L’Italia restituisce il frammento del Partenone alla Grecia in mezzo alla disputa del Regno Unito sui marmi | Marmi del Partenone


L’Italia sta restituendo un frammento appartenente al fregio orientale del Partenone alla Grecia in un accordo rivoluzionario che potrebbe rinnovare la pressione sulla Gran Bretagna per rimpatriare i marmi del Partenone di 2.500 anni rimossi da Lord Elgin all’inizio del XIX secolo.

Il frammento marmoreo, che raffigura il piede di una dea, Peitho o Artemide, che fa capolino da sotto un’elaborata tunica, è attualmente conservato presso il Museo Archeologico Regionale Antonino Salinas di Palermo, in Sicilia. Fu originariamente acquistato dall’Università di Palermo dalla vedova di Robert Fagan, console britannico per la Sicilia e Malta, dopo la sua morte nel 1816.

Il manufatto viene restituito in prestito quadriennale nell’ambito di un accordo di scambio culturale tra Sicilia e Grecia, con l’intenzione di prolungare il periodo di prestito di ulteriori quattro anni. Tuttavia, il ritorno in Grecia potrebbe alla fine diventare permanente.

Statua acefala di Atena in prestito al museo Antonino Solinas di Palermo.
Una statua acefala di Atena, da prestare al museo Antonino Solinas di Palermo. Photograph: Antonino Solinas museum

In cambio, il Museo dell’Acropoli di Atene presterà al museo di Palermo una statua senza testa della dea Atena del V secolo a.C., nonché un’anfora dell’VIII secolo a.C.

L’accordo, che prevede uno scambio di iniziative culturali tra i due musei, arriva dopo diversi anni di trattative tra le autorità siciliane e greche.

“Rimandare al contesto delle sue origini un piccolo, ma significativo, frammento appartenente al Partenone ha un valore simbolico molto forte”, ha affermato l’assessore alla Cultura della Sicilia, Alberto Samonà. “È anche una risposta al dibattito internazionale [about the Parthenon artefacts]. Ma non voglio entrare in quel dibattito. Per noi questo è un gesto di amicizia, Grecia e Sicilia sono due aree del Mediterraneo che condividono una storia comune”.

Il frammento è stato prestato alla Grecia nel 2002 e nel 2008. Samonà ha affermato che l’ultimo trasferimento potrebbe diventare permanente, ma che spetterà al ministero della Cultura italiano prendere le misure necessarie per realizzarlo.

Non si sa come Fagan, un archeologo dilettante, abbia acquisito il frammento, anche se una teoria suggerisce che potrebbe essere stato donatogli da Elgin, l’aristocratico britannico che ha scavato la maggior parte degli antichi marmi del Partenone tra il 1801 e il 1804 prima di venderli al British Museum nel 1816, dove i manufatti sono attualmente in mostra.

La Grecia ha lottato a lungo per il rimpatrio dei marmi dal Regno Unito. A novembre, il primo ministro greco, Kyriakos Mitsotakis, ha chiesto alla Gran Bretagna di restituire i marmi alla Grecia, offrendo allo stesso tempo di prestare alcuni tesori storici greci al British Museum. In risposta, Downing Street ha affermato che la restituzione dei marmi era una questione per il British Museum. Il primo ministro britannico, Boris Johnson, aveva precedentemente affermato che i marmi sarebbero rimasti in Gran Bretagna, sostenendo che erano stati acquisiti legalmente.

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