Nel 2021, i giornalisti del Myanmar hanno rischiato la vita per raccontare al mondo il colpo di stato | Notizie militari


L’8 marzo, i giornalisti Nathan Maung e Hanthar Nyein si sono recati nel loro ufficio nella più grande città del Myanmar, Yangon, nel tentativo di recuperare alcune attrezzature, temendo che i nuovi governanti militari del paese avrebbero presto ordinato un raid su Kamayut Media, una pubblicazione di notizie online i due uomini avevano co-fondato.

“Pensavamo che avrebbero fatto irruzione nell’ufficio di sera o di notte. Se avessimo avuto 30 minuti in più avremmo potuto scappare”, ha detto Maung, un cittadino statunitense nato in Myanmar.

“Nessuno ha spiegato niente. Hanno appena chiesto il mio nome e la mia età, hanno scattato una foto, ci hanno bendato la testa, ci hanno messo in una macchina della polizia e hanno guidato per 30 minuti. E poi è iniziata la nostra tortura”, ha detto.

Maung ha detto che le forze di sicurezza lo hanno bendato e picchiato duramente per i primi tre o quattro giorni. Non gli è stato permesso di dormire o mangiare, e le percosse sono diminuite solo dopo che hanno scoperto che era un cittadino americano. La sua benda è stata rimossa dopo otto giorni.

Il 44enne ha trascorso tre mesi nella famigerata prigione di Insein a Yangon prima di essere rilasciato.

Il giornalista statunitense Nathan Maung è stato detenuto nella famigerata prigione di Insein a Yangon per tre mesi [File: Handout via Reuters]

Hanthar Nyein, che ha compiuto 40 anni il giorno di Natale, rimane in detenzione.

“Odio davvero vedere che lui è [spending] il suo 40esimo compleanno in prigione, è molto difficile per me e la sua famiglia. Non ha ancora visto la faccia di suo nipote, che è nato ad aprile”, ha detto Maung.

Giornalista ucciso

La coppia era tra gli oltre 100 giornalisti arrestati dopo che l’esercito birmano ha preso il potere il 1° febbraio, citando la frode nelle elezioni che hanno riportato al potere la Lega nazionale per la democrazia (NLD) nel novembre 2020. Il colpo di stato ha scatenato proteste di massa diffuse, che i i militari hanno represso l’uso della forza letale, uccidendo centinaia di persone e alla fine provocando una rivolta armata contro il suo dominio.

Durante questo crollo della società, i giornalisti del Myanmar hanno rischiato la vita e la propria libertà per documentare le violazioni dei diritti umani commesse dai militari.

Il 14 dicembre, la fotografa freelance Soe Naing è diventata la prima giornalista ad essere uccisa dopo il golpe, secondo quanto riferito è morta durante un “interrogatorio violento” mentre era in custodia militare.

Anche il Myanmar è stato classificato il secondo peggior carceriere di giornalisti al mondo quest’anno, dietro solo alla Cina, con 26 confermati in carcere a dicembre.

“La situazione è ancora più terribile di quanto suggerisca questo totale”, ha affermato il Committee to Protect Journalists (CPJ), il gruppo dietro la classifica.

“Molti giornalisti, tra cui l’americano Danny Fenster, sono stati rilasciati prima del conteggio del censimento dopo mesi di carcere e la ricerca del CPJ suggerisce che potrebbero esserci altri in custodia che devono ancora essere identificati come giornalisti”.

Fenster, che lavorava per la rivista Frontier Myanmar, è stato arrestato a marzo e rilasciato a novembre, ricevendo la grazia pochi giorni dopo essere stato condannato a 11 anni di carcere.

Tra gli altri giornalisti stranieri arrestati e rilasciati figura un giornalista polacco Robert Bociaga, che secondo quanto riferito è stato picchiato e detenuto mentre seguiva una protesta nello Stato di Shan a marzo ed espulso due settimane dopo.

Ma i giornalisti locali non sono così fortunati.

Questo mese, tre giornalisti del Kanbawza Tai News, con sede nello Stato Shan, sono stati condannato a tre anni di carcere ai sensi dell’articolo 505(a) del codice penale del Myanmar, un’accusa di istigazione onnicomprensiva che è emersa come l’arma preferita dai militari contro attivisti e giornalisti.

Cape Diamond, un giornalista del Myanmar con sede a Yangon che lavora come freelance per i media internazionali, ha affermato che i giornalisti che contribuiscono ai media locali affrontano un pericolo maggiore.

“Il mondo esterno non pensa davvero che siano loro quelli importanti. Non vedo davvero i loro nomi menzionati, ma sono quelli che dovrebbero essere lodati”, ha detto.

“Progressi fragili”

Il colpo di stato di febbraio ha sconvolto la fragile transizione verso la democrazia del Myanmar, iniziata con le elezioni multipartitiche nel 2015, dopo quasi cinque decenni di governo militare. Prima della presa del potere, il paese aveva adottato misure provvisorie sulla libertà di stampa, ma i giornalisti dovevano ancora affrontare molte restrizioni.

“Non abbiamo mai avuto libertà di stampa in Myanmar. Certo, abbiamo avuto un po’ di flessibilità, ma quella non era libertà”, ha detto Diamond, sottolineando che diversi giornalisti sono stati arrestati e perseguiti sotto il governo della Nld guidato dal premio Nobel Aung San Suu Kyi.

Gli esempi più famosi sono Wa Lone e Kyaw Soe Oo, due giornalisti di Reuters che sono stati incarcerati dopo aver denunciato un massacro militare di Rohingya nello stato di Rakhine nel 2017. Aung San Suu Kyi è finita sotto il fuoco internazionale quando ha difeso la repressione dei militari contro il gruppo di minoranza musulmana come una legittima operazione di controinsurrezione, mentre i gruppi per i diritti umani l’hanno etichettata come un genocidio.

Ha anche difeso personalmente gli arresti di Wa Lone e Kyaw Soe Oo nel settembre del 2018, insistendo sul fatto che non erano stati incarcerati perché erano giornalisti”.

Ha esortato le persone a leggere la sentenza del tribunale, che li ha dichiarati colpevoli nonostante il fatto che un ufficiale di polizia fosse drammaticamente crollato in tribunale e abbia ammesso che i giornalisti erano stati incastrati.

Mentre la situazione per la libertà di stampa in Myanmar era peggiorata prima del golpe, “ora, ovviamente, non abbiamo alcuna flessibilità”, ha affermato Diamond.

L’organismo di vigilanza Reporters sans frontières (RSF) ha anche affermato che l’acquisizione militare ha “portato a un brusco arresto quel fragile progresso e riportato indietro di 10 anni i giornalisti birmani”.

“Non sanno di noi”

Oggi, i giornalisti sono sottoposti a una violenza sempre più brutale da parte di un esercito che sta facendo pochi sforzi per distinguere tra i media e gli oppositori politici. Oltre agli arresti e alle torture in custodia, diversi giornalisti sono stati feriti mentre seguivano le proteste.

A marzo, un giornalista di Frontier Myanmar è stato colpito a una mano mentre seguiva una protesta a Mandalay. A dicembre, due giornalisti sono stati feriti, uno in modo grave, quando un soldato ha investito un piccolo gruppo di manifestanti pacifici a Yangon, uccidendone cinque.

“A loro non importa se sei un giornalista o un manifestante”, ha detto Diamond, ricordando di aver coperto un’altra protesta flash mob in cui è scampato per un pelo.

“Quando si sono dispersi, tutti stavano correndo, siamo saltati in macchina e siamo stati seguiti da agenti in borghese Special Branch e il nostro numero di macchina è stato annotato. Quindi abbiamo dovuto mantenere un profilo basso e non uscire per alcuni giorni e tenere l’auto all’interno per alcune settimane”, ha detto.

Diamond ha detto che i giornalisti non possono portare una macchina fotografica, poiché li rende un bersaglio. Devono anche diffidare dei checkpoint casuali in tutta la città e delle incursioni notturne. I militari hanno reintrodotto le leggi che richiedono che le famiglie registrino gli ospiti durante la notte, ma molti individui politicamente sensibili che si nascondono si rifiutano di farlo, esponendoli a ulteriori minacce legali.

Quando è stato arrestato, Maung, caporedattore di Kamayut Media, si è detto sorpreso da quanto poco le forze di sicurezza sapessero di lui e del giornalismo in generale.

“Ci hanno arrestato e non sanno di noi. Totalmente diverso rispetto ai tempi di Khin Nyunt, quando l’intelligence militare sapeva tutto”, ha detto Maung, riferendosi al capo delle spie sotto il precedente governo militare.

Maung ha detto che i suoi interrogatori hanno ripetutamente chiesto informazioni sui finanziamenti stranieri ed erano particolarmente arrabbiati per un articolo di Reuters che Kamayut ha pubblicato sul suo sito. Doveva spiegare loro il concetto di un’agenzia di stampa.

Diamond ha detto di avere due “colleghi stretti” che sono stati arrestati e rilasciati dopo il colpo di stato, ma ha rifiutato di identificarli. Mentre a qualcuno è stato chiesto anche dei finanziamenti esteri, la maggior parte dei giornalisti in questi giorni sono “interrogati sul fatto che abbiano qualche collegamento con la resistenza armata”, ha detto, riferendosi alla “Guerra difensiva popolare” dichiarata dal governo civile parallelo istituito ad agosto dal Myanmar legislatori deposti.

Una rete di milizie chiamata Forze di difesa popolare (PDF) ha giurato fedeltà al governo di unità nazionale (NUG) e spesso coopera con organizzazioni armate etniche più consolidate che lottano da decenni per una maggiore autonomia politica. Il NUG e il PDF sono stati dichiarati organizzazioni terroristiche dai militari.

Quando il produttore di BBC Media Action Htet Htet Khine è stato arrestato ad agosto, era… addebitato ai sensi dell’Unlawful Association Act per presunta comunicazione con il NUG. Lei resta dietro le sbarre.

I militari hanno subito un’enorme pressione per rilasciare le dozzine di giornalisti detenuti a seguito del colpo di stato. A ottobre, quando l’esercito è stato escluso da una riunione del blocco regionale, l’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico, ha rilasciato circa 5.000 persone trattenute per proteste anti-golpe, tra cui circa 13 membri del personale dei media.

Maung cerca di rimanere fiducioso che Hanthar Nyein possa essere tra il prossimo gruppo di detenuti a ricevere la grazia, ma non sa quando ciò accadrà.

“Forse prima di Natale?” ha detto, parlando il 17 dicembre. “Il giorno dell’indipendenza birmana? Forse domani o dopodomani».



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