Questo sito classifica le squadre di hockey giovanile, anche per i bambini di 9 anni


Era passata la mezzanotte a metà di una settimana di novembre e Neil Lodin, il fondatore di Classifiche MYHockey, era curvo su un computer nel suo ufficio a casa scarsamente arredato, mentre dava da mangiare alla bestia.

I risultati di oltre 10.000 partite di hockey giovanile erano arrivati ​​durante il fine settimana e attendevano l’approvazione. Lodin aveva bisogno di eliminare i duplicati, risolvere i reclami e controllare le anomalie statistiche. Soprattutto, doveva classificare le squadre.

Lodin, 54 anni, ha lavorato duramente nella periferia di Indianapolis. Suo figlio, Ian Lodin, 27 anni, stava preparando il sito web da ore dal suo appartamento a 360 miglia di distanza a Pittsburgh. Hanno lavorato in silenzio, salvo per il ticchettio delle loro tastiere, per aggiornare le loro classifiche settimanali di circa 13.000 squadre di hockey giovanili itineranti che abbracciano gruppi di età dai 9 ai 18 anni.

All’alba di mercoledì, schiere di allenatori di hockey giovanile, genitori e giocatori sarebbero online, desiderosi di ciò che i Lodins avrebbero servito.

“Ci sono persone in tutto il paese che parlano di loro o dei loro figli che si alzano il mercoledì mattina e controllano le classifiche”, ha detto Neil Lodin, un ex programmatore di computer che ha creato l’algoritmo che alimenta il suo sito.

MYHockey Rankings – ora parte dell’hockey giovanile nordamericano tanto quanto la cioccolata calda e gli scaldamani – è stato definito una salvezza dagli allenatori che dipendono da esso per aiutarli a programmare le partite contro squadre all’incirca allo stesso livello di talento. Gli scout lo usano per identificare le squadre da tenere d’occhio.

Detrattori, tra cui un blogger che ha chiamato MYHockey Rankings”il peggior sito web per l’hockey giovanile… di sempre“, si lamentano del fatto che le classifiche alimentano la cultura dello sport guidata dai genitori e sottolineano la conquista dello sviluppo dei giocatori.

“Queste classifiche sono il più vicino possibile alla biblica su una scala di hockey giovanile”, ha detto Sean Green, che allena una squadra di squirt (9 e 10 anni) per il Allegheny Badgers fuori Pittsburgh. Tuttavia, ha detto, le classifiche possono essere distruttive. “Lo sviluppo dovrebbe essere la chiave, ma il problema è che una volta che le classifiche sono coinvolte, lo sviluppo va fuori dalla finestra”.

MYHockey Rankings attira 340.000 visitatori unici e 10 milioni di pagine visualizzate al mese quando la stagione è in corso, secondo il Lodins, e il traffico giornaliero sale a 500.000 pagine visualizzate quando vengono pubblicate nuove classifiche ogni settimana.

“Penso che in parte sia divertente da guardare”, ha detto Darren Palaszewski, che allena una squadra di ragazze di 12 anni ad Amherst, NY, un sobborgo di Buffalo. “È l’unica cosa là fuori quantitativamente per vedere dove sei.”

Esteticamente, MYHockey Rankings è deludente. La sua interfaccia è goffa e insipida.

Ma il sito presenta una serie di statistiche per le squadre nel suo database, tutte estratte dai Lodin o generate da migliaia di allenatori e genitori che forniscono volontariamente informazioni per mantenere le loro squadre nel ciclo della classifica.

Il sito contiene informazioni su 24.000 squadre in tutto, comprese le squadre delle scuole superiori, giovanili e universitarie. Nel corso della stagione di hockey, man mano che vengono giocate più partite e vengono abbattuti i punteggi, i lodini si aspettano di avere dati sufficienti per assegnare una classifica a circa 18.000 squadre.

I visitatori possono trovare i record di vittorie-sconfitte delle squadre, i loro programmi, quanti goal hanno segnato o concesso durante la stagione e il differenziale di goal previsto di qualsiasi partita che potrebbero giocare contro qualsiasi avversario nel sistema.

Ma la maggior parte delle persone viene per le classifiche, che, per molti, sono arrivate a definire il valore di una squadra, nel bene e nel male.

Neil Lodin insiste che non era quello che si proponeva di realizzare 18 anni fa, quando ha iniziato ad analizzare i dati delle squadre in una manciata di stati del Midwest.

Nel 2003, come racconta Lodin, Ian Lodin stava giocando a squirt hockey nella periferia di Indianapolis in una squadra che batteva regolarmente gli avversari, grazie in parte a un giocatore particolarmente talentuoso. Su richiesta dell’allenatore di Ian, Lodin ha cercato di trovare un modo per identificare la competizione appropriata a distanza di guida.

“Non si trattava di essere il migliore”, ha detto Lodin. “Si trattava di capire chi ci avrebbe dato giochi competitivi.”

Ha compilato un elenco di tutte le squadre di viaggio dell’Indiana, dell’Illinois, dell’Ohio e del Michigan nella fascia d’età di suo figlio. Quindi, ha trascorso settimane a registrare i punteggi che ha trovato setacciando i siti Web di ciascuna squadra.

“Una delle cose che ho iniziato a fare è stata guardare chi giocava contro chi e provare a dire: ‘OK, abbiamo giocato con quella squadra e li abbiamo battuti di cinque, e hanno perso di sei contro l’altra squadra, quindi dovrebbe essere buono’. “, ha detto Lodino.

Lodin, che è cresciuto in Minnesota e ha studiato matematica e informatica alla Minnesota State University Moorhead, ha presto trovato una formula per classificare le squadre.

Ha iniziato a condividere i suoi calcoli nei forum online di hockey giovanile. Nel 2006, aveva raccolto così tante richieste per applicare la sua formula ad altre squadre del Midwest che ha lanciato MYHockey Rankings. (Il curioso amalgama di lettere maiuscole è un cenno al nome originale della sua iniziativa: “Midwest Youth Hockey Rankings.”)

Il sito è finanziato dalla pubblicità e dagli abbonamenti che offrono privilegi come l’opportunità di aggiungere roster e statistiche dei giocatori. Gli abbonamenti individuali vendono per $ 30 all’anno, mentre quelli per le associazioni di hockey giovanile vanno da $ 69 a $ 299 all’anno.

Lodin ha lasciato la programmazione informatica nel 2012 per lavorare sul sito a tempo pieno e Ian Lodin lo ha raggiunto quattro anni fa come direttore dello sviluppo aziendale.

La maggior parte del tempo di Neil Lodin ora viene speso aiutando a gestire un’attività secondaria, MYHockey Tournaments, che gestisce tornei in 19 città negli Stati Uniti e promette di “riunire la competizione migliore”. Non avrebbe rivelato dati finanziari per nessuna delle due società.

L’algoritmo di Lodin calcola il differenziale medio di goal di ogni squadra e la forza del programma e assegna una valutazione numerica che arriva a 99,99.

Le valutazioni delle squadre ravvicinate sono in genere separate da centesimi di punto percentuale, con ogni punto percentuale equivalente a un differenziale di un gol.

Quindi una squadra con un punteggio di 99,99 dovrebbe battere una squadra con un punteggio di 98,99 con un goal. Una partita tra squadre con valutazioni, diciamo, di 99,99 e 99,55 dovrebbe andare in entrambi i modi.

Per un’applicazione pratica, considera il livello pipì, bambini di 11-12 anni, negli Stati Uniti.

Le squadre in quella fascia d’età sono state recentemente classificate da 1 a 1.397, con la squadra AAA di Chicago Reapers in cima a 99,99 e la squadra Troy Bruins B dell’Ohio in fondo a 60,19. In teoria, i Razziatori avrebbero battuto i Bruins di 40 gol se mai si fossero affrontati.

All’interno dei due estremi, tuttavia, ci sono gruppi di squadre le cui valutazioni suggeriscono che sarebbero competitive. Ad esempio, ci sono 63 squadre con un punteggio compreso tra 75,00 e 75,99.

Naturalmente, i risultati effettivi di alcune partite non rientrano nel differenziale di obiettivi previsto. Quando ciò accade, le informazioni vengono reimmesse nel sistema e i Lodins generano nuove valutazioni e classifiche.

Ma, nel complesso, i più grandi fan del sito e i critici più severi concordano sul fatto che le valutazioni tendono ad essere un barometro abbastanza accurato della maggior parte delle partite.

Chris Collins dirige il Bishop Kearney Selects, un programma d’élite a Rochester, NY, con quattro squadre di adolescenti e un budget di viaggio a sei cifre.

“Come direttore del programma che cerca di costruire programmi per quattro squadre e scegliere dove spendere soldi e inviare le nostre squadre, è una risorsa estremamente preziosa per me”, ha detto Collins.

Anche USA Hockey, l’ente di governo nazionale dello sport, si rivolge ogni anno ai Lodins per informazioni che l’organizzazione può utilizzare per assegnare le offerte generali ai suoi tornei nazionali dai 14 anni in su.

“Ammettiamolo”, ha affermato Ken Martel, direttore dello sviluppo dei giocatori dell’organizzazione, “il sito ha raccolto molti dati davvero buoni”.

Allo stesso tempo, ha detto Martel, teme che il peso dato alla classifica da alcuni allenatori, genitori e associazioni giovanili di hockey abbia avuto un impatto tossico sullo sviluppo dei giocatori e sul costo del gioco.

Le storie abbondano nei circoli di hockey giovanile di organizzazioni che reclutano giocatori promettenti di 11 e 12 anni che vivono a centinaia di miglia di distanza nel tentativo di rafforzare le loro classifiche.

In casi estremi, finiscono per creare superteam che possono trovare avversari adatti solo percorrendo grandi distanze verso altre superteam.

“Ci sono squadre, a causa di queste classifiche, che non giocheranno squadre nella loro zona”, ha detto Martel. «Passeranno davanti a sei squadre o saliranno su un aereo, Dio non voglia. Hai appena reso l’hockey più costoso”.

L’hockey è già lo sport giovanile più costoso, con genitori che spendono una media di $ 2.583 per bambino all’anno, secondo il programma Sports and Society dell’Aspen Institute, che pubblica un rapporto annuale sullo stato degli sport giovanili.

Poiché l’algoritmo considera i differenziali di goal medi, le squadre possono sconfiggere gli avversari che dovrebbero battere ma cadono comunque in classifica perché non vincono con un margine sufficientemente ampio. È vero anche il contrario.

Di conseguenza, alcuni allenatori mettono in panchina giocatori più deboli anche nelle vittorie asimmetriche, danneggiando il loro sviluppo. E i genitori sono stati conosciuti per criticare un allenatore per aver tirato il portiere in un gioco stretto e aver ceduto un obiettivo a porta vuota che ha fatto esplodere il differenziale obiettivo previsto.

Per Martel, casi come quelli suggeriscono che le cose sono andate troppo oltre.

“Non dovremmo classificare i bambini a livello nazionale a 9 anni”, ha detto.

Nessuno di questi aneddoti ha sorpreso i Lodins, che hanno affermato di aver tenuto un elenco di allenatori e squadre noti per aver tentato di ingannare il loro sistema. Di recente, Ian ha beccato un allenatore che cercava di far entrare in classifica il punteggio di una partita che la squadra aveva vinto tre mesi prima. Entrambe le squadre avevano concordato che la partita di esibizione non sarebbe stata conteggiata per la loro classifica, ma l’allenatore vincente ha rinnegato perché il margine di vittoria avrebbe aiutato la posizione della sua squadra.

“Ci sono alcuni individui che sono all’altezza di cose funky”, ha detto Ian.

Neil Lodin ha detto che le cose funky erano l’eccezione. Ha risposto alle critiche del sito in generale citando un’unica statistica: il margine medio di vittoria dei giochi nel sistema.

“Quel numero è diminuito nel tempo”, ha detto. “Questo mi dice che lo sport sta diventando più competitivo, le persone sanno a chi stanno giocando, stanno evitando le partite 11-0. Penso che sia un bene.”

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