CES 2022 introdurrà HDMI 2.1a, un’altra nuova specifica confusa

Gli standard HDMI sono un disastro. HDMI 2.1, in particolare, è un pasticcio unico e frustrante, con un supporto casuale tra produttori di TV, produttori di cavi e dispositivi che rendono l’impostazione, ad esempio di giochi a 120Hz su una PS5 o Xbox Series X, un’esperienza straordinariamente straziante.

Fortunatamente, l’HDMI Forum sta piombando davanti al CES con la sua ultima revisione dello stack di specifiche HDMI, HDMI 2.1a, che è qui per rendere tutto migliore e più semplice.

… sto scherzando, ovviamente. Renderà le cose più complicate. È un nuovo standard HDMI, cosa diavolo ti aspettavi?

Cominciamo con il buono: HDMI 2.1a è una revisione imminente allo stack HDMI 2.1 e aggiunge una nuova importante funzionalità, Source-Based Tone Mapping o SBTM. SBTM è una nuova funzionalità HDR che scarica parte della mappatura dei toni HDR sulla fonte di contenuto (come il computer o il set-top box) insieme alla mappatura dei toni eseguita dalla TV o dal monitor.

SBTM non è un nuovo standard HDR: non è qui per sostituire HDR10 o Dolby Vision. Invece, ha lo scopo di aiutare le configurazioni HDR esistenti a funzionare meglio, consentendo alla fonte di contenuto di ottimizzare meglio il contenuto che passa al display o eliminando la necessità che l’utente calibri manualmente i propri schermi per l’HDR facendo in modo che il dispositivo di origine configuri il contenuto per lo specifico Schermo. Altri casi d’uso potrebbero essere per quando c’è un mix di tipi di contenuto, come per gli streamer (che potrebbero avere un gioco HDR giocando insieme a una finestra di testo in bianco e nero), che visualizza ogni area di contenuto

L’HDMI Forum fa notare che sarà possibile per set-top box, società di giochi e produttori di TV aggiungere supporto tramite aggiornamenti del firmware per HDMI 2.1a e la sua mappatura dei toni basata sulla sorgente “a seconda del loro design”. Data la consueta traiettoria degli aggiornamenti delle specifiche TV, tuttavia, sembra praticamente garantito che nella maggior parte dei casi, gli utenti non otterranno le nuove funzionalità fino a quando non acquisteranno una nuova TV che supporti HDMI 2.1a immediatamente (che, per ora, è esattamente zero, dato che le specifiche devono ancora essere completamente rilasciate).

Ora ecco il brutto: like ogni altra caratteristica HDMI 2.1 unica, comprese le frequenze di aggiornamento variabili, le connessioni automatiche a bassa latenza e la larghezza di banda necessaria per offrire cose come la risoluzione 10K o le frequenze di aggiornamento di 120Hz, SBTM sarà un opzionale funzionalità che i produttori possono supportare, ma non qualcosa che sono tenuti a supportare.

Questo perché HDMI Forum e HDMI Licensing Administrator (le due organizzazioni che definiscono e autorizzano rispettivamente gli standard HDMI) eseguono gli standard come un insieme che contiene tutti gli standard precedenti. Come TFTcentral spiega, secondo l’amministratore delle licenze HDMI, ora che esiste l’HDMI 2.1, non esiste più lo standard HDMI 2.0: tutte le nuove porte HDMI 2.0 dovrebbero essere raggruppate nel marchio HDMI 2.1, nonostante non utilizzino nessuna delle nuove funzionalità incluse nel “nuovo” 2.1 norma.

HDMI 2.1a funzionerà in modo simile: una volta rilasciato lo standard, secondo le regole dell’amministratore delle licenze HDMI, tutte le nuove porte saranno, in teoria, etichettate come HDMI 2.1a, ma non dovranno offrire il nuovo SBTM o addirittura qualsiasi caratteristica HDMI 2.1. L’argomento del forum HDMI è che questo è sempre il modo in cui hanno funzionato i suoi standard e che le funzionalità opzionali consentono ai produttori di avere flessibilità nelle funzionalità che offrono (un set entry-level, ad esempio, probabilmente non ha bisogno di porte che supportano 8K 120Hz VRR gioco). E il gruppo afferma che le aziende sono tenute a elencare le funzionalità supportate dal loro hardware in modo che sia chiaro ai clienti di cosa è capace il loro hardware, oltre il numero previsto.

Tuttavia, questo argomento non regge davvero. Il punto centrale degli standard è che hanno lo scopo di semplificare questo genere di cose, sai, standardizzare su tutti i dispositivi: se devi scavare in una scheda tecnica per capire se la specifica funzione di frequenza di aggiornamento che desideri è supportata su una nuova TV, perché preoccuparsi del marchio HDMI 2.x in primo luogo?

Anche meglio, TFTcentralil rapporto rileva che la maggior parte dei produttori non lo sono seguendo i consigli sulla licenza HDMI per l’etichettatura delle porte. Almeno per ora, le società televisive hanno per la maggior parte ancora elencato le porte HDMI 2.0 come “HDMI 2.0” e riservato l’etichettatura HDMI 2.1 per le porte che supportano effettivamente le funzionalità più recenti. Ma la questione cruciale è che secondo le regole dell’organizzazione che concede in licenza lo standard, queste aziende non lo fanno avere per fare questo – e tecnicamente, non dovrebbe etichettare cose come questa, nonostante sia più utile per i clienti. Ciò significa che esiste la possibilità che aziende meno scrupolose (o semplicemente più ignoranti) possano iniziare a commercializzare porte HDMI 2.1 che in realtà non offrono funzionalità 2.1 o 2.1a.

Ciò lascia il prossimo standard HDMI 2.1a e la sua nuova funzionalità SBTM più o meno allo stesso posto del resto di HDMI 2.1 e del suo set di funzionalità: una nuova funzionalità potenzialmente utile che potrebbe migliorare l’aspetto dei contenuti che guardi e riproduci, ma che probabilmente richiedono l’acquisto di nuovo hardware e cavi e che potrebbero non essere nemmeno effettivamente supportati da dispositivi che affermano di avere porte “HDMI 2.1a”. Ciò significa che mentre il CES 2022 e la sua sfilza di annunci TV stanno per arrivare, l’unico modo per assicurarti di ottenere le funzionalità HDMI che desideri è, come sempre, assicurarti di leggere la stampa fine.

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