I vini turchi rischiano di inaridirsi man mano che crescono le crisi economiche e climatiche | Affari ed Economia


Mardin e Tekirdag, Turchia – Mentre Gabriel Oktay Cili lavora nel suo piccolo negozio di argenteria con pannelli in legno nel cuore della città turca sudorientale di Mardin, diverse persone lasciano gioielli danneggiati, che ripara con una fiamma ossidrica vecchia di decenni. Ma la maggior parte dei visitatori viene per ordinare e prendere il suo vino fatto in casa dolce e speziato.

Negli ultimi due decenni, numerose cantine boutique sono nate in tutta la Turchia, in competizione in una fiorente industria del vino. Alcuni proprietari stanno lavorando per portare le pratiche vinicole europee in Turchia, mentre altri, come Cili, stanno cercando di far rivivere le antiche tradizioni vinicole della regione.

Cili, 43 anni, è assiro, membro dell’antica comunità cristiana che da migliaia di anni vive nei dintorni di Mardin. Produce il vino della sua famiglia con uve provenienti da vigneti locali dai primi anni 2000 e ora produce almeno 1.000 bottiglie all’anno.

Tuttavia, è uno dei tanti piccoli produttori di vino in Turchia che ora lottano per sopravvivere di fronte alla crescente crisi ambientale ed economica, aggravata da quelle che, secondo lui, sono pressioni politiche.

La Turchia orientale, come gran parte del paese, sta vivendo una siccità storica. Mardin è stato particolarmente colpito, registrando un 54 percento di diminuzione delle precipitazioni nell’ultimo anno. La maggior parte dei produttori di vino boutique della regione sono particolarmente vulnerabili alla siccità perché non usano l’irrigazione, ma si affidano invece alla pioggia naturale e alle nevicate in quanto ciò conferisce al vino un sapore e un colore più profondi.

Meno precipitazioni ci sono, meno uva i viticoltori sono in grado di raccogliere: Cili ha già dovuto integrare la sua offerta di uva con un po’ di uva proveniente da fuori regione, il che, secondo lui, gli rende difficile controllare la qualità.

Nel frattempo, le prospettive per il prossimo decennio in Turchia sembrano fosche poiché il paese sarà colpito ancora più duramente da siccità, inondazioni e incendi.

Cili dice che questo, combinato con l’economia in difficoltà della Turchia e la pressione dello stato sui produttori di alcol, minaccia i suoi affari.

Dice che l’industria ha bisogno di sostegno per adattarsi: “La posizione dello stato sul vino deve cambiare”.

La tradizione enologica della Turchia

Le pianure mesopotamiche dove Cili produce il suo vino sono state la patria di viticoltori armeni e assiri per migliaia di anni, anche durante il periodo ottomano.

Dopo la fondazione della Repubblica Turca nel 1923, fu creato il monopolio statale Tekel per supervisionare le vendite di tabacco e alcolici in Turchia. Tekel è stata privatizzata nel 2003 dal governo del Partito per la giustizia e lo sviluppo (AK Party) come parte di un accordo di prestito con il Fondo monetario internazionale e questo ha stimolato una rinascita per i piccoli produttori di vino turchi.

Nel 2004 c’erano meno di 50 produttori di vino autorizzati in Turchia – ci sono ora 184. La produzione nazionale di vino è aumentata da poco più di 28 milioni di litri nel 2004 a oltre 66 milioni di litri lo scorso anno, con il 97% del vino prodotto in Turchia ora consumato a livello nazionale.

Sebbene il mercato sia dominato in modo schiacciante da una manciata di grandi produttori – Doluca e Kavaklidere producono insieme più del 50 percento del vino turco – i produttori di boutique sono fioriti.

Can Topsakal, il fondatore dei vigneti di Barbare, ha vissuto per anni in Francia prima di tornare in Turchia due decenni fa. Nel 2000 ha trovato un appezzamento di terreno a Tekirdag, nella regione della Tracia nel nord-ovest della Turchia, dove sperava di poter produrre vini simili a quelli che amava in Francia.

Hanno piantato le prime viti, importate dalla Francia, nel 2001. La loro prima vendemmia è stata nel 2007 e la loro prima annata è stata rilasciata nel 2013.

Ma lo stesso anno, il partito AK al potere ha emesso un divieto alla pubblicità di prodotti alcolici – una delle numerose misure che secondo Topsakal ha minato la sua attività e riflette la posizione sempre più ostile del governo nei confronti dell’industria.

L’AK Party ha anche vietato la vendita di alcolici da parte dei rivenditori entro 100 metri da una moschea e dopo le 22:00, e ha regolarmente aumentato le tasse sull’alcol durante i suoi quasi due decenni di mandato. L’imposta speciale sul consumo di alcol e tabacco è aumentata del 17% nel gennaio 2021.

Nel 2020, il governo ha raccolto il 12% delle sue entrate fiscali, o 20 miliardi di lire (1,5 miliardi di dollari), dall’alcol.

Il governo guidato dal partito AK ha giustificato le sue restrizioni su alcol e tabacco come misure di salute pubblica e ha confrontato le misure con leggi simili in Francia e negli Stati Uniti.

“Non c’è modo di difendere come stile di vita il consumo di alcol che non ha alcun beneficio per la società, ma al contrario infligge danni”, ha affermato il presidente Recep Tayyip Erdogan in un discorso nel 2013.

Topsakal afferma che mentre i produttori più grandi erano nomi familiari quando è stato introdotto il divieto di pubblicità, Barbare e altri vigneti boutique hanno faticato poiché stavano appena iniziando a stabilire i loro nomi.

Nonostante queste pressioni, Barbare riuscì a stringere rapporti individuali con i consumatori che acquistavano il proprio vino sfuso e trasformarono la casa di famiglia in vigna in un albergo.

“Ora è tutto passaparola”, ha detto Deniz Topsakal, figlia di Can Topsakal e ora direttore generale di Barbare. “Le persone vengono all’hotel e al ristorante, fanno degustazioni di vino e comprano il vino e lo mandano ai loro amici. È così che ci facciamo conoscere”.

Ma ora molti vigneti stanno lottando ulteriormente tra una valuta incerta, un’inflazione alle stelle e una crisi del costo della vita in Turchia.

I produttori di vino di boutique si affidano a molti materiali importati, il che ha fatto salire i costi di produzione e ha eroso i profitti mentre la lira è crollata di valore.

Molti dei materiali necessari per fare un buon vino, fino ai tappi e alle scatole, hanno un prezzo in euro. Le botti di quercia possono costare fino a 1.500 euro ($ 1.700) ciascuna e possono essere utilizzate un massimo di due volte. Quando Can Topsakal iniziò a produrre vino a Barbare, l’euro si attestava a poco più di 1,50 per lira. Il tasso è salito alle stelle oltre 20 nelle ultime settimane.

Il vigneto fa affidamento sui ricavi dell’hotel per combattere gli effetti deleteri del disastro economico e, sempre più, climatico. La famiglia dice che ora vanno in pari.

“Perderemmo denaro se non ci fosse un hotel”, ha detto Deniz Topsakal. “L’anno scorso abbiamo perso il 25% del nostro raccolto a causa delle forti piogge”.

I vigneti di Barbare a Tekirdag [Erin O’Brien/Al Jazeera]

“Stiamo giocando d’azzardo qui”

Il professor Elman Bahar, che studia viticoltura e vinificazione alla Tekirdag University, afferma che i vigneti devono adottare pratiche di “agricoltura intelligente”, adeguando i loro programmi di raccolta e fermentazione in base a modelli meteorologici sempre più imprevedibili guidati dal cambiamento climatico.

“La pioggia arriva quando non ne hai bisogno e non arriva quando ne hai bisogno”, ha detto Bahar, aggiungendo che le precipitazioni nella regione sono variate da una media annuale di 550-600 mm di qualche anno fa, a 700 mm nel 2018 e 280 mm nel 2020.

“Facevamo strategie annuali. Ora dobbiamo fare strategie settimanali”, ha detto.

Hikmet Ataman, il capo enologo dei vigneti Arcadia a Kirklareli, nel nord-ovest della Turchia, afferma anche che l’industria del vino in Turchia deve essere basata sui dati per sopravvivere in un clima in rapida evoluzione e imprevedibile.

Ha detto che questo è particolarmente impegnativo in quanto la direzione meteorologica dello stato (MGM) non rilascia al pubblico dati meteorologici dettagliati; pioggia, siccità e temperatura del suolo vengono rilasciate solo nelle medie mensili e annuali a livello nazionale e regionale.

“Stiamo giocando d’azzardo qui”, ha detto Ataman, “Non sappiamo come sarà il vino tra cinque anni. Se il clima si riscalda di cinque gradi, tutto morirà”.

Arcadia Vineyards ha installato stazioni meteorologiche e mantiene registrazioni dettagliate della qualità del suolo, delle precipitazioni, della produzione di uva e dei raccolti. Questo, secondo Ataman, consente loro di adattare i loro programmi di raccolta e fermentazione. Se alcune uve vengono spazzate via da inverni più freddi ed estati più calde, sposteranno la loro produzione su diverse varietà.

Tuttavia, non ci sono ancora dati sufficienti, ha affermato.

“Se il governo rilasciasse [more detailed] dati climatici, ci sarebbero imprenditori. Le persone investirebbero ed entrerebbero nel settore”, ha affermato Ataman.

Nel frattempo, anche altri produttori di vino affermano che trarrebbero beneficio da un cambiamento nelle politiche del governo. Tasse più basse permetterebbero loro di abbassare i prezzi; se il divieto di pubblicità fosse revocato o fosse consentito loro di vendere online, potrebbero raggiungere più clienti.

“Il vino è una cultura”, ha detto Cili, l’enologo di Mardin. “Ma alcune persone non la vedono così. Per sopravvivere abbiamo bisogno di sostegno”.



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