Lo scetticismo saluta l’esenzione dal vaccino di Novak Djokovic


C’è mai stato il dubbio che Novak Djokovic, jab o no jab, sarebbe finito a Melbourne questo mese per difendere il suo titolo all’Australian Open?

Apparentemente non tra i suoi concorrenti. Molti di loro hanno pensato non appena il torneo ha annunciato alla fine dell’anno scorso che i giocatori avrebbero potuto richiedere un’esenzione medica dal requisito di vaccinazione di Covid-19 che i funzionari avrebbero trovato un modo per il 20 volte campione del torneo del Grande Slam, avverso al vaccino, per competere per un decimo titolo record in Australia.

E quando l’esenzione è arrivata martedì, e Djokovic, un serbo numero 1 in classifica, ha pubblicato una sua foto su Twitter annunciando la sua imminente partenza per l’Australia, la reazione tra l’élite del tennis professionista è variata da scettica a ispirata.

C’è stato questo scambio di Alex de Minaur e James Duckworth, entrambi australiani, dopo aver perso le partite di singolare nell’ATP Cup, un torneo a squadre a Sydney.

“Se si adatta ai criteri, allora sì, dovrebbe essere in grado di venire”, ha detto Duckworth.

“È molto politicamente corretto da parte tua”, ha detto de Minaur con una risata. “Come James ha detto molto saggiamente, penso che abbia detto tutte le cose giuste lì. Senti, penso solo che sia molto interessante, è tutto quello che dirò”.

Ma c’era anche questo: “Spero che vinca tutto”, ha pubblicato su Twitter Tennys Sandgren, un altro giocatore professionista e schietto scettico sui vaccini/scienza. Sandgren, un americano, non partecipa agli Australian Open.

Un po’ di sfondo.

Djokovic, che è legato a Rafael Nadal e Roger Federer per il maggior numero di titoli del Grande Slam maschile, ha da tempo una visione non tradizionale della scienza e della medicina (una volta ha affermato che la preghiera e la fede possono purificare l’acqua tossica) e ha avuto un complicato rapporto con la pandemia.

Nel giugno 2020, quando gli sport erano ancora in gran parte chiusi e molto prima che gli esperti ritenessero sicuro che le persone si radunassero e che si svolgessero grandi eventi, Djokovic ha organizzato una serie di partite di esibizione in Serbia e Croazia e ha invitato molti dei migliori giocatori del mondo a partecipare. Hanno obbedito e molti di loro sono stati infettati dal coronavirus, incluso Djokovic.

Alla fine, i vaccini sono diventati disponibili e ne è seguito un dibattito sulla necessità di vaccinare i giocatori di tennis, per proteggere se stessi, i fan del tennis e gli organizzatori di tornei, poiché i tour sono un viaggio di 11 mesi intorno al mondo. Djokovic era categoricamente contrario. Ha detto a lungo che la vaccinazione è una decisione privata e personale che non dovrebbe essere obbligatoria.

Questo lo ha messo in contrasto con i suoi principali rivali, Federer e Nadal, che sono vaccinati. Proprio il mese scorso, Nadal ha affermato di non avere una posizione su un mandato, ma ha rinviato agli esperti che hanno affermato che i vaccini sono il modo migliore per proteggere tutti.

“Non pretendo di sapere più di quello che dicono le persone autorizzate”, ha detto Nadal il mese scorso durante la sua preparazione per gli Australian Open negli Emirati Arabi Uniti. È risultato positivo al coronavirus al suo ritorno in Spagna. “Se le persone che lo sanno davvero dicono che dobbiamo essere vaccinati, chi sono io per creare un’opinione diversa?”

Durante lo scorso anno, il WTA, il tour delle donne professionistiche, e l’ATP, il circuito degli uomini, non hanno richiesto una vaccinazione, anche se i giocatori hanno spesso dovuto aderire a rimanere all’interno di un rigoroso ambiente simile a una bolla mentre giocavano a campana del mondo.

Ma poi l’Australian Open ha annunciato che il vaccino sarebbe stato necessario per entrare nel paese. Il padre di Djokovic ha definito il mandato “ricatto”. Un confronto tra gli organizzatori del torneo e il re della Rod Laver Arena è apparso inevitabile, producendo emozioni contrastanti nella parte superiore del gioco.

L’assenza di Djokovic renderebbe più facile la vittoria ai suoi rivali. Ma mentre non è esattamente vicino a Federer o Nadal, Djokovic è estremamente popolare tra molti top player, inclusi membri di spicco della cosiddetta prossima generazione, come Alexander Zverev della Germania, Daniil Medvedev della Russia e Stefanos Tsitsipas della Grecia, che anche capita di essere i suoi vicini a Montecarlo.

“Speriamo che il governo australiano faccia un’esenzione o qualunque cosa possa fare per lui per poter partecipare lì”, ha detto Zverev a novembre alle finali ATP in Italia.

Tale esenzione aveva il potenziale per diventare un vespaio politico in Australia. Il paese ha condotto una delle battaglie di maggior successo contro il Covid-19, ma ha avuto un prezzo elevato. Ci sono stati molti blocchi rigidi che durano da mesi. I confini internazionali sono stati in gran parte chiusi fino a poco tempo. I viaggiatori in arrivo dovevano aderire a una costosa quarantena di due settimane all’arrivo. Per lunghi periodi sono stati vietati anche i viaggi interni tra Stati. Il paese ha subito solo 2.200 morti, ma dall’apertura dei suoi confini alla fine dell’anno scorso ora ha a che fare con più di 30.000 casi ogni giorno.

All’avvicinarsi dell’Australian Open, però, Craig Tiley, il direttore del torneo, ha annunciato che in accordo con il governo di Victoria, lo stato in cui si trova Melbourne, ci sarebbe stato un processo di revisione indipendente per considerare possibili esenzioni mediche per i giocatori non vaccinati che avevano un ” ragione genuina”.

I giocatori hanno dovuto confrontarsi con due giurie di esperti medici. Il processo includeva la redazione delle informazioni personali per garantire la privacy, ma quell’enfasi sulla privacy significava anche che il panel e il torneo non hanno rilasciato alcuna giustificazione per l’esenzione di Djokovic.

In una dichiarazione martedì, Tiley ha dichiarato: “Sono stati stabiliti protocolli equi e indipendenti per valutare le domande di esenzione medica che ci consentiranno di garantire che l’Australian Open 2022 sia sicuro e divertente per tutti. Al centro di questo processo era che le decisioni fossero prese da esperti medici indipendenti e che ogni candidato fosse tenuto in debita considerazione”.

Non tutti nel gioco ci credevano.

“Penso che se fossi stato io a non essere vaccinato non avrei ottenuto un’esenzione”, ha detto martedì Jamie Murray della Gran Bretagna dopo la sua partita di doppio dell’ATP Cup. “Ma complimenti a lui per aver chiarito di venire in Australia e competere.”

In una settimana e mezza, Djokovic farà proprio questo.

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