Il 2021 è stato l’anno in cui si è aperto il turismo spaziale. Ma per chi?

Altri mettono in dubbio anche lo scopo del turismo spaziale. “Questi sono risultati tecnologici, non c’è dubbio”, afferma Kathryn Denning, antropologa e ricercatrice di etica spaziale presso la York University di Toronto. Ma, suggerisce, “il loro risultato più significativo è il dominio delle onde radio e della copertura televisiva”.

Finora, biglietti al confine dello spazio vai a sei cifre – $ 200.000 o più – mentre prenotare una spedizione orbitale costa fino a otto cifre. Un cartellino del prezzo di $ 200.000 per un breve volo spaziale supera il reddito annuo di circa il 90% degli americani. È difficile non prenderne atto, soprattutto in un momento di crisi climatica, pandemia e crescente consapevolezza della disuguaglianza. Ogni posto a bordo di un volo suborbitale è come lanciare una casa mentre ci sono più di mezzo milione di americani senza alloggio, o come lanciare i costi dell’assistenza sanitaria per tutta la vita di una famiglia mentre decine di milioni mancano di assistenza sanitaria, o come lanciare le tasse universitarie quando un maggioranza degli americani non hanno accesso all’istruzione superiore.

“Ogni volta che qualcuno vola per $ 250.000, mentre in quello stesso paese i bambini non mangiano e le persone sono in fila lungo i confini, ho difficoltà a capirci qualcosa, a dire il vero”, dice Denning.

Ma se l’industria aeronautica del XX secolo è una guida, mentre questi voli inizieranno come lussi, i prezzi diminuiranno e l’accesso allo spazio si allargherà oltre le persone ultra ricche man mano che il mercato si aprirà e le tecnologie e le infrastrutture miglioreranno. “Se torni indietro a 100 anni fa, non era la tua persona comune che approfittava delle compagnie aeree che stavano appena iniziando a capire come volare rotte in tutto il mondo. Ma oggigiorno, per una cifra molto ragionevole, chiunque può salire su un aereo e non ci pensano due volte. È molto sicuro. Questa è probabilmente la visione dello spazio”, afferma Bernstein.

Inoltre, questa non è la prima volta che una manciata di individui facoltosi ha svolto un ruolo smisurato nelle attività spaziali degli Stati Uniti. “In realtà sono stati miliardari come Andrew Carnegie e John D. Rockefeller a finanziare i più grandi telescopi astronomici del paese nel XIX e all’inizio del XX secolo. È stata la famiglia Guggenheim la principale fonte di finanziamento per Robert Goddard, il primo pioniere della missilistica negli Stati Uniti”, afferma Alex MacDonald, capo economista della NASA.

E d’altra parte, sottolinea MacDonald, la NASA ha sostenuto e investito nella fiorente industria spaziale privata per decenni, firmando una serie di contratti per attrezzature e servizi, anche con la neonata SpaceX, che compirà 20 anni la prossima primavera. La NASA sta attualmente investendo in Blue Origin e in altre due società per sviluppare progetti per una stazione spaziale commerciale che segua la ISS. Fa parte di a piano a lungo termine per supportare il settore privato in orbita terrestre bassa, riducendo i costi e liberando una parte maggiore del budget dell’agenzia per l’esplorazione a lunga distanza.

Mentre i primi sei decenni di volo spaziale appartenevano ad astronauti altamente qualificati, ora i passeggeri possono volare solo per la vista spettacolare, o per divertimento, o per la sfida. E mentre il costo di un biglietto è alto, questi primi voli privati ​​hanno fatto spazio a una manciata di persone che non avrebbero mai avuto l’opportunità prima. Il comandante di Inspiration4 di SpaceX era Jared Isaacman, il miliardario CEO della società di elaborazione dei pagamenti Shift4Payments, e ha finanziato i biglietti che sono andati agli altri tre viaggiatori. L’artista e scienziata Sian Proctor ha vinto il suo in un concorso, Chris Sembroski ha ricevuto il suo biglietto da un amico che ha vinto una competizione simile a una lotteria e ad Hayley Arceneaux è stato offerto il suo posto come ambasciatrice per il St. Jude Children’s Research Hospital, un’organizzazione per la quale la missione ha raccolto 200 milioni di dollari, uno scopo benefico che potrebbe diventare un modello per altri voli privati. Annunciato Virgin Galactic il 24 novembre Keisha Schahaff, allenatore di salute ed energia ad Antigua, ha vinto due posti in una lotteria che ha raccolto $ 1,7 milioni per Space for Humanity, un’organizzazione no-profit con sede a Denver che lavora per espandere l’accesso allo spazio con il suo programma Citizen Astronaut.

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