Consigli ai fondatori di startup: preparati a fallire

Tuttavia, superare il problema dell’avviamento a freddo è ingannevolmente difficile. Chen offre l’esempio di Tiny Speck, la società di giochi che sarebbe poi diventata Slack. Tiny Speck aveva tutto: una squadra stellare, un lancio entusiasmante e 17 milioni di dollari da investitori rispettati (incluso Andreessen Horowitz, dove lavora Chen). Ha anche avuto un sacco di persone per provare il gioco, chiamato glitch. Il problema era che non riusciva a convincere la gente a restare.

Qual era la differenza tra Glitch e Slack? Per prima cosa, il tempismo di Slack ha funzionato: aveva previsto una forza lavoro distribuita e la necessità di registri di testo. Ma ha anche beneficiato di minuscole reti atomiche. Le persone si univano ai team e, man mano che tali team acquisivano familiarità con il prodotto, era probabile che continuassero a utilizzarlo. (Il numero magico, secondo Slack, è quando un team ha scambiato circa 2.000 messaggi.) Successivamente, l’azienda è cresciuta incoraggiando le aziende ad adottare Slack in tutta la forza lavoro, unendo molti team su un unico strumento di lavoro unificato.

Naturalmente, gli effetti di rete da soli non possono spiegare il successo o il fallimento di una startup. Slack era solo una delle tante app di comunicazione sul posto di lavoro con un’idea simile; non tutti hanno avuto lo stesso successo. “Per ogni lancio di successo come Slack, ce ne sono molti altri che sono fallimenti”, riconosce Chen, “e di solito inciampano proprio all’inizio”.

Entrambi Il problema dell’avviamento a freddo e Anticipare il fallimento offrono autopsie di diverse aziende fallite, ma possono ancora lasciare un lettore grattarsi la testa. Chen sottolinea che alcune startup ottengono effetti di rete perché forniscono servizi gratuiti, convenienti e facili da usare. Altre startup hanno successo esattamente per il motivo opposto: i loro prodotti sono esclusivi, solo su invito e difficili da ottenere. Ananth, nei suoi casi studio, localizza i problemi in varie startup senza offrire una previsione utile per evitare quelle insidie ​​in futuro.

Un altro libro del 2021 cerca di fornire un resoconto più completo del fallimento dell’avvio. Tom Eisenmann, che ha insegnato imprenditorialità alla Harvard Business School negli ultimi 20 anni, ha intervistato 470 fondatori di startup fallite sul motivo per cui le loro imprese sono fallite. Le loro risposte compongono il suo libro, Perché le startup falliscono?.

Eisenmann rifiuta l’idea che la maggior parte dei fallimenti dipenda dai fondatori e critica persino i venture capitalist per essersi concentrati troppo sulla ricerca delle “persone giuste” che hanno grinta, determinazione e acume industriale. Invece, suggerisce che i fallimenti si riducono più spesso a un’errata valutazione delle esigenze del mercato, a una crescita troppo rapida e a visioni eccessivamente idealistiche (tutte cose, in particolare, che i VC incoraggiano). Come ogni buon professore di business school, Eisenmann arriva preparato con un carico di casi di studio. Presta particolare attenzione alle startup fondate dai suoi studenti, casi in cui l’autopsia sembra quasi personale.

Perché le startup falliscono? fornisce sei ragioni per cui le cose vanno male, tra cui trascurare la ricerca sui clienti, trovare gli stakeholder sbagliati e cadere in una “trappola della velocità” della crescita a tutti i costi. Eisenmann sottolinea che questi errori sono evitabili. Ma ancora più importante, come Ananth, consiglia ai fondatori di capire che il fallimento spesso fa parte del pacchetto. Verso la fine del suo libro, offre consigli su come gestire il fallimento quando inevitabilmente accade.

Nell’ambiente di avvio odierno, raccogliere fondi potrebbe essere facile: è difficile quello che viene dopo. Questi libri aiuteranno i fondatori di startup o gli investitori a evitare delusioni? Forse, ma allo stesso modo in cui milioni di libri sulla salute hanno aiutato gli umani a evitare le malattie. Una cosa è diagnosticare le ragioni comuni della morte. Imparare a vivere in modo più sano è un altro.

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