‘La gente diceva che non avevo abbastanza talento’: l’ascesa della graphic novel italiana gonzo | Italia


michele Rech è a disagio con il successo. Il timido fumettista 38enne, che lavora in un modesto appartamento alla periferia di Roma, non usa la parola “fama” ma si riferisce invece alla sua ascesa alla ribalta nazionale come una “cosa” che fatica a gestire.

Nel mondo dell’arte, è conosciuto come Zerocalcare ed è l’equivalente fumettista di Hunter S Thompson. Le graphic novel di Rech sono una forma di giornalismo gonzo, ispirato dalle sue avventure come manifestante in prima linea nella violenza della polizia in Italia e in Siria, dove era incastrato con le forze curde.

Quest’anno, Netflix ha pubblicato un adattamento dei suoi cartoni più amati, in cui Rech lotta con il dolore e l’insicurezza del lavoro, il tutto mentre un gigantesco armadillo rappresenta la sua coscienza immaginaria. Il mese scorso, la serie ha scalato le classifiche di streaming in Italia, davanti allo spettacolo di successo della Corea del Sud Squid Game.

La carriera di Rech è iniziata nel 2001, quando ha raccontato le sanguinose rivolte durante il vertice del G8 di Genova in cui la polizia italiana ha picchiato duramente i manifestanti no-global. Aveva solo 17 anni all’epoca ed era tra i manifestanti.

La gente aspetta che Zerocalcare firmi i libri a Roma.
La gente aspetta che Zerocalcare firmi i libri a Roma. Fotografia: Massimo Valicchia/NurPhoto/Rex/Shutterstock

“Quell’esperienza è stata travolgente”, afferma Rech. “Ho sentito che chiunque avesse un’uniforme voleva ucciderci tutti. Un anno dopo hanno arrestato 25 manifestanti accusati di vandalismo. La brutalità non era abbastanza; volevano mettere dietro le sbarre coloro che hanno preso parte alle proteste. Avevo bisogno di raccontare cosa è successo. È lì che è iniziato tutto».

Lo scopo del primo breve fumetto di Rech, La Nostra Storia alla Sbarra (Our Story in the Dock), doveva utilizzare i proventi delle sue vendite per compensare le spese legali dei giovani italiani arrestati durante i disordini di Genova. Ha usato per la prima volta il suo pseudonimo, Zerocalcare, che significa “zero calcare”, ispirato da un jingle orecchiabile per uno spot televisivo per una soluzione decalcificante. Ha scelto il nome in fretta: è stata la prima cosa che gli è venuta in mente.

“Non ho mai pensato che essere un disegnatore di fumetti potesse essere la mia principale fonte di reddito”, ha detto Rech, che lavorava come tutor doposcuola. “Anche perché molte persone mi dicevano che non avevo abbastanza talento per diventare un fumettista”.

Nel 2010, Rech ha iniziato a lavorare al suo romanzo grafico di debutto, La profezia dell’armadillo. In esso Zerocalcare racconta il lutto per la morte di un compagno di classe, inframmezzato da stereotipi culturali italiani, alla presenza dell’armadillo gigante. È stato rifiutato da dozzine di editori, ma una startup, Bao, ha creduto nel concetto e nel 2012 sono state stampate 500 copie. Il libro è stato ristampato 24 volte e ha venduto più di 150.000 copie. Fu il primo passo di Rech verso la fama tra i fumettisti italiani.

Il secondo è stato un viaggio di 3.600 km, quando nel 2014 lo Stato Islamico ha lanciato un attacco nel nord della Siria. Rech, che sosteneva la causa curda, ha fatto diversi viaggi nella città di Kobani, nel nord della Siria, per raccontare la resistenza delle donne combattenti contro l’IS. Il risultato di quelle esperienze è culminato nel suo libro del 2015, Kobane chiama: saluti dal nord della Siria.

Michele Rech firma una copia di un libro per un fan.
Michele Rech firma una copia di un libro per un fan. Fotografia: Massimo Valicchia/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Il suo successo ha continuato a crescere e ora su Netflix c’è la sua serie animata insolita, Strappo lungo la linea tratteggiata, che segue le vicissitudini esistenziali di un fumettista socialmente imbarazzante (l’avatar di Rech) con il suo armadillo-coscienza che riflette sul percorso della sua vita.

“Ero ossessionato dall’idea di creare una serie animata”, afferma Rech. “Prima di tutto, per la musica. Avevo sempre menzionato i miei suggerimenti musicali nei miei fumetti, ma sapevo che molte persone non li avrebbero mai ascoltati. Quindi volevo che le persone ascoltassero le mie cose. Ho inviato a Netflix centinaia di e-mail, finché alla fine non hanno ceduto. Mi hanno lasciato libero sfogo di decidere il contenuto a mio piacimento”.

La serie, in cui Rech fa la voce fuori campo per tutti i suoi personaggi, ad eccezione dell’armadillo, che è interpretato dall’attore italiano Valerio Mastrandrea, è diventata la serie più vista su Netflix in Italia. Al turco non è piaciuto l’inserimento nella serie della bandiera curda del PKK, ritenuto scandaloso da Ankara, che considera l’organizzazione un gruppo terroristico.

“Sono le bandiere delle persone che hanno liberato la Siria settentrionale dall’IS”, dice Rech, “di coloro che hanno dato la vita per combattere il fondamentalismo islamico”.

Oggi Zerocalcare è uno degli hashtag più trend sui social italiani. Le folle che si radunano ai suoi autografi assomigliano alle code fuori dai concerti e possono durare ore.

“L’ultima volta che ho firmato le copie dei miei fumetti è durata 14 ore”, dice. “È estenuante, ma voglio che il mio rapporto con i lettori sia il più trasparente possibile. Alcune persone dicono che dovrei assumere un agente che dice “no” e che dovrei firmare solo le prime 40 copie. Mi sentirei come se stessi delegando il lavoro sporco a qualcun altro. Ma sarebbe un’ingiustizia e mi sentirei in colpa».

Michele Rech alla proiezione del festival Lacrima lungo la linea punteggiata a Roma.
Michele Rech alla proiezione del festival Lacrima lungo la linea punteggiata a Roma. Fotografia: Maria Laura Antonelli/Rex/Shutterstock

Rech segue una rigida sottocultura dell’hardcore punk chiamata “straight edge”, i cui aderenti si astengono dall’usare alcol, tabacco e droghe, e dice che lo aiuta ad affrontare la recente raffica di successo.

È contento che le cose stiano andando bene, ma aggiunge: “Devo solo imparare che le cose non sono come erano un mese fa. E forse non è facile per uno come me”.

Per una buona comprensione della personalità di Rech, c’è un scena nella serie TV che rappresenta la filosofia di vita dell’artista. Tornato a casa dopo una notte con il suo aspirante amore, Zerocalcare trova l’armadillo, il suo alter ego, seduto su una sedia mentre sorseggia una tisana. Prima che Zero chiuda la porta, l’armadillo gli chiede se ha fatto sesso. “No”, risponde il protagonista.

L’armadillo risponde: “Sei una cintura nera nello schivare la vita”.

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