Consigli di leadership dall’allenatore della “peggiore” squadra di hockey d’America


John Bacon ha avuto più soddisfazione allenando una cattiva squadra di hockey che giocando per una buona. Nel suo nuovo libro, “Let Them Lead: Unexpected Lessons in Leadership from America’s Worst High School Hockey Team”, Bacon, giornalista e consulente di leadership, esplora perché e cosa ha fatto la differenza.

Bacon ha suonato in terza e quarta linea per la Ann Arbor Huron High School di Ann Arbor, nel Michigan, uccidendo principalmente i rigori. Si è vestito per ogni partita in tre stagioni e non ha mai segnato un goal, anche se i River Rats hanno fatto grandi corse attraverso i campionati statali. Quando tornò ad allenare la squadra nel 2000, non vinceva una partita da più di un anno.

Dando potere ai suoi giocatori e instillando un senso di disciplina, ha trasformato i River Rats in una delle migliori squadre di hockey del Michigan in sole tre stagioni. Ha detto che l’esperienza ha cambiato la sua vita.

Questa intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

Il linguaggio dello sport tende ai superlativi. dell’America peggio squadra di hockey? Stai esagerando un po’, per un effetto drammatico?

Ho presentato un caso piuttosto buono. Era “Orsi di cattive notizie“livello. Penso che probabilmente saremmo stati classificati ultimi morti nella nazione. Sicuramente il quinto inferiore su mille. È piuttosto buono. O piuttosto male.

Anni prima giocavi davvero in questa squadra.

Quando giocavo eravamo una buona squadra. Ci siamo classificati tra i primi 10 tutto l’anno. Avevamo dei giocatori di talento. Non ero uno di loro.

Ma mentre avevamo una squadra di talento, non avevamo quasi nessuna disciplina. Abbiamo guidato lo stato nelle sanzioni per tutti e tre gli anni. Eravamo un po’ fuori controllo. Il preside è dovuto entrare e parlare con noi una volta alla pista di hockey, durante una partita in trasferta. Questo è dire qualcosa. Quando il preside fa il tuo discorso prima della partita dall’altra parte della città, sai che sei nei guai.

La squadra che ho rilevato era un po’ l’opposto. Non hanno avuto vittorie, ma abbiamo introdotto la disciplina all’inizio, ed è così che è andata a finire.

Perché vorresti allenare una squadra orribile?

Anche se suonare è stata una buona esperienza, non è stata una grande esperienza. E una delle mie principali motivazioni nell’allenatore 20 anni dopo era che volevo che i miei giocatori avessero un’esperienza da cui avrebbero potuto attingere per il resto della loro vita. Non l’avevo.

Come hai iniziato con una squadra che non vinceva una partita da più di un anno?

Non è stato facile, ma abbiamo continuato ad andare avanti. Il mio primo anno abbiamo avuto 10 sconfitte consecutive. Abbiamo perso una partita contro il nostro rivale, Pioneer High School. Pioneer aveva un bel elenco di alunni: Ken Burns, Bob Seger, Jack Lousma – era un astronauta – Jim Harbaugh. E abbiamo avuto James “Lights Out” Toney, il campione dei pesi medi. noi eravamo i Altro liceo ad Ann Arbor, tanto per essere chiari.

Ma non ho mai visto questo come un trampolino di lancio per qualcosa. Non stavo cercando di andare avanti nel coaching. Volevo solo fare questa cosa.

Il talento è la cosa più importante per una squadra vincente?

Ho analizzato i giochi NHL All-Star negli anni ’40, ’50 e ’60. Il campione della Stanley Cup giocava nella squadra All-Star e i campioni della Coppa hanno fatto meglio degli All-Stars, il che sulla carta non ha senso. Non è mai solo talento. È così che si adattano tutti i pezzi. I team di successo capiscono che ognuno ha un ruolo.

Se hai questo, allora sei difficile da battere. Stessa cosa sul posto di lavoro. Se tutti vogliono la palla, non funzionerà. Hai bisogno di macine, hai bisogno di guardie.

Hai ancora notizie dei giocatori che hai allenato?

Probabilmente parlo con almeno un giocatore ogni giorno, e 17 anni dopo il fatto ciò che colpisce è quanti di loro sono ora leader stessi. Dirò questo: quando sarò morto porteranno la mia bara.

Nei film, c’è sempre il grande discorso motivazionale, dell’allenatore o di un giocatore, che cambia l’arco narrativo. Per te è stato così?

Amo un buon discorso pre-partita. Ma non è così importante. Ho visto grandi allenatori farlo senza niente di tutto ciò. Ciò che è importante è conoscere la tua gente, e davvero il discorso pre-partita funziona solo se conosci davvero la tua gente e sai dove sono quei pulsanti.

È stato il passaggio del controllo della squadra ai giocatori stessi a cambiare le cose?

Squadre pessime, nessuno guida. Buone squadre, guidano gli allenatori. Grandi squadre, tutti guidano. Funziona. Funziona a hockey su ghiaccio. Funziona nelle redazioni. Funziona durante le corse della Stanley Cup. Può funzionare in qualsiasi azienda. Ma è spaventoso e ci vuole coraggio.

Come funziona?

Identifica ciò che è essenziale, ciò che è negoziabile e ciò che è un rompicapo. La mancanza di fiducia è un rompicapo. Nel mondo del lavoro, una volta infranta la fiducia, non la riavrai indietro.

All’inizio, mi fidavo solo che si allungassero e contassero contemporaneamente, e non potevano farlo. Era così brutto. Ma col passare del tempo, si sono assunti la responsabilità di se stessi come gruppo. Abbiamo continuato a farlo. La mia convinzione era che col tempo impareremo questa cosa. La parte bella è stata entro la fine dell’estate, eravamo fuori sul campo a fare stretching e se un genitore o il direttore atletico si avvicinavano a me, potevo dire: “Senior, gestisci tu”, e lo facevano.

Sii paziente con i risultati. Non essere paziente con i comportamenti. Se i comportamenti sono giusti, ci arriverai. Alla fine del terzo anno, una sera dissi: “OK, anziani, allenerete l’intera partita”. E uscirono e fumarono l’altra squadra.

Quale squadra lo sta facendo bene secondo te?

Il fulmine di Tampa Bay. Non vedi Jon Cooper dietro la panchina che urla e urla. I suoi giocatori sono alle stelle. Ed è il ragazzo relativamente calmo dietro la panchina. Quel ragazzo non ha mai giocato a hockey a nessun livello. Era un allenatore di hockey al liceo che da lì è passato ai ragazzi. Ha pagato i suoi debiti. I suoi giocatori si fidano di lui e lo ascoltano. I leader sanno che non si tratta di loro. Se riesci a ingoiare il tuo ego, sei a metà strada verso casa. Quello è Jon Cooper.

Film sportivo preferito?

“Miracolo.” Scusa.

Non c’è bisogno di scusarsi!

È una storia vera di giocatori che hanno creduto in se stessi e hanno superato i propri limiti. Hanno fatto cose che non avrebbero dovuto essere in grado di fare. Ed è quello che volevo. È stato un modello per la mia squadra.

C’è un film da fare sui ratti del fiume Ann Arbor Huron?

Sto lavorando a una sceneggiatura con Jim Burnstein. Ha scritto “D3: Mighty Ducks”, “Renaissance Man”, “Ruffian”, “Love and Honor”. Penso che ci siano molte promesse qui. Quando lo finiremo, inizieremo a comprarlo in giro per Hollywood. Ma è più difficile di quanto pensi. È haiku. È così, così breve. Ottieni cento pagine. Ogni pagina deve fare così tanto. È più difficile di un libro, ma più divertente.

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