Gli host di Airbnb dell’Oregon ora vedranno le iniziali degli ospiti invece dei nomi completi

Airbnb ha annunciato che sta cambiando il modo in cui i profili degli ospiti vengono visualizzati nella sua app, in particolare per i residenti dell’Oregon. Gli host di Airbnb che hanno sede in Oregon ora vedranno le iniziali di un potenziale ospite, anziché il suo nome completo, fino a quando non avranno confermato la richiesta di prenotazione dell’ospite. La modifica verrà implementata completamente entro il 31 gennaio.

Il cambiamento mira a prevenire la discriminazione razziale tra gli host, secondo l’annuncio dell’azienda, impedendo loro di ricavare la razza di un ospite dal loro nome. Uno studio del 2016 ha scoperto che gli ospiti di Airbnb con nomi che sembravano neri avevano il 16% in meno di probabilità di avere prenotazioni confermate rispetto agli ospiti con nomi che sembravano bianchi.

L’annuncio segue a accordo transattivo volontario che Airbnb ha raggiunto nel 2019 con tre donne dell’area di Portland che avevano citato in giudizio l’azienda. I querelanti, tutti neri, hanno affermato che la piattaforma consentiva agli host di discriminare gli utenti neri richiedendo agli ospiti di allegare nomi e fotografie ai propri profili.

Dopo aver concordato con i querelanti, Airbnb ha annunciato che avrebbe “rivisto e aggiornato il modo in cui i nomi dei profili vengono visualizzati dagli host come parte del processo di prenotazione”.

La società ha espresso in passato il suo sostegno alla giustizia razziale. Ora richiede agli utenti di accettare un Impegno della comunità di Airbnb certificando che non faranno discriminazioni. Ha anche lanciato Progetto Faro, un’iniziativa per scoprire e ricercare la discriminazione sulla sua piattaforma, nell’estate del 2020. Prima del lancio di quel programma, la società afferma di non avere un modo per misurare “tendenze e modelli più ampi relativi alla discriminazione” tra le sue prenotazioni.

Gli ospiti di Airbnb non sono tenuti a fornire le foto del profilo (sebbene gli host possano richiederle per prenotare le loro proprietà). Dal 2018 (post-querela, pre-settlement), la piattaforma ha anche ha mantenuto le fotografie degli ospiti invisibili agli host prima che le prenotazioni siano confermate. Tale cambiamento, inteso anche a combattere la discriminazione, si è rivelato alquanto controverso tra gli utenti di Airbnb, alcuni dei quali temono che possa mettere gli ospiti emarginati in situazioni pericolose che altrimenti eviterebbe. “Preferirei essere rifiutato per una prenotazione piuttosto che picchiato o ucciso!” un utente si è lamentato dell’azienda centro comunitario.

Ma se l’azienda si aspetta una tale strategia per ridurre la discriminazione, perché è limitata all’Oregon? Raggiunto per un commento, il portavoce di Airbnb Liz DeBold Fusco non ha chiarito direttamente se questa funzione si espanderà in futuro. Fusco ha indicato il linguaggio nel post di annuncio di Airbnb, che recita: “Come parte del nostro lavoro in corso, prenderemo qualsiasi apprendimento da questo processo e li useremo per informare gli sforzi futuri per combattere i pregiudizi”. La società ha aggiunto che prevede di “continuare a lavorare con i nostri host e ospiti e con i leader dei diritti civili per rendere la nostra comunità più inclusiva”.

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