Poiché l’Europa guida i diritti dei lavoratori a distanza, gli altri ne trarranno beneficio? | Notizie di affari ed economia


Londra, Regno Unito – Kiasi Sandrine Mputu ha lavorato dalla camera da letto del suo appartamento londinese da quando la pandemia ha colpito nel marzo 2020. Come legioni di lavoratori remoti coniati dalla crisi in tutto il mondo, afferma che l’accordo ha i suoi pro e contro.

“Adoro lavorare da remoto”, ha detto la trentenne ad Al Jazeera. “Non credo che potrò mai tornare indietro [to] la normale routine”.

Vicedirettore di un’azienda di import-export con sede a Londra, l’ufficio di Mputu è una testimonianza di come gli spazi personali e professionali possano diventare rapidamente impigliati dal lavoro a distanza: una scrivania con un monitor di computer fornito dall’azienda annidato accanto a un cassetto pieno di vestiti quello è adiacente al suo letto.

Sebbene si sia adattata allo spazio flessibile del sonno, Mputu lotta ancora per sentirsi isolata dai colleghi.

“IO [sometimes] passare tutta la settimana da solo”, ha detto.

Mputu dice che il suo datore di lavoro organizza occasionalmente incontri sociali virtuali. Ma vuole che il governo britannico segua l’esempio dell’Europa e faccia di più per sostenere il benessere mentale dei lavoratori a distanza come lei.

Ma i difensori dei lavoratori vogliono che l’Europa vada ancora oltre, garantendo che le nuove leggi che affrontano gli accordi di lavoro a distanza coprano tutti i dipendenti, indipendentemente da dove si guadagnano da vivere.

Diritto di disconnettersi

In una grande vittoria per un migliore equilibrio tra lavoro e vita privata, il mese scorso il Portogallo ha lanciato nuove norme per l’era del lavoro a distanza, compresa la concessione ai lavoratori del “diritto di disconnettersi” vietando alle aziende di contattare i dipendenti al di fuori dell’orario di lavoro, tranne in caso di emergenza.

Le nuove regole – pensate con l’obiettivo di attirare più “nomadi digitali” contribuenti nel Paese – richiedono anche alle aziende di aiutare a pagare le bollette domestiche di gas, luce e internet; vietare loro di sorvegliare la loro forza lavoro remota; e richiedere loro di consentire ai genitori di bambini piccoli di lavorare da casa senza previa approvazione.

Kiasi Sandrine Mputu ha detto che ama lavorare da remoto e non riesce a vedersi tornare a una routine d’ufficio a tempo pieno pre-pandemia [Courtesy Urooba Jamal/Al Jazeera]

Ma il Portogallo ha smesso di concedere ai lavoratori il diritto di spegnere i loro dispositivi e ignorare i messaggi dei loro capi al di fuori dell’orario di lavoro, una regola che l’Italia ha promulgato all’inizio di quest’anno.

Si stanno facendo progressi anche in Francia e Germania, dove i datori di lavoro devono avere un motivo valido per rifiutare le richieste dei dipendenti di lavorare da casa.

I sindacati e gli esperti dell’Unione Europea e del Regno Unito accolgono con favore lo slancio per promuovere i diritti e il benessere dei lavoratori a distanza, ma vogliono che le nuove regole vadano ancora oltre.

Lo stigma della flessibilità

Gli esperti affermano che l’esplosione del lavoro a distanza durante la pandemia ha messo a nudo quanto siano diventate obsolete alcune leggi sul lavoro.

Il “diritto alla disconnessione”, ad esempio, è una questione scottante che precede la pandemia, con la Francia che ha messo in atto una legge pionieristica nel 2017. Mentre altri paesi europei hanno seguito l’esempio, il Parlamento europeo sta ancora spingendo la Commissione europea dare ai lavoratori di tutto il blocco il diritto di spegnere i propri dispositivi quando non sono al lavoro.

Heejung Chung, ricercatore sugli straordinari e sull’equilibrio tra lavoro e vita privata presso l’Università del Kent e autore di The Flexibility Paradox, ha dichiarato che i datori di lavoro di Al Jazeera hanno contattato i lavoratori al di fuori dell’orario di lavoro formale più frequentemente poiché i confini tra casa e ufficio sono oscurati, guidando i dipendenti lavorare 24 ore su 24, un problema crescente che il diritto alla disconnessione è progettato per correggere.

Un focus unico sui diritti del lavoro da casa creerebbe nuove disuguaglianze per coloro che svolgono lavori in cui il lavoro da casa non è possibile

Frances O Grady, Segretario Generale del Congresso Sindacale

Ha anche affermato che i lavoratori a distanza sono spesso gravati dallo “stigma della flessibilità”, per cui il lavoro da casa è considerato meno produttivo degli accordi in ufficio. Questa percezione negativa, ha detto, può portare i dipendenti a lavorare più ore per compensare.

Molti sostenitori dei diritti dei lavoratori affermano che il diritto alla disconnessione è solo l’inizio e che le aziende devono concedere ai lavoratori il potere di determinare i propri orari di lavoro per promuovere un più sano equilibrio tra lavoro e vita privata.

“Molti dei limiti consentiti dalle leggi sul lavoro riguardo a… [working] col tempo … [became] obsoleto”, ha detto Chung.

I dati citati dall’Istituto sindacale europeo hanno rilevato che il 27 percento dei lavoratori a distanza europei era preoccupato per il proprio lavoro quando non lo stava effettivamente svolgendo e che il 29 percento si sentiva troppo stanco dopo il lavoro per svolgere alcune faccende domestiche.

Non interrompere i dipendenti al di fuori dell’orario di lavoro “non impedirà a questi lavoratori di soffrire di stress quando tornano al lavoro”, ha detto ad Al Jazeera Ignacio Doreste, consigliere della Confederazione europea dei sindacati.

Sebbene Mputu si senta fortunata che il suo capo non la contatti al di fuori dell’orario di lavoro, ha detto che preferirebbe impostare il proprio programma di lavoro, piuttosto che essere vincolata a uno determinato dal suo datore di lavoro.

“Alla fine della giornata, siamo a casa, quindi se posso fare il mio lavoro di notte o al mattino, non farebbe una grande differenza”, ha detto.

Tutti i lavoratori, non solo quelli a distanza

Mentre molti attivisti per i diritti dei lavoratori accolgono con favore la spinta a responsabilizzare i lavoratori a distanza, alcuni sono preoccupati che l’attenzione incessante sul lavoro da casa possa lasciare una vasta fetta della forza lavoro.

“Un focus unico sui diritti del lavoro da casa creerebbe nuove disuguaglianze per coloro che svolgono lavori in cui il lavoro da casa non è possibile”, ha affermato Frances O Grady, segretario generale del Trades Union Congress (TUC), il più grande sindacato britannico.

Un sondaggio condotto da TUC a giugno ha rilevato che le persone nel Regno Unito che svolgevano lavori più retribuiti avevano molte più probabilità di aver lavorato da casa durante la pandemia rispetto a quelle che svolgevano lavori della classe operaia.

“Tutti i lavoratori hanno bisogno di diritti più forti per l’intera gamma di opzioni di lavoro flessibili come orari flessibili, turni prevedibili e quote di lavoro”, ha detto O’Grady ad Al Jazeera, “altrimenti ci sarà una nuova divisione di classe, con alcune persone che ottengono la flessibilità di cui hanno bisogno e altri esclusi”.



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