Come riaccendere l’amore per il tennis si è trasformato in un incendio furioso


Quando ha compiuto 41 anni nel 2013, la scrittrice inglese Scarlett Thomas è tornata a giocare a tennis per la prima volta da quando aveva 14 anni di talento. All’inizio credeva che fosse semplicemente uno sforzo per essere più attivi e incontrare persone. “Ma avevo dimenticato quanto sono competitiva”, scrive, “e quanto voglio vincere”. L’euforia che provava dopo aver vinto un torneo amatoriale locale si trasformò presto in qualcosa di più simile a un’ossessione e iniziò a preoccuparsi dell’impatto del gioco sulla sua salute mentale. In “41-Love”, scrive, spesso con umorismo oscuro, delle sue esperienze con il gioco. Il libro di memorie copre anche molti altri argomenti, tra cui “Dirty Dancing”, l’apparente libertà di viaggio, l’insegnamento della scrittura creativa e il corpo contro la mente. Di seguito, Thomas parla di voler scrivere una storia “Rocky”, suonare un evento per anziani a Wimbledon e altro ancora.

Quando hai avuto l’idea di scrivere questo libro?

Ho avuto l’idea subito dopo aver vinto il mio primo e unico torneo di tennis, e l’idea di scrivere era fondamentalmente la scusa per continuare a giocare a tennis. Come posso dedicare molto tempo e denaro a questo hobby? Farò quella cosa che fanno le persone; fanno qualcosa per un anno e ci scrivono un libro. Cominciano sempre come se non fossero sicuri di potercela fare, e poi ci provano e va male, e poi finiscono per vincere. Volevo quella narrazione per me stesso. E ho pensato: cosa può andare storto? Era questo piccolo torneo in un centro ricreativo locale, ed era così improbabile che avrei vinto. E lo volevo troppo, e poi è arrivata la dipendenza.

Ho pensato: “Dovrò vedere fino a che punto posso arrivare nelle classifiche locali del tennis”. Poi ho capito che potevi partecipare ai tornei in base alla tua fascia d’età. Essendo una donna di oltre 40 anni, ero in una minoranza davvero piccola, quindi ho capito che potevo vedere fino a che punto potevo arrivare nelle classifiche nazionali e internazionali. Sono arrivato al numero 6 nel Regno Unito e ogni volta che dico alle persone che sono davvero impressionate, devo dire loro: “Beh, qualcun altro si è slogato la caviglia” e “Qualcun altro è quasi morto”.

Qual è la cosa più sorprendente che hai imparato mentre lo scrivevi?

Letteralmente tutto di questo libro è stato sorprendente. Ero così illuso e stupido, e stranamente fuori dal mondo, quando ho iniziato questo progetto. Non mi è mai stato esattamente diagnosticato nulla, ma sono il tipo di persona in cui leggo una serie di istruzioni e penso: “Fai i passaggi da 1 a 5 e ottieni il risultato numero 6”. Non sapevo che potessi sovrallenarti. Non sapevo che sei ore giocando a tennis ogni giorno potessero essere troppe se stai cercando di avere una relazione e avere un lavoro e hai 41 anni. Prima sono rimasto sorpreso da quanto fossi stupido, e poi sono rimasto sorpreso da quante altre persone erano altrettanto stupide. Pensavo di essere unica e di essere l’unica persona – ed è vero, non che molte donne over 40 lo facessero – ma erano tutte proprio come me, solo migliori a tennis. Ho pensato che fosse strano avere un allenatore e spendere soldi per l’allenamento, e poi ho incontrato donne che hanno preso la cosa ancora più seriamente di me. Non ero così male; perché ero io quello che si è schiantato e bruciato? Tutto è stato una sorpresa.

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