Questo dottore ha sciato su una montagna ogni giorno d’inverno per 30 anni


BRACKENRIDGE, Colorado — Guidato da una luce fioca sul manubrio della sua mountain bike d’epoca, il 67enne Dr. Craig Louis Perrinjaquet esce di casa intorno alle 6 di ogni mattina d’inverno, non importa quanto freddo, buio, ghiaccio o nevoso, e pedala in salita fino alla base del Breckenridge Ski Resort.

I suoi bastoncini da sci sono montati sul telaio della bici con un isolamento di tubi in schiuma e i suoi sci – Rossignol Randonnees di 40 anni – sporgono in aria come un pennone dietro di lui, fissati sul reggisella con una corda elastica e fascette stringitubo.

Alimentato da un pezzo di frutta e una manciata di noci, indossa scarponi da telemark obsoleti, un casco da sci, guanti tenuti insieme con del nastro adesivo e una giacca di 18 anni e pantaloni da neve, usati da un amico. Saluta gli autisti degli autobus e riceve un clacson amichevole dalle auto di passaggio.

Il dottor Perrinjaquet, che ha lavorato come medico di famiglia e medico sportivo per più di 30 anni ed è conosciuto come Doc PJ, lascia la sua bicicletta vicino alla base della seggiovia, che non inizierà a girare per altre due ore. Infila gli sci da arrampicata e si avvia sulla pista appena battuta, l’unico rumore frusta frusta, frusta frusta. Lentamente, il cielo prima dell’alba si schiarisce in vibranti sfumature di rosa e viola, ingrandendo le cime bianche circostanti.

Raggiunge il suo punto di svolta: un rifugio vicino alla cima della seggiovia. Il miglio e mezzo di camminata dura circa 35 minuti. A volte, se si sente stordito, corre davvero, con gli sci, gli ultimi metri verso la cima.

Il dottor Perrinjaquet si riferisce all’intera routine come “divertimento di tipo 2”, un marchio di piacere “divertente quando è finito”. Ma la ricerca del divertimento, di tipo 2 o meno, non è l’unica ragione per cui lo fa.

“C’è questa mistica sulla salita che è così difficile. Il comprensorio sciistico in salita è a basso impatto”, ha affermato, riferendosi alla salita sulle piste preparate e prevedibili di una stazione sciistica. “È davvero la cosa più sicura e più facile da fare. Alcune persone potrebbero annoiarsi a farlo ogni giorno, ma io lo adoro. Il vento, la neve e il cielo sono freschi ogni giorno. È il mio accordo”.

Dall’inizio della pandemia di coronavirus, lo sci alpino, come molte attività all’aperto, è diventato estremamente popolare. Le persone di tutto il mondo stanno marciando sulle piste dei resort, anche se la maggior parte degli scalatori, specialmente quelli nuovi al passatempo, esiterebbero a definirlo facile.

“Ho sempre detto che non mi farai mai e poi mai fare un’escursione con gli scarponi da sci”, afferma Petra Tibbitts, che ha acquistato l’attrezzatura per lo sci alpino quando i resort sono stati chiusi dopo la pandemia di marzo 2020. “Ora, lo adoro. È una specie di battaglia personale, non solo fisica, ma nella tua mente e nel tuo ego. Quando arrivo in cima e mi giro per vedere sorgere il sole, è così bello”.

Il regime in salita del Dr. Perrinjaquet è stato un appuntamento invernale quotidiano negli ultimi tre decenni.

“Fa parte della prima avanguardia di persone che lo fanno”, dice l’amico di lunga data Jeffrey Bergeron, “ma la sua routine in salita è probabilmente la cosa meno interessante di lui”.

Ad un certo punto, il dottor Perrinjaquet era il medico del tour di Michael Jackson. Lui stesso musicista, suona il basso in una band locale chiamata The Pine Beatles. Quando non si arrampica sulle piste prima dell’alba o nella sua clinica, il dottor Perrinjaquet dedica gran parte del suo tempo al lavoro umanitario. Ha trascorso anni viaggiando in Honduras e in Nepal per fornire cure mediche gratuite, persino facendo frequentare la scuola di medicina a un adolescente nepalese che lavorava sodo e pagando per la costruzione della sua clinica. Chiacchierano su Skype ogni domenica.

Lavorando con il Dr. Tom Catena, ex guardianaso alla Brown University e soggetto del recente documentario, “The Heart of Nuba”, il Dr. Perrinjaquet trascorre diverse settimane all’anno facendo volontariato presso Mother of Mercy, un piccolo ospedale nelle montagne Nuba di Sudan, portando medicine e rifornimenti nel paese devastato dalla guerra.

Sebbene non abbia viaggiato l’anno scorso, il dottor Perrinjaquet ha speso 81.100 dollari per spedizioni di vaccini contro la malaria e il morbillo, nonché per vari medicinali e attrezzature.

“Un nuovo paio di sci non mi dà molta felicità, ma un aereo cargo di forniture mediche mi rende molto felice”, dice, aggiungendo che la sua routine mattutina sugli sci in salita è anche un mezzo per mantenersi abbastanza in forma da sopravvivere a una crisi in il suo lavoro medico all’estero.

“Abbiamo tutti le nostre ragioni per fare esercizio, ma voglio anche essere abbastanza in forma da, sai, scappare da una zona di guerra se dovessi. Molti dei posti in cui lavoro sono senza strade, quindi devo essere in grado di camminare e portare un sacco a lungo attraverso la giungla o le montagne. Ciò richiede un certo livello di forma fisica”.

Alcuni anni fa, si trovava in Sudan a caricare forniture mediche su un camion quando un aereo da combattimento terroristico che stava prendendo di mira l’ospedale ruggì sopra di loro, sganciando esplosivi in ​​tutto il villaggio. Dopo il bombardamento, il dottor Perrinjaquet ha portato rifornimenti ai pazienti che si sono rifugiati nelle caverne, appendendo flebo agli alberi e somministrando cure con qualsiasi materiale disponibile.

Cresciuto nella piccola cittadina agricola di Edgewood, Iowa, il dottor Perrinjaquet è stato un vegano devoto “da quando ho studiato anatomia macroscopica alla scuola di medicina”. Uno dei primi praticanti della meditazione trascendentale, appreso insieme a Deepak Chopra, il dottor Perrinjaquet inizia ogni mattina con 20 minuti di meditazione e ne fa altri 20 la sera. Vive da solo in una piccola casa in città che tiene al caldo quanto basta per evitare che i tubi si congelino. Fa la doccia fredda e indossa abiti di seconda mano. A parte un paio di divani e una stufa a legna che usa per cucinare e quando ha compagnia, la sua casa è adornata da un’unica cornice che viene tenuta vuota per stimolare l’immaginazione di chi guarda.

“E’ incredibilmente non consumato”, dice Bergeron. “Penso che gli faccia piacere accontentarsi di meno. Lo fa sentire parte della soluzione, non del problema. Soffrirei se vivessi così. Per lui ha trovato un immenso senso di soddisfazione”.

Il dottor Perrinjaquet afferma che la sua prima motivazione per la vita minimalista era un senso di solidarietà con i poveri, ma ora è anche guidato dalla sua esperienza.

“Non è che mi privi. Sono contento delle cose semplici”, dice, aggiungendo che la sua vita non è del tutto priva di comfort. Ha una vasca idromassaggio, spiegando come “dopo essermi immerso in acqua a 104 gradi, posso dormire come un topo in una casa a 40 gradi”.

Il dottor Perrinjaquet non si definirebbe mai un atleta. Ma nei mesi più caldi va anche in bicicletta, corre o fa escursioni ogni giorno e gareggia in eventi di trail running, indossando scarpe che modella con vecchi pneumatici. In primavera, partecipa a un evento multisport famoso a livello locale chiamato The Imperial Challenge che richiede ai concorrenti di pedalare fino alla base della stazione sciistica, prendere il loro equipaggiamento da sci o snowboard in salita (non portarlo con sé sulla loro bici come fa il Dr. Perrinjaquet ) e salire fino al punto più alto del resort – un’altitudine di circa 12.800 piedi – prima di sciare o fare snowboard fino al traguardo.

Come nella sua routine quotidiana in salita, il dottor Perrinjaquet non ama la velocità.

“Sono un tipo solido, terzo medio del branco”, dice. “Il primo terzo sta spingendo così forte, stanno soffrendo. Alcuni nell’ultimo terzo forse non si sono allenati affatto e stanno soffrendo. Il terzo medio, siamo quelli là fuori che sembrano divertirsi di più”.

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