Il losco business della vendita di futures

Previsioni future sempre proliferano a fine anno, ma nel 2021 qualcosa di diverso si aggiunge alle solite speculazioni su gadget e stili di vita: l’introspezione esistenziale. Tra le varianti di Covid-19 e i crescenti nazionalismi, il tracollo economico globale e la crisi climatica, le emergenze in evoluzione stanno intensificando la sensazione che quasi tutto sia pronto per essere revisionato, dal cibo a stranezza, matrimonio a gioco, e invecchiamento a musica. E con l’incertezza endemica come anima dell’epoca, il futuro è trendy come non lo è mai stato, il che promette di esacerbare l’incertezza.

“Il futuro” stesso è diventato un tormentone. Slack si è definito il futuro del lavoro e ha lanciato il proprio Future Forum. Tutti, da Facebook (ora Meta) ad Atari fino alla città di Seoul, hanno dichiarato imminente il metaverso futuro della nostra realtà. Le università stanno attuando”comitati futures.” I governi si stanno impegnando a futuri sostenibili. Questo “futuro” è meno un momento specifico nel tempo che un atto di promozione. Invocarlo può essere un così potente significante di progresso e ottimismo da bruciare idee e iniziative discutibili o ferme e motivare le persone anche di fronte alle realtà più tristi. “Ciò che offre il futuro”, ha scritto lo storico tedesco Reinhart Koselleck, “è una compensazione per la miseria del presente”. Ma se accettiamo queste visioni troppo prontamente, i futuri rosei che ci vengono venduti minacciano di prolungare la miseria. Per superare questa moda del futurismo è necessario capire come siamo arrivati ​​qui, chi ne trae vantaggio e come distinguere un futuro serio da uno stupido.

Gli umani hanno guardato al di là del loro presente per la maggior parte della storia umana, espresse come preghiere per la pioggia o per la salvezza. Ma usando la previsione per fare strategie il futuro è un’idea con un breve passato: l’adozione diffusa in Occidente risale solo al 1800. Nel suo libro Guardando al futuro: previsione e incertezza nell’America moderna, Jamie Pietruska spiega come, tra i progressi scientifici della fine del XIX secolo e il crescente laicismo, “la previsione è diventata una pratica scientifica, economica e culturale onnipresente”, manifestandosi in cose come previsioni del tempo, predizione del futuro e profezie su come gli affari sarebbero cresciuti o si sarebbero contratti . Questi cambiamenti hanno coinciso con l’ascesa della modernità, l’assalto dei cambiamenti sociali e tecnologici che continua a imprimere nelle società sviluppate novità, progresso e rovina creativa. Come scrisse il filosofo marxista Marshall Berman: “Essere moderni significa trovarsi in un ambiente che ci promette avventura, potere, gioia, crescita, trasformazione di noi stessi e del mondo e, allo stesso tempo, che minaccia di distruggere tutto ciò che abbiamo, tutto ciò che sappiamo, tutto ciò che siamo”. Ha scritto questo nel 1982 e stava descrivendo il XIX e il XX secolo, ma si applica ancora più appropriatamente a un futuro che Berman non avrebbe visto, il nostro momento attuale. Lo sconvolgimento continuo può essere eccitante, sconcertante e spaventoso allo stesso tempo. Fa scattare il desiderio di comprendere e controllare il caos. La risposta allo shock futuro è la previsione futura.

Ma non tutti vivono o immaginano “il futuro” allo stesso modo. La marcia lineare verso un futuro pieno di progresso è anche un costrutto storico e culturale, di cui hanno beneficiato soprattutto i ricchi uomini bianchi che pensavano che il futuro fosse loro a portata di mano. Se il futuro è concepito come una risorsa, allora è stato saccheggiato e sfruttato principalmente da un tipo di visione. La disuguaglianza e l’ingiustizia limitano l’accesso al futuro proprio come fanno alla terra o al capitale. Ad esempio, come ha osservato la sociologa Alondra Nelson, “Il nero viene costruito come sempre in opposizione alle cronache del progresso guidate dalla tecnologia”. Prendete il sogno che il mondo futuro potrebbe essere senza razza, una visione che ignora contemporaneamente i mali del razzismo e ignora i bisogni dei neri e della cultura. Anche altri gruppi emarginati si trovano a sostenere l’urto di futuri distopici pur non essendo inclusi in quelli utopici. Considera cosa significa quando le tecnologie futuristiche mirano semplicemente a cancellare la disabilità o l’età, senza prendere in considerazione né ciò che le persone anziane o disabili desiderano, né ciò a cui possono accedere. Il potere influenza quali tipi di cambiamenti emergono e chi ne beneficia.

Sebbene la capacità di pianificare il futuro sia spesso un lusso, è anche fondamentale per il capitalismo, che fa affidamento su elementi come i ritorni sugli investimenti, i guadagni potenziali e il coordinamento della domanda e dell’offerta. (In gran parte, i problemi attuali della catena di approvvigionamento sono l’incapacità di anticipare il futuro.) Dall’inizio del XX secolo, ci sono stati modi in continua espansione per trarre profitto dal futuro, poiché sempre più aree della vita sociale diventano terreni di opportunità economiche speculative. Aziende come WGSN prevedere tessuti, silhouette e stati d’animo della moda; gruppi di esperti come Institute for the Future consigliano fondazioni e organizzazioni non profit sul futuro di assistenza sanitaria o governance, e previsioni di tendenze culturali come spiegano The Future Laboratory le conseguenze della realtà virtuale sulla Generazione Z alla loro clientela Fortune 500. Per non parlare dei titani degli affari (bianchi, maschi) come Elon Musk, Jeff Bezos o Mark Zuckerberg, che muovono i mercati con i loro proclami iperbolici ed egoistici.

Come qualcuno che ha studiato futuristi professionisti per anni, la barriera all’ingresso si sente ogni giorno più bassa. Poiché il futuro è così importante, apparentemente tutto ciò che serve per essere presi sul serio come futuristi è affermare di esserlo. Da un lato, democratizzare il futurismo significa più voci, più immaginari e più possibilità, più capacità per più di noi di pianificare. Ma c’è anche un prezzo da pagare quando qualcosa di così importante come il futuro diventa soggetto ai capricci di un’economia dell’attenzione in cui il clamore fa notizia e la disinformazione spiazza la verità. Significa che prendiamo le idee sciocche di persone importanti più seriamente di quanto dovremmo. (Nuking Marte, chiunque?) Significa tecnologie poco pratiche (come a robot piegabiancheria) e studi inediti (come Questo sulla trasmissibilità del Covid) vengono trattati come se fossero validi e verificati. Significa che le preoccupazioni per il futuro possono distrarci dall’impegnarci nel presente. Significa anche che a coloro la cui piattaforma dà loro l’autorità di parlare e di essere ascoltati sul futuro raramente viene chiesto di mettere in discussione le loro ipotesi e motivazioni. Prendi le previsioni mozzafiato sulle auto senza conducente, che erano dovrebbe essere onnipresente entro il 2020 tuttavia sono ancora ostacolati da problemi normativi, infrastrutturali e tecnologici. Quando il cambiamento culturale diventa un prodotto, abbondano le versioni a basso costo, che minacciano di svilire anche il nostro futuro.

Un eccesso di le previsioni potrebbero far sembrare che ci sia più certezza sul mondo. E, naturalmente, i rapidi cambiamenti provenienti da tutti gli angoli meritano la nostra attenzione, azione e cura. Ma le previsioni sono notoriamente volubili e c’è poca responsabilità per previsioni sbagliate. (Molti futuristi esperti ti diranno che non fanno previsioni, preferendo termini come previsioni, previsione o futures alternativi, ma questa distinzione è troppo interna per la maggior parte delle persone da afferrare.) Quello che è certo è che vendere futures è un business che si nutre di incertezza, e l’incertezza è il suo vero prodotto. Troppi futuri, da troppi luoghi, con troppe agende non invalidano l’impresa della previsione ma aggiungono confusione, rendendo così la previsione ancora più necessaria. Il futuro rimarrà alla moda finché i tempi saranno turbolenti e finché ci saranno soldi da guadagnare e attenzione da guadagnare guidando coloro che si sentono, e saranno sempre, dietro la curva.

Ecco perché è importante che tutti siano consapevoli quando il futuro viene usato come olio di serpente per persuaderci dell’inevitabilità di quello che in realtà è solo un altro piano di marketing. Chiedersi chi trarrà beneficio da una particolare visione futura è un buon inizio; così sta seguendo i soldi. Interpretare e creare previsioni future è anche un buon motivo per tutti per impara i metodi futuri di base come scenari, scansione ambientale e backcasting. È anche importante supportare le organizzazioni che cercano di rimodellare il significato del futuro, tra cui Insegna il futuro portando il futuro curriculum alle scuole e Afrotectopia potenziamento dei futuri neri radicali. Potremmo non essere in grado di impedire al futuro di essere alla moda, ma possiamo renderlo più alle nostre condizioni. La nostra vigilanza sui futuri che ci vengono venduti nel presente è essenziale per garantire un futuro migliore alla prossima generazione, che Neil Postman ha definito “i messaggi viventi che inviamo a un tempo che non vedremo”.


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