Come la settimana 18 potrebbe modellare l’immagine dei playoff della NFL


Mentre le squadre della NFL si preparano per la 17a partita della stagione regolare appena aggiunta questo fine settimana, alcune sono al sicuro nei playoff, alcune sono fuori e altre sono davvero, davvero fuori. Alcuni stanno lottando per la semina post-stagione. E, cosa più intrigante, una manciata di squadre sta affrontando la posta in gioco più alta di tutte: giocare in partite vincenti o vai a casa. Ecco la posta in gioco delle partite di questo fine settimana per le squadre ancora in corsa per i playoff.

Sono state determinate sei delle sette squadre dei playoff. Ma una gara divisionale e un posto da wild card sono ancora in sospeso.

Il imballatori (un 13-3) migliore della lega hanno conquistato la testa di serie della conference, e l’unico addio, dietro l’ennesima grande stagione di Aaron Rodgers, 38 anni. È la loro terza stagione consecutiva a 13-3 (anche se quest’anno hanno uno più gioco da giocare). In ciascuna delle ultime due stagioni hanno perso nella partita di campionato della conferenza.

Il campione del Super Bowl bucanieri (12-4) e il cowboy (11-5) hanno conquistato le loro divisioni, rispettivamente NFC South e East, anche se non avranno un bye. All’età di 44 anni, Tom Brady sembra guidare la lega in quasi tutto, comprese yard, completamenti e touchdown.

Il veterano arieti (12-4) sono al posto di guida per vincere la NFC West. Los Angeles si aggiudicherà il premio con una vittoria contro i 49ers in casa o una sconfitta contro cardinali (11-5) ai Seahawks. Ma se i Rams perdessero e i Cardinals vincessero, l’Arizona otterrebbe la corona in base a un record divisionale migliore. La squadra che non vince ha comunque conquistato uno dei tre posti da wild card. I Cardinals torneranno ai playoff dopo un’assenza di cinque stagioni.

Il Aquile (9-7) hanno anche conquistato un posto da wild card, riprendendosi dopo una stagione 4-11-1.

Il terzo e ultimo posto jolly arriva al 49ers (9-7) e il santi (8-8) e i Saints hanno una solida possibilità di intrufolarsi. Se i Saints battono i già eliminati Falcons ei 49ers perdono ai Rams, allora New Orleans afferrerà il posto con un record di conference migliore. Con i Rams che stanno ancora cercando di conquistare la divisione, sembra probabile che giocheranno i loro titolari e prenderanno la partita sul serio, il che potrebbe essere una brutta notizia per i Niners.

Ogni altra squadra NFC è fuori.

La situazione è un po’ più disordinata in questa conferenza, con il seme numero 1 ancora indeterminato e diverse squadre che nutrono speranze di playoff a lungo termine.

Il Titani e il capi sono entrambi 11-5, ma i Titans sono in pole position per la testa di serie e il lone bye. I Titans detengono il tie-break dopo aver battuto Kansas City in un testa a testa, 27-3, in Tennessee in ottobre. Kansas City potrebbe ancora conquistare la testa di serie numero 1 e il bye vincendo a Denver sabato se i Titans saltassero la partita ai Texans il giorno successivo. Tennessee e Kansas City hanno la certezza di vincere rispettivamente l’AFC South e West, qualunque cosa accada.

Il bengalesi (10-6) hanno conquistato l’AFC North. Cincinnati ha una possibilità molto, molto lunga per il bye: dovrebbero battere i Browns e far perdere sia Kansas City che Tennessee a meno di .500 avversari. Anche se tutto ciò fosse accaduto, i Bengals avrebbero anche bisogno dei Bills per battere i Jets (almeno questo è probabile), o dei Dolphins per battere i Patriots. Il simulatore di playoff del New York Times offre loro una possibilità del 4%.

entrambi i Fatture e il patrioti farà i playoff e potrebbe ancora vincere la divisione AFC East. Tuttavia, i Bills (10-6) sono i favoriti. Per vincere il titolo, devono solo battere i Jets in casa, favoriti con 17 punti. I Patriots (anch’essi 10-6, ma con un record divisionale peggiore) devono battere i Dolphins a Miami e far perdere i Bills in qualche modo.

Ciò lascia altri due punti jolly.

La partita di domenica sera tra due squadre 9-7, il caricabatterie e il predoni, è una pura qualificazione ai playoff; la squadra vincente è dentro. Anche i Raiders hanno una backdoor, se perdono sia gli Steelers che i Colts. I caricabatterie non hanno questa opzione.

Il puledri (9-7) sono in una buona posizione, hanno bisogno solo di una vittoria sugli sfortunati Jaguars per entrare nei playoff come wild card.

Il Steelers (8-7-1) deve battere i Ravens in trasferta e far perdere i Colts in qualche modo ai Jaguars.

e corvi i fan non dovrebbero rinunciare alla speranza. Anche se solo 8-8, la squadra potrebbe intrufolarsi nei playoff con un improbabile parlay di una vittoria sugli Steelers più le sconfitte dei Colts e dei Chargers e le vittorie dei Bengals e dei Patriots. Quindi stiamo dicendo che c’è una possibilità!

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