Come iniziare (e mantenere) una sana abitudine

Il piano di gran lunga migliore e più incoraggiante è correre un po’ di più oggi rispetto a ieri. Fai un po’ di più di quello che hai fatto ieri, anche se è solo un po’ di più. Leggi 21 pagine invece di 20 pagine, cammina per 11 minuti invece di 10 e così via. Il progresso incrementale è l’obiettivo.

Il progresso incrementale è parte del motivo per cui non prendo giorni di pausa dalle nuove abitudini e consiglio di non farlo nemmeno a te, almeno per i primi 90 giorni. Il tuo corpo potrebbe trarre beneficio dai giorni di riposo se la tua abitudine è legata all’esercizio, ma non fermarti per i primi 90 giorni. A seconda dello studio che vuoi citare, ci vogliono dai 60 ai 243 giorni per costruire una nuova abitudine. Ho avuto fortuna con circa 90 e ti consiglio vivamente di andare almeno così a lungo al primo tentativo.

Su Internet di un tempo, c’era una storia apocrifa su Jerry Seinfeld che avrebbe dato consigli allo sviluppatore di software e aspirante comico Brad Isaac. Isaac gli ha chiesto se avesse qualche consiglio su come diventare un comico. La risposta di Seinfeld equivale a, beh, costruire l’abitudine di scrivere barzellette.

È abbastanza ovvio, ma Seinfeld aveva una tecnica. Lui secondo quanto riferito Isaac per ottenere un grande calendario da parete e ha detto che ogni volta che si sedeva e faceva il lavoro, avrebbe dovuto fare una grande X quel giorno. “Dopo pochi giorni avrai una catena. Continua così e la catena si allungherà ogni giorno. Ti piacerà vedere quella catena, specialmente quando avrai qualche settimana sotto la cintura. Il tuo unico compito è quello di non spezzare la catena”.

Anche se è apocrifo, è comunque un ottimo consiglio. Sembra anche qualcosa che direbbe un personaggio di Seinfeld.

Prova a ridurre ulteriormente l’attrito

Uno dei motivi per cui abbiamo difficoltà a cambiare le nostre abitudini è che siamo fortemente coinvolti emotivamente nelle abitudini che abbiamo. Mi piace non fare nulla al mattino. Non voglio leggere/allenarmi/cucinare/ecc. Superare questa inerzia e questa resistenza al cambiamento è difficile, soprattutto perché questa resistenza spesso non è del tutto consapevole.

Questo è in parte il motivo per cui ho evitato suggerimenti sull’interruzione delle abitudini che non ti piacciono (prendi il libro di Clear se sei interessato a fermare una cattiva abitudine; ha molti buoni consigli su quel punto) e mi sono concentrato sulla creazione di nuove abitudini: generalmente c’è meno bagaglio emotivo.

E se potessi ridurre il tuo bagaglio emotivo? In questo modo, potresti smettere di concentrarti su abitudini specifiche e allenare invece la tua volontà. Questo è un tema comune nei testi più antichi che vanno dalle guide di meditazione cattolica al Nuovo Movimento di Pensiero dell’inizio del XX secolo.

La volontà è come un muscolo e devi costruirla attraverso l’allenamento della forza. Ho visto innumerevoli versioni di questo esercizio, ma tutte fanno qualcosa del genere: siediti su una sedia di fronte a un muro. Scegli un punto sul muro. Alzati dalla sedia e vai a toccare il punto nel muro. Torna alla sedia e siediti di nuovo. Risciacqua e ripeti. La maggior parte dei libri ti dice di iniziare a farlo 10 volte e di risalire da lì.

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