Chrysler anticipa il suo futuro completamente elettrico con il concept SUV Airflow

Chrysler, l’iconico marchio americano di proprietà di Stellantis, venderà solo veicoli elettrici entro il 2028, ha annunciato la società al Consumer Electronics Show del 2022.

Per enfatizzare questo cambiamento sismico, l’azienda ha rivelato il suo ultimo concept, il SUV crossover Airflow con un profilo simile alla Tesla Model Y e alla Ford Mustang Mach-E. Il veicolo presentato al CES dovrebbe essere solo un concept, ma sembra molto vicino alla produzione. Chrysler afferma che il suo primo veicolo elettrico inizierà la produzione nel 2025.

Stellantis, il conglomerato multinazionale che si è formato lo scorso anno quando Fiat Chrysler si è fusa con il gruppo francese PSA, intende che Chrysler serva come punta di diamante per la sua strategia di elettrificazione. L’azienda, che è la quarta casa automobilistica più grande al mondo, ha annunciato lo scorso anno un piano completo per elettrificare le formazioni della maggior parte dei suoi marchi, comprese le versioni EV della Dodge Ram 1500 e una muscle car elettrica, oltre a diversi modelli Jeep .

Il flusso d’aria, che allude a una targa storica Chrysler, vuole servire come anteprima di ciò che verrà. Nonostante il suo marchio retrospettivo, la concept car è un’indicazione della “direzione futura” per la casa automobilistica di quasi 100 anni, ha affermato il CEO di Chrysler Christine Feuell in una nota.

Stellantis

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Il concept Airflow è dotato di trazione integrale grazie a due motori da 150 kW, uno per asse. Tuttavia, la trasmissione può essere regolata per ospitare motori più potenti in futuro, afferma Chrysler. La società non ha fornito dettagli sulle dimensioni della batteria o sulla capacità energetica, ma ha stimato un’autonomia di 350-400 miglia per carica.

L’Airflow sarà dotato del sistema avanzato di assistenza alla guida (ADAS) “STLA AutoDrive” di Stellantis, che consente capacità di guida autonoma di livello 3 e aggiornamenti software via etere. (La società ha recentemente organizzato un evento per promuovere i suoi nuovi prodotti software, incluso un sistema operativo chiamato “STLA Brain.”)

Il livello 3, come definito dalla Society of Automotive Engineers, si riferisce alla guida altamente automatizzata in cui il conducente deve ancora essere in grado di prendere in consegna il veicolo su richiesta. L’automazione di livello 4 significa che l’auto è in grado di gestire la maggior parte delle situazioni di guida da sola, mentre il livello 5 è in gran parte teorico e copre l’automazione completa in qualsiasi condizione.

È una mossa rischiosa per Chrysler marchiare il suo sistema di assistenza alla guida come Livello 3, visti i problemi che altre case automobilistiche hanno avuto nel tentativo di includere sistemi simili nei loro veicoli di produzione. Audi, ad esempio, ha affermato che la sua berlina A8 sarebbe dotata di una funzione chiamata Traffic Jam Pilot che, quando attiva, solleverebbe i conducenti umani dalla necessità di prestare attenzione durante il traffico stop-and-go. Ma la funzione era subordinata all’approvazione delle autorità localie Traffic Jam Pilot rimane inattivo nella maggior parte dei mercati di tutto il mondo.

L’Airflow si annuncia subito come un veicolo elettrico con il logo Chrysler Wing illuminato sulla griglia anteriore e le barre luminose a tutta larghezza sulla parte anteriore e posteriore del veicolo, entrambe caratteristiche comuni nella maggior parte dei veicoli elettrici moderni. Proprio come la Hyundai Ioniq 5, la Airflow avrà un passo lungo e grandi pneumatici da 22 pollici per uno stile di guida più basso.

All’interno, il veicolo è pieno zeppo di schermi: quattro davanti e due per i passeggeri posteriori. Il grande schermo centrale di infotainment è affiancato da schermi più piccoli per guidatore e passeggero. Lo schermo del quadro strumenti è arretrato rispetto al volante, più vicino al parabrezza che al cruscotto, facendolo sembrare quasi un display a testa alta. Uno schermo aggiuntivo si trova sotto lo schermo di infotainment principale per i controlli HVAC e le regolazioni dei sedili, tra le altre caratteristiche. E ci sono due schermi sugli schienali per i passeggeri posteriori.

Chrysler afferma che l’interfaccia utente sarà definita dalla “personalizzazione”, consentendo ai conducenti di connettersi alle loro “vita digitali” attraverso lo schermo delle loro auto. Non è chiaro cosa significhi esattamente, ma possiamo presumere che Airflow verrà fornito con Apple CarPlay wireless e Android Auto.

Quando finalmente sfonderà i propri veicoli elettrici nel 2025, Chrysler troverà il mercato inondato di veicoli elettrici, poiché la maggior parte dei concorrenti della casa automobilistica si è mossa molto più rapidamente per elettrificare le proprie formazioni. Tutti i marchi di Stellantis sono stati lenti nell’abbracciare la tecnologia EV rispetto ai suoi principali concorrenti. Dodge sta pianificando di rilasciare una muscle car completamente elettrica nel 2024, mentre Jeep afferma che ci saranno versioni elettriche di Wrangler, Cherokee e Wagoneer, oltre ad altri modelli, entro il 2025.

Abbiamo ricevuto accenni di elettrificazione da Chrysler in passato, con pochi risultati nel mondo reale. Prima di fondersi con il gruppo PSA, Fiat Chrysler ha affermato che avrebbe collaborato con Foxconn per costruire veicoli elettrici per i consumatori cinesi. La casa automobilistica italo-americana ha anche svolto alcune attività di due diligence su una serie di startup di veicoli elettrici in difficoltà negli Stati Uniti nel tentativo di accelerare le sue ambizioni elettriche, come Il Verge segnalato per la prima volta nel 2019.

Ora che è stata resa pubblica con i suoi piani per una gamma completa di batterie elettriche, Chrysler dovrà affrontare nuovi ostacoli attorno ai problemi della catena di approvvigionamento e alla mancanza di una solida infrastruttura di ricarica. I suoi rivali hanno già delineato il loro piano di attacco e Chrysler dovrà svilupparne uno proprio.

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