Una rivoluzione industriale pulita è l’unico modo per raggiungere lo zero netto

Per evitare un disastro climatico, il mondo intero ha bisogno di cambiare il modo in cui fa affari. È difficile sopravvalutare l’entità del cambiamento richiesto. Abbiamo bisogno di nuovi modi per coltivare cibo, produrre oggetti, spostarci, generare elettricità e riscaldare e raffreddare i nostri edifici, il tutto senza rilasciare gas serra. Ciò di cui il mondo ha bisogno in questo momento è un nuovo, pulito rivoluzione industriale, in modo da poter raggiungere lo zero netto entro il 2050.

Questo è un obiettivo ambizioso, ma è realizzabile. Penso che nel 2022 accadranno tre cose che accelereranno il passaggio essenziale a un’economia pulita.

Il primo è che il cambiamento climatico rimarrà una priorità assoluta. Questo può sembrare un gioco da ragazzi, ma in realtà rappresenterà una rottura con il passato. Dopo la recessione del 2008, i sondaggi hanno mostrato che il cambiamento climatico è caduto molto in basso nella lista delle priorità per gli elettori di tutto il mondo. In questa crisi, però, il cambiamento climatico non passa in secondo piano. Anche nei luoghi devastati dalla pandemia, i giovani, gli attivisti, gli azionisti e i dipendenti riterranno i leader del governo e delle aziende responsabili dei reali progressi.

In secondo luogo, i leader economici e politici di tutto il mondo risponderanno a queste richieste con piani concreti per eliminare le emissioni. Anche questa sarà una pausa dal passato, quando i governi e le aziende potevano fare promesse vaghe e rassicuranti che in realtà non facevano molto per risolvere il problema. Quei giorni sono andati.

Nel 2022 e oltre, alle aziende verrà riconosciuto il merito non solo di investire nella sostenibilità, ma di realizzare le tipi giusti di investimenti, in particolare quelli in tecnologie pulite che riducono le emissioni future. Gli investitori accelereranno l’abbandono delle tecnologie che contribuiscono al cambiamento climatico, basandosi su una tendenza globale che ha visto il capitale privato investire sempre di più nella transizione energetica, arrivando a 500 miliardi di dollari (361 miliardi di sterline) nel 2020.

Gli investitori inoltre ricompenseranno sempre di più le aziende che intraprendono passi coraggiosi per finanziare le tecnologie di cui abbiamo bisogno per raggiungere lo zero, ma che non sono ancora state implementate: tecnologie come l’idrogeno pulito, la cattura diretta dell’aria, lo stoccaggio a lungo termine dell’elettricità e i combustibili sostenibili per l’aviazione. Questi investimenti saranno guidati da strumenti migliori, come l’Emerging Climate Technology Framework sviluppato dal Carbon Disclosure Project (CDP) senza scopo di lucro, che misura l’impatto che gli investimenti di oggi in energia pulita avranno sulle emissioni di domani.

Vedremo anche i settori privato e pubblico sfruttare il loro potere d’acquisto per creare nuovi mercati per prodotti puliti, come impegnarsi ad acquistare flotte di veicoli elettrici, utilizzare acciaio e cemento più puliti per i loro progetti di costruzione e ottenere più elettricità da fonti a zero emissioni di carbonio. . Con l’aumento del consumo di questi prodotti, i loro mercati diventeranno più maturi, stimolando l’innovazione e abbassando i prezzi.

Più i governi e le aziende sono coinvolti nell’eliminazione delle emissioni, più hanno bisogno di collaborare con gli altri. Quindi la mia terza previsione è che vedremo l’emergere di nuovi modi di lavorare insieme.

I governi e il settore privato creeranno nuovi modelli operativi in ​​modo da poter costruire i mercati per questi prodotti e accelerare la transizione verso un’economia pulita. Un esempio è il lavoro che la Commissione europea sta svolgendo con Breakthrough Energy, una rete di veicoli di investimento, programmi filantropici e iniziative di advocacy che ho fondato. Nei prossimi cinque anni, Breakthrough Energy e la Commissione europea mobiliteranno fino a 1 miliardo di dollari (722 milioni di sterline) per costruire progetti dimostrativi commerciali su larga scala per tecnologie intelligenti per il clima, generando l’apprendimento attraverso il fare che è essenziale per ridurre il costi di nuove soluzioni. Ancora più partnership come questa emergeranno nel 2022.

Sono entusiasta per l’anno a venire e credo che siamo solo all’inizio di una rivoluzione che sarà alimentata dalla prossima generazione di tecnologie pulite. La sfida che ci attende non potrebbe essere più grande, ma i semi dell’economia net-zero vengono piantati in tutto il mondo.


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