Due Bob del Wyoming. Due orribili lesioni cerebrali. Un sopravvissuto.


“È una cosa affascinante”, ha detto il dottore. “Un cervello giovane è molto più bravo a guarire.”

Una settimana dopo il suo incidente, Sisson e sua madre tornarono a Salt Lake City, la città che ospiterà le Olimpiadi invernali del 2002, su un jet medico speciale. Si è registrato nell’unità di riabilitazione cerebrale dell’ospedale LDS, dove il dottor Andrew Dodds, il medico curante, si è preso le sue cure.

In quei primi giorni, Sisson era confuso su dove fosse. I suoi occhi e l’espressione del viso avevano l’effetto piatto di chi c’è ma non c’è davvero. Ha lottato con la memoria e l’equilibrio. Si stancava facilmente. Il rumore e le luci intense lo stimolavano eccessivamente e lo agitavano, anche se Misti Timpson, un fisioterapista che ha aiutato con la sua riabilitazione, ha detto che non si è mai scagliato contro i pazienti con lesioni cerebrali.

“Era la persona più simpatica e agitata che abbia mai incontrato”, ha detto Timpson. “Diceva: ‘Scusatemi, signore, mi sto agitando. Ti suggerisco di allontanarti.’ E solo allora avrebbe urlato o colpito o si sarebbe coperto con una coperta”.

Dopo poco più di una settimana, Dodds lo ha autorizzato a partecipare a una cerimonia di medaglia olimpica a Salt Lake City con un aiutante.

Bell era lì. Sisson ha una foto di loro due che si abbracciano quella notte, anche se non ha memoria del momento.

Dopo un’altra settimana, Sisson era migliorato abbastanza da tornare a casa, anche se i medici lo hanno monitorato per un anno, autorizzandolo lentamente a usare coltelli ed elettrodomestici da cucina, quindi a guidare e iscriversi ad alcune classi universitarie che non prevedevano matematica o lingue o molta memorizzazione.

“Sono convinto che Joe sia stato salvato perché aveva 21 anni e non aveva il trauma cumulativo dovuto alle lesioni da scivolamento che probabilmente aveva avuto il suo amico”, ha detto Dodds.

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