Il carburante del James Webb Space Telescope dovrebbe durare più di 10 anni

Dopo il lancio rivoluzionario e di successo del James Webb Space Telescope, o JWST, nello spazio il giorno di Natale, la NASA ha annunciato alcuni notizie inaspettate sul futuro del telescopio: è probabile che la sua missione scientifica duri “molto più” di 10 anni, più del doppio del tempo minimo per la missione.

Inizialmente, JWST doveva essere operativo da 5 a 10 anni, ma le ultime analisi della NASA rilasciato oggi scoperto che il telescopio avrà probabilmente abbastanza propellente per sostenere le operazioni scientifiche ancora più a lungo. Secondo la NASA, il propellente in più è dovuto alla precisione del razzo Ariane 5 su cui si trovava il JWST quando è stato lanciato nello spazio. È anche dovuto alla precisione della prima e della seconda manovre di correzione a metà rotta piccoli ritocchi alla traiettoria che la navicella ha completato nei giorni successivi al lancio, impostandola su un percorso verso la sua destinazione un milione di miglia dalla Terra.

Secondo la NASA, la precisione di queste manovre lascia al veicolo spaziale più propellente che può utilizzare per mantenere la sua posizione finale per l’osservazione del cosmo. L’agenzia spaziale avverte, tuttavia, che “molti fattori” potrebbero in definitiva influenzare la durata della vita del JWST.

La potenziale estensione della ricerca scientifica ricorda il telescopio Hubble, che è ampiamente considerato il predecessore di JWST. La NASA inizialmente aveva previsto che il telescopio Hubble sarebbe durato circa 15 anni, ma è ancora operativo oggi, più di 30 anni dopo. Una differenza fondamentale tra i due è che il telescopio spaziale Hubble è stato in grado di essere servito dagli astronauti mentre JWST non lo è. JWST, che raccoglie la luce infrarossa, è in grado di acquisire immagini di oggetti da 10 a 100 volte più deboli di quanto Hubble possa vedere.

La precisione della traiettoria di lancio ha anche permesso a JWST di schierare il suo array solare un po’ prima. Dopo la separazione dal razzo Ariane 5, il dispiegamento del pannello solare di JWST doveva iniziare circa 33 minuti dopo il lancio. Ma in realtà è successo circa 29 minuti dopo il lancio perché JWST era nella posizione corretta dopo la separazione, ha detto la NASA nel suo comunicato stampa. Tuttavia, a differenza del dispiegamento dei pannelli solari che era automatico, implementazioni future—incluso lo schermo solare della navicella e i segmenti del suo specchio primario—saranno controllati dall’uomo, afferma la NASA.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.