Il direttore degli Uffizi invita i musei a confrontarsi con il passato ‘tossico’ della società | Italia


La famosa Galleria degli Uffizi di Firenze espone una collezione senza rivali di opere di grandi del Rinascimento tra cui Michelangelo, Leonardo e Raffaello. Tuttavia, il suo direttore ritiene che ciò non sia abbastanza e afferma che ora è fondamentale che i musei svolgano un ruolo nell’evidenziare i problemi di oggi e affrontare le “strutture sociali tossiche” del passato piuttosto che semplicemente glorificare i suoi artisti.

Eike Schmidt, direttore delle Gallerie degli Uffizi dal 2015, ha una reputazione di modernizzazione e in un drammatico cambiamento dalla norma, ha ospitato una mostra prima di Natale volta a riflettere la violenza che le donne hanno subito per mano di autori di sesso maschile – a cominciare da uno dei i più grandi scultori del Seicento, Gian Lorenzo Bernini.

Accanto ai ritratti contemporanei di Ilaria Sagaria con donne vittime di attacchi con l’acido c’era il Busto di Costanza Bonarelli del Bernini, un ritratto in marmo della sua amante che l’artista scolpì mesi prima di commissionare alla sua serva di tagliarle il viso in un impeto di gelosia per la sua relazione con un altro uomo .

Il busto di Costanza Bonarelli del Bernini esposto con i ritratti della fotografa italiana Ilaria Sagaria di donne sfigurate dall'acido
Il busto di Costanza Bonarelli del Bernini esposto con i ritratti della fotografa italiana Ilaria Sagaria di donne sfigurate dall’acido. Fotografia: Ufficio Stampa Museo Firenze/AFP/Getty Images

“Questo è un busto famoso in tutto il mondo, ma quasi nessuno al di fuori del mondo degli specialisti conosce la sua storia”, ha detto Schmidt.

“Il busto la mostra in una situazione molto personale, ha i capelli sciolti e indossa una vestaglia semitrasparente con i bottoni aperti. Quindi chiaramente Bernini l’ha fatto quando erano amanti. Ma nemmeno un anno dopo, è diventato geloso perché lei era con un altro uomo e così le è stata tagliata la guancia. Questo è esattamente ciò che accade oggi a tante donne di ex partner gelosi”.

Bernini se l’è cavata con una multa simbolica mentre Costanza era confinata in un monastero.

“Volevo proprio fare questo collegamento tra un’opera d’arte davvero ingenuamente ammirata e che contribuisce alla fama del Bernini [and] il lato molto problematico del Bernini che all’epoca era socialmente accettato”, ha detto. “Penso che sia assolutamente la nostra missione affrontare queste questioni sociali dove possiamo, altrimenti qual è il nostro senso?”

A Schmidt è stato ampiamente attribuito il merito di aver reso l’arte degli Uffizi più accessibile a tutte le classi sociali, migliorando l’esperienza dei visitatori, reprimendo i bagarini e celebrando le artiste.

Ha la più grande collezione al mondo di opere di pittrici attive prima del XIX secolo, ma prima dell’arrivo di Schmidt le opere non ricevettero molta visibilità. Ha organizzato una serie di mostre dedicate alle artiste storiche tra cui Lavinia Fontana, prima pittrice professionista in Italia, e alle loro controparti contemporanee.

“Molte persone non sanno nemmeno che c’erano donne pittrici prima del 19° secolo”, ha detto. “Ma la loro emarginazione è stata davvero un fenomeno del XIX e XX secolo, non sono stati emarginati ai loro tempi”.

Non ha avuto paura di usare tattiche controverse, come lavorare con una delle principali influencer della moda italiana, Chiara Ferragni, per attirare un pubblico più giovane. La Ferragni è stata al museo nel 2020 per un servizio fotografico con Vogue Hong Kong prima di una mostra lì, e ha posato per una foto davanti a La nascita di Venere di Sandro Botticelli prima di pubblicarla su Instagram e consigliare ai suoi follower di visitare il museo.

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“Era un po’ provocatorio e sapevamo che lo sarebbe stato”, ha detto Schmidt. “Abbiamo ricevuto circa 1.000 reclami ma 8.000 follower aggiuntivi, quindi alla fine è stata una grande vittoria per noi”.

Schmidt fu oggetto di polemiche quando fu nominato primo direttore non italiano degli Uffizi. Insieme ai direttori stranieri di alcuni altri siti culturali, la sua posizione è diventata precaria durante il governo di breve durata tra il Movimento Cinque Stelle e la Lega di estrema destra, che aveva cercato di annullare le modifiche apportate al museo dal governo precedente. Ma dopo il crollo della coalizione nell’agosto 2019, Schmidt ha rinunciato all’offerta di assumere il timone del Kunsthistorisches Museum di Vienna e il suo mandato è stato esteso.

Sei mesi dopo, Schmidt ha dovuto affrontare le lunghe chiusure causate dalla pandemia di coronavirus, con un notevole colpo agli incassi. Ma ha usato il periodo per elaborare una strategia per affrontare i problemi pre-pandemia, come il sovraffollamento, prima che i visitatori tornassero, rendendo allo stesso tempo il tesoro del museo accessibile alle persone che vivono fuori Firenze.

Eike Schmidt riapre le porte del museo nel gennaio 2021 dopo che era stato chiuso a causa della pandemia
Eike Schmidt riapre il museo nel gennaio 2021 dopo che era stato chiuso a causa della pandemia. Fotografia: Pietro Masini/AP

Quest’anno ha iniziato a condividere alcune delle opere degli Uffizi con musei di altre zone della Toscana, nell’ambito del progetto “Uffizi diffusi”.

“Anche se avessimo lo spazio per costruire un’altra ala, o tre, non saremmo comunque in grado di mostrare tutti i tesori che abbiamo”, ha detto. “Quindi aveva senso esporre le opere vicino a dove vivono le persone. L’idea era quella di diffondere il turismo in tutta la regione Toscana piuttosto che avere tutti a Firenze”.

E con un accordo del valore di oltre 2 milioni di euro (1,7 milioni di sterline) firmato a novembre, gli Uffizi presteranno alcuni dei suoi capolavori al Bund One Art Museum di Shanghai per una serie di mostre, a partire da Botticelli nella primavera del 2022.

“Dobbiamo considerare che i cinesi non sono stati in grado di viaggiare in Europa per quasi due anni”, ha detto Schmidt. “C’è un valore nel condividere opere della nostra cultura con persone dall’altra parte del globo. Ma prima ancora di pensare a ciò che stiamo condividendo, dobbiamo vedere in che condizioni sono le opere e, se non sono adatte a viaggiare, non viaggeranno”.



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