Fan dell’hockey individua una talpa cancerosa durante la partita e consegna una nota salvavita


Nadia Popovici continuava a spostare gli occhi dalla partita di hockey alla nuca di Brian Hamilton.

Il signor Hamilton, un assistente responsabile delle attrezzature per i Vancouver Canucks, aveva un piccolo neo. Misurava circa due centimetri ed era di forma irregolare e di colore rosso-marrone – possibili caratteristiche di un neo canceroso, segni che la signora Popovici aveva imparato a individuare mentre faceva volontariato negli ospedali come assistente infermieristica.

Forse lo sapeva già? Ma se sì, perché la talpa era ancora lì? Concluse che il signor Hamilton non lo sapeva.

“Devo dirglielo”, la signora Popovici, 22 anni, ha detto ai suoi genitori alla partita NHL del 23 ottobre tra i Canucks e il Seattle Kraken alla Climate Pledge Arena di Seattle.

La signora Popovici ha digitato un messaggio sul suo telefono e ha aspettato che la partita finisse. Dopo aver salutato più volte, attirò finalmente l’attenzione del signor Hamilton e appoggiò il telefono contro il plexiglass.

“Il neo sulla nuca è probabilmente canceroso. Per favore, vai da un dottore!” si leggeva il messaggio, con le parole “talpa”, “cancro” e “dottore” colorate di rosso vivo.

Il signor Hamilton ha detto che ha guardato il messaggio, si è strofinato la nuca e ha continuato a camminare, pensando: “Beh, è ​​strano”.

La signora Popovici ha detto di essersi pentita del messaggio e ha pensato in quel momento: “Forse è stato inappropriato da parte mia parlarne”.

Dopo la partita, il signor Hamilton è andato a casa e ha chiesto alla sua compagna se poteva individuare la talpa. Lei potrebbe. Ha chiesto al medico della squadra se fosse preoccupante. Era. Poi, dopo averlo rimosso, ha aspettato i risultati della biopsia per vedere se il tifoso seduto dietro la panchina della squadra aveva ragione.

In effetti, la signora Popovici aveva ragione e gli aveva appena salvato la vita.

“Mi ha tirato fuori da un fuoco lento”, ha detto il signor Hamilton a a notizia conferenza il sabato, la sua voce a tratti tremante. “E le parole fuori dalla bocca del dottore erano che se lo ignorassi per quattro o cinque anni, non sarei qui.”

Nello specifico, i medici gli dissero in seguito, si trattava di melanoma maligno di tipo 2, un tipo di cancro della pelle che, poiché è stato rilevato precocemente, poteva essere facilmente rimosso e trattato.

“Con il melanoma, proprio come molti altri tumori, il successo del trattamento o della cura dipende spesso dallo stadio della malattia – e prima si trova qualcosa, meglio è”, ha affermato il dott. Ashwani Rajput, direttore del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center.

Il signor Hamilton ha ricordato che il dottore gli disse: “Ti diagnosticherò un cancro e ti curerò dal cancro nella stessa telefonata”.

Una volta saputo che stava bene, il signor Hamilton ha chiesto al franchise di Canucks di aiutarlo a trovare la donna che ha descritto come “un eroe”.

Il signor Hamilton ha scritto a lettera che è stato pubblicato sull’account Twitter della squadra sabato che diceva: “A questa donna che sto cercando di trovare, mi hai cambiato la vita, e ora voglio trovarti per dire GRAZIE MILLE! Il problema è che non so chi sei o da dove vieni”.

Ci sono volute meno di tre ore per trovare la signora Popovici, che aveva dormito a casa sua a Tacoma, nello stato di Washington, quel pomeriggio dopo aver lavorato durante la notte come specialista in interventi di crisi presso una hotline per la prevenzione dei suicidi.

Si è svegliata con i messaggi e le chiamate perse di sua madre, Yukyung Nelson. “Penso che fosse semplicemente scioccata”, ha detto la signora Nelson.

La signora Popovici, che aveva già programmato di partecipare alla partita di sabato tra Canucks e Kraken a Seattle, è stata invitata da entrambe le squadre per incontrare il signor Hamilton.

Aveva appena terminato una conferenza stampa su quanto era accaduto. Riferendosi alla signora Popovici, ha detto ai giornalisti: “Mia madre vuole che sappia che la ama”.

Più tardi quel pomeriggio, ha ripetuto il messaggio alla signora Popovici di persona.

“Era la cosa più dolce quando stavi parlando di tua madre”, gli disse mentre si incontravano correttamente per la prima volta.

Alla partita, entrambe le squadre ha presentato alla signora Popovici una borsa di studio combinata di $ 10.000 da utilizzare per le spese della scuola di medicina.

“Alcune persone stanno dicendo che questo non sarà nemmeno una goccia nel mare, ma fidati di me, sembra tutto”, ha detto. “Sono davvero così grato.”

Guardò la partita dallo stesso posto dove aveva individuato la talpa. Tutto, pensò, era andato per il verso giusto quel giorno: un futuro studente di medicina era seduto abbastanza vicino a una panchina della squadra dove, per fortuna, un assistente del responsabile delle attrezzature non indossava una giacca abbastanza larga da coprire il neo canceroso sul collo.

“L’intera esperienza è stata così rara”, ha detto la signora Popovici. “E lo adorerò”.



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