeera che il governo stava costringendo i vettori a “spingere i confini” per mantenere le operazioni al sicuro.

“Sono rischi tollerabili, ma li stiamo facendo perché stiamo spingendo i limiti un po’ più di quanto abbiamo fatto, un po’ più di quanto le regole abbiano consentito in passato”, ha affermato l’esperto di sicurezza aerea.

catastrofeAlcuni piloti di Cathay Pacific si sentono capro espiatorio per i fallimenti delle politiche “zero COVID” del governo [File: Bobby Yip/ Reuters]

L’esperto ha affermato che sebbene si aspettasse che le compagnie aeree si rifiutassero di volare se ritenessero che i rischi fossero inaccettabili, non esisteva un “vincolo illimitato per la sicurezza”.

“Non è stato fatto per migliorare la sicurezza, te lo dico prima di tutto”, ha detto delle regole sulla pandemia della città. “Non credo che al governo importi molto, da quello che ho visto”.

Diverse compagnie aeree internazionali tra cui Swiss International Air Lines, British Airways e Air Canada hanno sospeso i voli per Hong Kong nelle ultime settimane a causa della difficoltà di rispettare le normative sulla pandemia nell’ex colonia britannica, che dal suo ritorno alla sovranità cinese si è presentata come ” La città mondiale dell’Asia”.

Mercoledì, il governo di Hong Kong ha temporaneamente vietato i voli da otto paesi tra cui Stati Uniti e Regno Unito, in mezzo a un focolaio comunitario della variante Omicron. Giovedì, Cathay Pacific ha dichiarato che taglierà la capacità di carico e i voli passeggeri di circa due terzi e dell’80%, rispettivamente, almeno fino alla fine del mese in seguito ai divieti e alle regole di quarantena più severe, secondo quanto riportato dal quotidiano South China Morning Post.

I piloti che hanno parlato con Al Jazeera hanno anche descritto la loro frustrazione per essere stati il ​​capro espiatorio per l’incapacità del governo di mantenere il suo obiettivo di zero infezioni, che molti esperti medici considerano irrealistico e insostenibile.

L’amministratore delegato di Hong Kong, Carrie Lam, la scorsa settimana ha convocato l’amministratore delegato e il presidente di Cathay Pacific per esprimere “forte insoddisfazione” per le violazioni da parte del suo personale. Anche i media locali hanno preso di mira la compagnia aerea, con il South China Morning Post che ha pubblicato un editoriale domenica intitolato: “Tutti gli Hong Kong devono ora pagare il prezzo per il fallimento della quarantena di Cathay”.

Nel 2019, Cathay Pacific, il cui principale azionista è il conglomerato britannico dell’era coloniale Swire, è stata messa sotto pressione dopo che il regolatore dell’aviazione cinese ha affermato che il personale di volo che si era unito alle manifestazioni pro-democrazia nella città sarebbe stato bandito dallo spazio aereo continentale, spingendo l’allora CEO Rupert Hogg ad avvertire personale sarebbero stati licenziati se avessero sostenuto o partecipato a “proteste illegali”. Hogg poco dopo si è dimesso per assumersi la responsabilità di “eventi recenti”.

“Cogliamo una possibilità, andiamo a lavorare, riportiamo rifornimenti a Hong Kong e poi dobbiamo leggere sul giornale che siamo cattivi”, ha detto il pilota cargo europeo. “Questo è dannoso per il morale. Inoltre sappiamo che se succede qualcosa, nessuno ci copre le spalle”.



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