Il campo è affollato, ma soprattutto dietro la Carolina del Sud


Le conferenze si stanno affannando per aggiornare i protocolli per riflettere la nuova variante. La maggior parte, inclusa ogni conferenza Power 5, ha annullato le recenti regole che consideravano qualsiasi cancellazione a causa del protocollo del coronavirus una decadenza da parte del team esposto. Quello che resta da vedere è se la NCAA modificherà il suo requisito di 25 partite per l’idoneità al torneo nel caso in cui le squadre non siano in grado di riprogrammare un numero sufficiente di partite annullate.

Il numero 4 dell’Arizona non giocava dal 17 dicembre a causa dell’esposizione al coronavirus tra i suoi stessi giocatori. Ora, i Wildcats non giocheranno di nuovo almeno fino a venerdì perché i primi due avversari della conferenza della squadra, la California del sud e l’UCLA, hanno avuto esposizioni nei loro programmi. L’Arizona avrà avuto quattro partite cancellate o posticipate in un momento, molte altre cancellazioni sembrano imminenti e questo potrebbe creare una minaccia alle opportunità di postseason della squadra.

Tre squadre della Divisione I rimangono imbattute. Uno, Arizona, ha giocato nel gioco del titolo del 2021. Gli altri due, tuttavia, hanno sorpreso avversari e spettatori evitando la sconfitta e porteranno serie di vittorie a doppia cifra nei loro difficili programmi della conferenza.

I Colorado Buffaloes hanno già vinto tante partite — 11 — quante ne hanno vinte durante la stagione 2020-21 grazie al tiro efficiente dell’attaccante Mya Hollingshed, una prospettiva del Draft WNBA 2022, e di Quay Miller, un trasferimento da Washington. La squadra ha anche usato le mani veloci per riempire i suoi margini di vittoria attraverso un programma di non conferenza abbastanza facile: si tratta di una media di 12,5 recuperi a partita, che, secondo Le sue statistiche sul canestro, è il nono più tra le squadre della Divisione I.

I Buffaloes hanno terminato la stagione 2018-19 in fondo alla Pac-12, con una sola vittoria in conference. Due anni dopo, hanno eliminato la Stanford in cima alla classifica ai tempi supplementari: la loro prima vittoria contro una squadra n. 1, la loro prima vittoria contro il Cardinal e la prima delle due sole sconfitte che Stanford, l’eventuale campione nazionale, ha registrato in quella stagione. Ora, il Colorado sta cercando la sua prima stagione di conference vincente e il suo primo viaggio al torneo NCAA, dal 2013.

Il numero 24 della Carolina del Nord è 13-0 e ha il maggior margine medio di vittoria — 32,3 punti a partita — nella Divisione I. I Tar Heels hanno dimostrato di poter segnare, ma la loro più grande risorsa è la loro difesa: finora, la squadra ha consentito solo a quattro avversari di segnare più di 50 punti. Il North Carolina deve ancora affrontare un avversario classificato, ma questo cambierà giovedì con una partita contro il n. 5 North Carolina State. Una vittoria sull'(altro) rivale nello stato della squadra potrebbe segnalare un ritorno alla forma per il programma, che non arriva agli ottavi di finale dal 2015 dopo aver gareggiato nel torneo NCAA negli anni ’90 e 2000.



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