John Madden, allenatore e conduttore della Hall of Fame, è morto a 85 anni


Ma quando Madden si ritirò, dopo essere stato colpito da ulcere e attacchi di panico e da quello che ora è considerato un esaurimento, poteva vantare un curriculum che includeva una demolizione del Super Bowl XI dei Minnesota Vikings nel 1977; una percentuale di vittorie di .759 in regular season (103-32-7), migliore tra gli allenatori che hanno lavorato almeno 100 partite; e una vista sul campo di alcuni dei momenti più controversi e memorabili della storia del calcio: il famigerato gioco “Heidi” (1968), il Accoglienza Immacolata (1972) e il famigerato Holy Roller gioca nel 1978, la sua ultima stagione.

Il pensiero di supervisionare un altro minicampo, un altro giro di preparazione alla leva, lo tormentava. Lombardi ha allenato per 10 anni, e anche Madden.

“Hai viaggiato in giro ma non hai mai visto nulla”, ha detto Madden al Washington Post nel 1984. “Tutto era un aereo, un autobus, un hotel, uno stadio, un autobus, un aereo e tornare a casa. Un giorno ho detto: ‘Ci deve essere qualcosa di più nella vita di questo.’”

Bam!

E c’era.

John Earl Madden è nato ad Austin, Minnesota, il 10 aprile 1936, il maggiore di tre figli e l’unico figlio maschio di Earl e Mary (Flaherty) Madden. Suo padre era un meccanico.

Quando John aveva 6 anni, la sua famiglia si trasferì a Daly City, in California, un sobborgo operaio di San Francisco la cui vicinanza alla città offriva fughe avventurose ai ragazzi appassionati di sport. Con il suo caro amico John Robinson, che sarebbe diventato il capo allenatore della California del sud e dei Los Angeles Rams, Madden ha fatto l’autostop in città e poi si è intrufolato nello stadio Kezar e nel Seals Stadium per guardare le partite di calcio e baseball.

La sua famiglia era di mezzi modesti, ma Madden era pieno di risorse. Ha scroccato l’attrezzatura nei bidoni della spazzatura e ha modellato le sue mazze da baseball incollando insieme pezzi trovati nei giochi semiprofessionisti. Le opportunità per il baseball delle minor league erano attraenti – i Red Sox e gli Yankees hanno espresso interesse – ma Madden, dal suo tempo come caddie per i benestanti al San Francisco Golf Club, era arrivato ad equiparare il successo con un’istruzione universitaria.

Ha concluso un anno insoddisfacente all’Università dell’Oregon con soggiorni in due college comunitari, il College of San Mateo in California e il Grays Harbour College di Aberdeen, nello stato di Washington, prima di trasferirsi a Cal Poly, dove avrebbe incontrato la sua futura moglie, Campi della Virginia. Lì la sua abilità sulla linea offensiva attirò i Philadelphia Eagles, che lo scelsero nel 21° giro del Draft 1958.

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