L’esercito iracheno celebra il 101° anniversario della fine della missione di combattimento degli Stati Uniti | Notizie militari


Baghdad, Iraq – Le forze armate irachene celebrano giovedì il loro 101° anniversario mentre intraprendono un nuovo capitolo della loro tumultuosa storia dopo che gli Stati Uniti hanno formalmente concluso la loro missione di combattimento in Iraq il 31 dicembre 2021.

I militari devono affrontare lo spinoso compito di salvaguardare il Paese segnato dai conflitti tra molteplici sfide, tra cui tenere a bada la continua minaccia dei gruppi armati.

Fondate inizialmente nel 1921, le forze armate irachene hanno subito una serie di difficoltà e conflitti sanguinosi negli ultimi decenni, come la guerra Iran-Iraq del 1980-88, l’invasione del Kuwait nel 1990 e la guerra del Golfo l’anno successivo, lo scioglimento in 2003 in seguito all’invasione guidata dagli Stati Uniti e, più recentemente, la lotta contro il gruppo ISIL (ISIS).

Il governo iracheno avrebbe dovuto organizzare una parata nazionale per celebrare l’anniversario giovedì, anche se non era chiaro se sarebbe andata avanti. Non c’è stato nessun evento nel centenario dello scorso anno a causa della pandemia di coronavirus.

Le forze armate irachene hanno forti legami con le forze armate statunitensi, che erano essenzialmente incaricate di costruire un nuovo esercito iracheno dopo l’invasione del 2003.

Dopo aver ritirato le sue truppe nel 2010, gli Stati Uniti hanno ridistribuito alcune forze militari in Iraq nel 2014 in seguito alla richiesta del governo iracheno di aiutare a sconfiggere l’ISIL, dopo aver disperso l’esercito iracheno in alcune parti del paese per catturare città come Mosul.

Più di quattro anni dopo la sconfitta sul campo di battaglia del gruppo armato, gli Stati Uniti hanno ora ritirato tutte le loro forze di combattimento e sono passati a una posizione consultiva.

L’anno scorso c’erano circa 2.500 soldati statunitensi e altri 1.000 soldati della coalizione attualmente di stanza in Iraq. Non è chiaro quanti rimarranno nella fase consultiva.

Nonostante le sue implicazioni apparentemente grandiose e l’inevitabile confronto con il recente disastroso ritiro delle truppe dall’Afghanistan, è improbabile che il ritiro delle forze di combattimento statunitensi causi drastici cambiamenti nell’attuale stato di sicurezza dell’Iraq, secondo alcuni analisti.

“In realtà, il ritiro americano è per lo più simbolico, dal momento che la missione americana era già generalmente passata a un ruolo consultivo e di addestramento, ed è improbabile che la missione delle truppe rimanenti cambi”, Zeinab Shuker, professore alla Sam Houston State University che studia la politica irachena, ha detto ad Al Jazeera.

Eppure le minacce dei gruppi armati continuano a porre sfide alle forze di sicurezza; dall’antiguerriglia rurale e dall’antiterrorismo contro l’ISIS in aree ad alto rischio come Kirkuk e Diyala, al mantenimento di un controllo effettivo del confine con Siria e Turchia.

Negli ultimi mesi, ad esempio, l’ISIL ha organizzato diversi attacchi contro civili, polizia federale e forze peshmerga nel nord dell’Iraq, soprattutto nelle zone rurali durante le ore notturne.

Funzionari occidentali hanno anche accusato le fazioni filo-iraniane di attacchi alle basi militari che ospitano personale statunitense.

Tuttavia, Baghdad e gran parte del resto dell’Iraq sono rimasti in gran parte pacifici, ad eccezione di alcune manifestazioni per commemorare l’ex generale iraniano Qassem Soleimani e l’ex capo paramilitare Abu Mahdi al-Muhandis, assassinati dagli Stati Uniti due anni fa.

Secondo gli analisti, ciò è dovuto principalmente alla crescente efficienza e prontezza alla battaglia negli ultimi anni delle forze armate irachene – compresi i paramilitari alleati di stato – poiché ha guidato la lotta contro il gruppo ISIL.

“Le forze di sicurezza irachene [ISF] hanno dimostrato notevoli progressi tra i cambiamenti all’interno delle missioni CJTF-OIR [Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve missions] e la transizione delle forze armate statunitensi verso un ruolo non combattente in Iraq”, ha detto ad Al Jazeera Caroline Rose, analista del News Institute, un think-tank con sede a Washington.

Citando i rapporti trimestrali dell’ispettore generale capo al Congresso degli Stati Uniti, Rose ha affermato che l’ISF ha aumentato la sua forza di combattimento “particolarmente rispetto alle operazioni contro l’ISIS”.

Ora, ospitando sia le forze di sicurezza comandate dallo stato che le forze paramilitari, le forze armate irachene hanno più di 530.000 personale attivo, secondo l’ultima stima dell’Istituto internazionale per gli studi strategici nella sua valutazione militare globale annuale nel 2020. Il numero ha più di raddoppiato da quando l’esercito è stato ricostruito nel 2014 quando il numero di personale attivo era di circa 200.000, secondo i dati raccolti dalla Banca Mondiale.

Gli Stati Uniti manterranno inoltre il loro sostegno all’unità dell’élite Counter Terrorism Service (CTS), un’unità delle dimensioni di una divisione sotto il ministro della difesa iracheno che prende di mira il “terrorismo” in Iraq.

“Nel caso ristretto di CTS, il supporto degli Stati Uniti è ancora senza dubbio fondamentale nel mantenere il livello unico di professionalità e capacità del servizio, anche se in modi a bassa visibilità e a basso costo”, Michael Knights, un membro del Washington Institute con sede negli Stati Uniti che ha studiato a lungo l’esercito e la sicurezza iracheni, ha detto ad Al Jazeera.

“Rispetto alle più ampie forze di sicurezza irachene, il gruppo di consiglieri per le operazioni speciali della coalizione offre al CTS compatto un livello di supporto senza precedenti che include formazione, supporto per l’approvvigionamento amministrativo e finanziario, intelligence dedicata e supporto aereo”.

Tuttavia, alcuni analisti affermano che le divisioni tra le forze militari e paramilitari dello stato presentano sfide.

Oltre all’esercito su mandato statale, ci sono anche forze peshmerga che fanno capo al governo regionale del Kurdistan settentrionale e al gruppo ombrello paramilitare Forze di mobilitazione popolare (PMF) su cui l’Iran esercita un’influenza significativa.

Nella lotta contro l’ISIL, anche le forze Peshmerga e le forze PMF hanno svolto un ruolo centrale.

Il primo è stato istituito in risposta diretta alle politiche repressive dell’ex dittatore Saddam Hussein nei confronti dei curdi iracheni, mentre il secondo è entrato rapidamente in vigore dopo che il leader spirituale sciita Ali al-Sistani ha emesso una fatwa per invitare gli sciiti a prendere le armi per combattere ISIL.

Nonostante il loro innegabile contributo alla lotta contro il gruppo negli ultimi anni, i paramilitari stanno presentando sfide alla sicurezza dell’Iraq.

La disputa di confine tra Baghdad ed Erbil ha lasciato a lungo un vuoto in “zone calde” come Kirkuk e Diyala per lo sfruttamento delle cellule ISIL. Negli ultimi mesi, un aumento degli attacchi dell’ISIL in queste province è servito come testimonianza di questa sfida.

Nel frattempo, il crescente PMF, in gran parte fedele all’Iran, ha avviato una serie di attacchi contro la presenza degli Stati Uniti e contro le proteste di massa nel 2019. Sono stati accusati di essere dietro una campagna di omicidi mirati contro attivisti, giornalisti e dissidenti.

L’efficacia delle forze armate nel mantenere l’Iraq al sicuro dipende in parte da come il comando centrale può raggiungere il delicato equilibrio sia con le forze peshmerga che con le PMF.

“A parte un ridotto ruolo operativo degli Stati Uniti e un aumento dell’attività dell’ISIS, è degno di nota il fatto che l’ISF soffra anche di lotte per l’autonomia interna, data la forte influenza delle milizie allineate all’Iran come le Forze di mobilitazione popolare e il loro controllo su checkpoint, autostrade e strutture”, ha detto Rose.

Oltre alle relazioni con le forze paramilitari, l’ISF continua anche a sperimentare sfide di manutenzione, logistica e raccolta di informazioni senza il supporto degli Stati Uniti e della CJTF-OIR e continua a fare affidamento sul supporto aereo dei partner, hanno affermato gli esperti.

“Con un consolidamento della presenza operativa degli Stati Uniti in Iraq – con oltre otto trasferimenti di basi solo nel 2020 – insieme a opportunità di formazione congiunte sospese a causa della pandemia di COVID-19 e il fatto che l’ISIS ha dimostrato un livello più elevato di maturità operativa, c’è motivo di preoccupazione per la capacità operativa dell’ISF durante la transizione degli Stati Uniti in un ruolo consultivo”, ha detto Rose ad Al Jazeera.



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