Opinione | Indagai su Bond e Clemens. Sì, appartengono a Cooperstown.


Venerdì è l’ultimo giorno per gli elettori della Baseball Writers’ Association of America per presentare le schede elettorali della Baseball Hall of Fame del 2022. Elencati su quelle schede ci sono due giocatori nel loro decimo e ultimo anno di idoneità alla Hall of Fame che hanno veramente dominato la loro epoca ma non sono stati votati: Barry Bonds e Roger Clemens.

Indubbiamente, questo perché verso la fine della loro carriera, entrambi gli uomini hanno affrontato accuse di aver usato sostanze dopanti (PED) vietate dal loro sport. Ma come agente federale che ha indagato su entrambi gli uomini per anni e, come ha riportato il New York Times nel 2007, “ha portato alla luce le prove che un gran giurì ha usato” per incriminare Bonds con le accuse relative a tali accuse, sono giunto a questa conclusione : Bonds e Clemens hanno giocato in un momento in cui l’abuso diffuso di PED nel baseball era il risultato di un fallimento collettivo: della Major League Baseball, delle squadre, dei giocatori, del sindacato dei giocatori, dei media e persino dei fan. A vari livelli, molti di noi erano complici nel sedersi e guardare le meraviglie di colpire e lanciare di quel tempo e chiudere un occhio per lo più. Quando le prove sono state presentate durante i processi penali federali di Bonds e Clemens, loro e altri giocatori hanno finito per sopportare il peso di quel fallimento collettivo e delle conseguenze selettive e, ingiustamente, lo sono ancora. (La condanna per ostruzione alla giustizia del 2011 di Bonds è stata annullata nel 2015; nel 2012 Clemens è stato assolto da tutte le accuse relative alla sua testimonianza al Congresso del 2008.)

I due uomini dovrebbero essere nella Hall of Fame.

Le obbligazioni erano un battitore .298 in carriera, otto volte vincitore del Gold Glove, sette volte giocatore di maggior valore della National League e, soprattutto, il leader di tutti i tempi della MLB con 762 fuoricampo. Clemente era sei volte vincitore del Cy Young Award e MVP dell’American League 1986, con un record di 354-184 vittorie-sconfitte e 4.672 strikeout in carriera. Nonostante le statistiche e i riconoscimenti che collocano chiaramente sia al vertice della loro era – e tra i più grandi di tutte le epoche – negli anni passati di ammissibilità, entrambi non sono riusciti a raccogliere il 75 percento necessario dei voti della Baseball Writers’ Association necessari per l’induzione in l’entrata. Chiaramente, è perché sono diventati i bambini poster per il baseball “era degli steroidi“, quando i test antidroga sono passati da praticamente inesistenti a ancora tristemente inadeguati, e molti giocatori hanno usato i PED con abbandono. Conosco bene queste circostanze perché è diventato il mio lavoro indagare su di esse.

Nel 2002, ho contribuito ad avviare una serie di indagini sulla proliferazione dei PED negli sport professionistici. Ho scavato nella spazzatura della cooperativa di laboratorio della Bay Area, nota come BALCO. Ho lavorato con l’ex senatore George Mitchell sul cosiddetto Rapporto Mitchell che raccontava il problema degli steroidi della MLB. Più tardi nella mia carriera, ho studiato l’uso della PED nel ciclismo, incluso l’aiuto nell’avvio di un’indagine federale su Lance Armstrong mentre era membro del team sponsorizzato dal servizio postale degli Stati Uniti. Nel 2015, sono andato a lavorare per Ultimate Fighting Championship, meglio conosciuto come UFC, la migliore organizzazione di arti marziali miste, e ho iniziato a sviluppare quello che ora considero uno dei migliori programmi antidoping negli sport professionistici.

Ecco cosa vedo: né Bonds né Clemens sono stati accusati di utilizzo o possesso di PED. Sono stati accusati di aver rilasciato dichiarazioni false e in seguito sono stati assolti. Come riportato dal Times nel 2007, il Mitchell Report “legava 89 giocatori della Major League Baseball” all'”uso di droghe illegali che migliorano le prestazioni”. Bonds e Clemens erano menzionati nel rapporto, ma erano tutt’altro che soli. Come riportato dal Times nel 2008, gli avvocati degli Stati Uniti avevano “documenti che collegano più di 100 giocatori della Major League Baseball a test positivi per gli steroidi condotti nel 2003”. Ho avuto molte conversazioni con i giocatori della MLB di quell’epoca, e sulla base di quelle conversazioni, insieme a quei numeri, credo che una parte importante dei giocatori della MLB usassero i PED prima che la lega e il sindacato dei giocatori accettassero di presentare il loro ora- credibile programma anti-PED. Per molto tempo, l’abuso della PED non è stato un’aberrazione tanto quanto faceva parte di una cultura più ampia all’interno di questo sport.

I funzionari della MLB alla fine hanno preso le misure necessarie per ripulire il loro sport? Sì. Ma lungo la strada, ci sono voluti 10 giocatori di baseball e dirigenti che hanno testimoniato sotto giuramento davanti al Comitato della Camera per la Riforma del Governo nel marzo 2005, in un’udienza durata un giorno che ha aumentato la pressione sulla lega per prendere sul serio la lotta all’uso della PED. Prima di allora, dal mio punto di vista di investigatore federale, non c’era abbastanza proattività. In qualità di dirigente di una lega sportiva oggi, penso che spetti alla dirigenza e ai rappresentanti dei giocatori stabilire standard ed eliminare l’ambiguità in modo che gli atleti possano concentrarsi sull’impostazione e sul mantenimento di un esempio per i concorrenti attuali e futuri.

Il Rapporto Mitchell conclude che “l’uso di steroidi nella Major League Baseball era molto diffuso. La risposta del baseball è stata lenta a svilupparsi ed è stata inizialmente inefficace”, e continua dicendo: “Ovviamente, i giocatori che hanno usato illegalmente sostanze che migliorano le prestazioni sono responsabili delle loro azioni. Ma non hanno agito nel vuoto. Tutti coloro che sono coinvolti nel baseball negli ultimi due decenni – commissari, funzionari di club, Players Association e giocatori – condividono in una certa misura la responsabilità dell’era degli steroidi.

Aggiungerei molti di noi a quella lista: abbiamo assaporato ogni imponente fuoricampo e ogni chiusura simile a una morsa.

Sì, la Hall of Fame, la MLB e la Baseball Writers’ Association sono organizzazioni separate. E sì, la Hall of Fame criteri di selezione includono “integrità”, “sportività” e “carattere”, non solo statistiche e abilità – senza dubbio, alcuni scrittori di baseball danno molto peso a questo. Ma se vogliamo negare Bonds e Clemens, allora c’è qualcosa che non va con l’integrità dell’intero processo della Hall of Fame e il record di un tempo in cui il baseball stesso non è stato all’altezza degli standard della Hall of Fame. Bonds e Clemens rappresentavano i migliori interpreti sul campo del baseball e rappresentavano l’era in cui giocavano. Quando si sommano, dovrebbero essere a Cooperstown, custoditi nella Hall insieme agli altri grandi del gioco.

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