In El Salvador, la serie libertaria di Bitcoin incontra un regime autocratico

All’inizio di giugno, un video preregistrato informava i cittadini di El Salvador che stavano per partecipare a un grande esperimento. L’oratore è stato Nayib Bukele, il presidente quarantenne del paese, che ha dichiarato di avere un piano per un futuro migliore: Bitcoin. La criptovaluta diventerebbe corso legale nel paese, ha detto, una prima mondiale che la eleverebbe allo stesso status legale del dollaro USA, la valuta nazionale di El Salvador dal 2001. Ciò aiuterebbe i disoccupati, ha aggiunto, e quelli rimasti indietro dalle banche. Ma per un piano inteso ad aiutare i salvadoregni in difficoltà, erano vistosamente assenti; Bukele non parlava nemmeno spagnolo. Invece, il messaggio è stato trasmesso a una folla esultante di appassionati di Bitcoin internazionali in una conferenza a Miami.

Nella capitale di San Salvador, Mario Gomez, un carismatico sviluppatore di software di 36 anni e fondatore di uno “spazio hacker” per altri programmatori, era scettico. “Non sono completamente convinto di tutto ciò che queste persone stanno vendendo”, ha spiegato in seguito. Un fan della tecnologia open source, non si considera un nemico di Bitcoin, ma era turbato da come il governo sembrava imporre bitcoin alla sua gente. Così ha preso su Twitter. Nelle settimane successive, le sue critiche al piano crebbero di volume, così come il suo seguito.

Un bancomat Chivo per l’app Bitcoin nazionale di El Salvador a Oakland, in California.

Fotografia: Cady Voge

Il 31 agosto, Gomez ha twittato diverse diapositive trapelate di un’app chiamata Chivo, il prossimo portafoglio Bitcoin del governo, insieme a critiche. La mattina dopo, come al solito, stava guidando sua madre al lavoro quando è stato fermato dalla polizia nazionale. C’è stato un problema con la sua macchina, gli hanno detto gli agenti, anche se non gli hanno detto quale fosse il problema. Gomez ricorda di essersi sentito più confuso che terrorizzato. Ha scritto rapidamente un messaggio ai suoi circa 8.000 follower su Twitter prima che gli agenti gli confiscassero il telefono. Sua madre gli ha scattato una foto caricato sul pianale di un camion della polizia, che lo ha portato in una stazione vicina e poi in un’altra, dove dice che gli è stato negato l’accesso a un avvocato. Nel frattempo, su Twitter è cresciuta una protesta che chiedeva il suo rilascio. Sei ore dopo, le autorità lo lasciarono andare.

Da allora la polizia salvadoregna ha affermato che Gomez è indagato per reati finanziari non specificati, anche se non sono state presentate accuse. Gomez e gli avvocati di Cristosal, un gruppo per i diritti umani che lo rappresenta, sostengono che la sua detenzione è collegata alle informazioni che ha condiviso su Chivo ed è stato un atto di intimidazione per aver parlato apertamente. Il suo telefono non è mai stato restituito, ma da allora è tornato su Twitter, dove insiste che è ancora solo un ragazzo che dà opinioni relative al suo lavoro. Lo trova piuttosto ironico. Bitcoin è stato a lungo considerato un faro di libertà da banche e governi. Eppure, in qualche modo, opponendosi all’abbraccio del suo paese a Bitcoin, Gomez era diventato un riluttante dissidente politico. La polizia nazionale non ha risposto a una richiesta di commento.

Emerge un uomo forte

L’annuncio Bitcoin di giugno di Bukele è arrivato mentre stringeva la presa sul potere. Il primo segno di un uomo forte emergente era apparso un anno prima quando, dopo aver perso un voto legislativo, era entrato nell’Assemblea legislativa del paese affiancato da polizia armata e soldati. Seduto sulla sedia riservata al presidente della legislatura, Bukele pregò Dio, che in seguito disse gli disse di avere pazienza. Non aveva bisogno di aspettare a lungo. A maggio, dopo aver ottenuto la maggioranza nella legislatura, la coalizione di Bukele ha votato per rimuovere il procuratore generale e tutti e cinque i membri della corte costituzionale del paese e sostituirli con dei lealisti. Poco dopo, Bukele progettò un’estensione del suo mandato presidenziale oltre i soliti limiti.

La svolta autoritaria di El Salvador ha portato avvertimenti dagli Stati Uniti, che hanno sanzionato gli stretti alleati di Bukele per corruzione e hanno affermato che sposteranno gli aiuti dal governo ai gruppi della società civile. Ma all’interno di El Salvador, Bukele rimane popolare, con i sondaggi che danno il suo indice di approvazione a oltre l’80%. Per un po’ ha cambiato la sua biografia su Twitter in “Il dittatore più figo del mondo”. (Ora si legge “CEO di El Salvador.”) “Il culto della personalità è particolarmente preoccupante, credo, per molti perché ricorda molto il latino americano signori della guerra del passato”, afferma Eduardo Gamarra, politologo presso la Florida International University.

Bukele ha proposto Bitcoin come un’opportunità per i salvadoregni, soprattutto come un modo per aggirare le commissioni elevate per le persone che ricevono dollari statunitensi dall’estero, un flusso che rappresenta quasi un quarto dell’economia di El Salvador. Ha predetto con sicurezza che il valore di Bitcoin aumenterà, portando ricchezza al paese. Ma nonostante la popolarità di Bukele, i salvadoregni ordinari sembrano incerti su chi ne trarrà beneficio. Un sondaggio di settembre ha scoperto che più di due terzi dei salvadoregni disapprova la “Legge Bitcoin” e le proteste contro l’uso del denaro delle tasse per acquistare una criptovaluta volatile hanno attirato migliaia di persone. Attivisti come Gomez affermano che il governo si è mosso troppo velocemente e che le persone in difficoltà che Bukele afferma di voler aiutare hanno maggiori probabilità di subire perdite. Nel sondaggio, le maggiori preoccupazioni degli intervistati su Bitcoin erano la sua volatilità e il fatto che non sapevano come usarlo.

Ma lo sforzo di Bitcoin è cresciuto in dimensioni e clamore solo negli ultimi mesi, in gran parte guidato dall’account Twitter personale di Bukele. Il governo sta spingendo misure per invogliare gli investitori stranieri, tra cui un’obbligazione sostenuta da Bitcoin da 1 miliardo di dollari, zone economiche con regolamenti lassisti, agevolazioni fiscali e residenza permanente per gli investitori ad alto dollaro. Queste politiche sono state in gran parte elaborate da un piccolo gruppo di consiglieri presidenziali, molti dei quali stranieri, secondo le persone coinvolte nelle discussioni.

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