A Novak Djokovic viene rifiutato l’ingresso in Australia per l’esenzione dai vaccini


Novak Djokovic, il tennista maschile n. 1 al mondo, ha viaggiato tutto il giorno mercoledì da Dubai all’Australia, un viaggio che avrebbe dovuto iniziare la sua difesa del campionato di singolare Australian Open.

Giovedì, gli è stato detto che avrebbe dovuto lasciare il paese, dopo uno stallo di 10 ore con i funzionari del governo in un aeroporto di Melbourne, dove è stato trattenuto in una stanza durante la notte sulla validità del suo visto e domande sulle prove a sostegno di un medico esenzione dal vaccino contro il coronavirus. L’esenzione avrebbe dovuto consentire a Djokovic, 20 volte campione del torneo del Grande Slam e una delle più grandi stelle dello sport, di competere agli Australian Open anche se non è stato vaccinato.

Non è stato immediatamente chiaro se Djokovic avrebbe impugnato la sentenza nei tribunali australiani. Un portavoce della star del tennis non ha risposto subito alle richieste di commento.

La catena di eventi ha rappresentato una svolta sorprendente per Djokovic, che in poco più di 24 ore è passato dal ricevere un permesso speciale dell’ultimo minuto per giocare all’aperto, all’imbarco su un volo intercontinentale, a essere essenzialmente informato dal primo ministro australiano che non era il benvenuto nel paese.

A un certo punto è stato coinvolto anche il presidente della Serbia Aleksandar Vucic, che ha parlato con Djokovic e ha criticato il governo australiano per il trattamento riservato alla più grande star dello sport del suo paese.

La pandemia ha provocato ogni sorta di scompiglio nello sport negli ultimi due anni. Le Olimpiadi estive di Tokyo sono state rinviate di un anno. I grandi eventi si sono svolti in stadi vuoti. I fuoriclasse sono stati mandati in isolamento poco prima delle loro competizioni dopo essere risultati positivi al virus.

La situazione che ha coinvolto Djokovic, una delle figure più polarizzanti del tennis, è stata una partita per nessuno di loro. Si è acceso uno scontro tra una superstar dello sport e il leader più potente in uno dei paesi più prosperi del mondo, dove funzionari governativi, cittadini, media e persino alcuni compagni giocatori hanno criticato l’esenzione, apparentemente provocando l’improvviso cambiamento.

La decisione promette di diventare un altro punto focale nel dibattito sui vaccini e su come gestire la pandemia ora, soprattutto in Australia, dove l’egualitarismo è considerato un principio sacro – e dove “il tennis”, come viene chiamato l’Open, è amato anche da quello che spesso sembra un’intera nazione di fanatici dello sport.

In un dichiarazione Giovedì, l’Australian Border Force si è impegnata a “continuare a garantire che coloro che arrivano al nostro confine rispettino le nostre leggi e i requisiti di ingresso. L’ABF può confermare che il signor Djokovic non è riuscito a fornire prove adeguate per soddisfare i requisiti di ingresso in Australia e che il suo visto è stato successivamente annullato”.

Per Djokovic, è stata l’ultima e probabilmente la controversia più straziante in una carriera che è stata piena di loro, quasi tutte causate dal comportamento di un campione che può essere ostinato e inflessibile fuori dal campo come lui su di esso.

Djokovic non è mai stato timido nell’esprimere le sue opinioni non tradizionali sulla scienza e sulla medicina (una volta ha espresso sostegno all’idea che la preghiera e la fede possano purificare l’acqua tossica), e ha dichiarato in più occasioni la sua opposizione ai mandati dei vaccini, dicendo che la vaccinazione è un privato e decisione personale che non dovrebbe essere affidata. Tuttavia, non aveva rivelato fino a questa settimana se era stato vaccinato.

Martedì, lui annunciato su Twitter di aver ricevuto un’esenzione medica dal requisito che tutte le persone che entrano in Australia siano vaccinate o messe in quarantena per 14 giorni all’arrivo. Successivamente è salito a bordo di un aereo diretto in Australia da Dubai.

In una dichiarazione più tardi quel giorno, Craig Tiley, amministratore delegato di Tennis Australia, ha spiegato che i giocatori che chiedevano un’esenzione dovevano passare l’adunata con due gruppi di esperti medici. Il processo ha incluso la redazione delle informazioni personali per garantire la privacy.

“Sono stati stabiliti protocolli equi e indipendenti per valutare le domande di esenzione medica che ci consentiranno di garantire che l’Australian Open 2022 sia sicuro e divertente per tutti”, ha affermato Tiley. “Al centro di questo processo era che le decisioni fossero prese da esperti medici indipendenti e che ogni richiedente fosse tenuto in debita considerazione”.

Tiley ha detto mercoledì in un’intervista televisiva che 26 giocatori avevano chiesto un’esenzione e che “una manciata” era stata concessa. Secondo Tiley, il 99 percento delle oltre 3.000 persone arrivate in Australia per il torneo sono state vaccinate. La manciata a cui è stata concessa un’esenzione aveva una condizione medica o aveva Covid-19 negli ultimi sei mesi.

Djokovic è atterrato all’aeroporto Tullamarine di Melbourne intorno alle 23:30 di mercoledì. A quel punto, era diventato la figura centrale in una tempesta di fuoco su come aveva ricevuto il permesso di entrare in Australia, che sta vivendo un sorprendente aumento dei casi di coronavirus.

Il Paese ha condotto una delle battaglie di maggior successo contro il Covid-19, ma ha avuto un prezzo elevato. I rigidi blocchi durano da mesi. I confini internazionali sono stati in gran parte chiusi fino a poco tempo. I viaggiatori in arrivo dovevano aderire a una costosa quarantena di due settimane all’arrivo. Per lunghi periodi furono proibiti anche i viaggi interni tra Stati. Il Paese ha registrato circa 2.200 morti, ma dall’apertura dei suoi confini alla fine dell’anno scorso ora sta affrontando più di 30.000 casi al giorno.

Mentre Djokovic è volato a Melbourne, il primo ministro australiano, Scott Morrison, ha invocato l’autorità del governo per negare l’ingresso a Djokovic.

“Qualsiasi individuo che cerca di entrare in Australia deve rispettare i nostri requisiti di frontiera”, ha detto Morrison.

“Attendiamo la sua presentazione e quali prove ci fornisce a sostegno di ciò”, ha aggiunto Morrison. “Se queste prove sono insufficienti, allora non sarà trattato in modo diverso da nessun altro e sarà sul prossimo aereo per casa. Non dovrebbero esserci regole speciali per Novak Djokovic. Assolutamente no.”

Sempre mercoledì, Jaala Pulford, il ministro dello sport in carica per lo stato di Victoria, che contiene Melbourne, sede dell’Open, ha affermato che il governo dello stato non sosterrà la domanda di visto di Djokovic. Pulford ha scritto su Twitter che “l’approvazione dei visti è di competenza del governo federale”.

La sua dichiarazione ha fatto seguito ai commenti del ministro australiano per gli affari interni, Karen Andrews, che aveva rilasciato una dichiarazione secondo cui il governo aveva l’autorità per impedire a Djokovic di entrare nel paese. In un comunicato intitolato “Le regole del confine australiano si applicano a tutti“, Andrews ha affermato che “mentre il governo del Victoria e Tennis Australia possono consentire a un giocatore non vaccinato di competere negli Australian Open, è il governo del Commonwealth che applicherà i nostri requisiti al confine australiano”.

“Nessun individuo che gareggerà agli Australian Open riceverà alcun trattamento speciale”, ha detto Andrews.

La decisione di concedere a Djokovic un’esenzione medica da due gruppi di esperti è stata accolta con favore scetticismo e rassegnazione da alcuni dei suoi compagni di gioco; indignazione dagli australiani.

“Penso che se fossi stato io a non essere vaccinato non avrei ottenuto un’esenzione”, ha detto martedì Jamie Murray della Gran Bretagna.

Altri hanno criticato il governo australiano per aver pasticciato nel processo e aver maltrattato il miglior giocatore del mondo.

Tennys Sandgren, il giocatore professionista americano che è anche contro un mandato di vaccinazione, ha dichiarato su Twitter che “l’Australia non merita di ospitare un Grande Slam”.

Djokovic, che è a pari merito con Rafael Nadal e Roger Federer per il maggior numero di titoli del Grande Slam maschile con 20, sarebbe stato il favorito per vincere il suo 21esimo posto a Melbourne, dove ha prevalso nove volte. Melbourne ha una piccola ma energica comunità di espatriati serbi, che assistono a tutte le partite di Djokovic alla Rod Laver Arena, il campo principale dell’Open, e gli forniscono un raro supporto entusiasta lontano dalla sua terra natale, nonostante la sua statura come probabilmente il più grande giocatore di sempre.

Mentre i tour professionali maschili e femminili non richiedono una vaccinazione, i funzionari del tennis sono alla mercé dei governi locali, statali e nazionali al potere dove si tengono i tornei. È possibile che Djokovic possa affrontare queste circostanze in altre competizioni se i paesi richiedono un vaccino per l’ingresso o un governo locale ne richiede uno per lavoro.

Gli Open di Francia, Wimbledon e gli US Open, che si svolgono in tarda primavera e in estate, devono ancora annunciare se sarà necessario un vaccino.

Andrea Das, Isabella Kwai, Livia Albeck-Ripka e Damien Cave segnalazione contribuito.



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