Il futuro della realtà è a scelta multipla

Vedo la mia immagine allo specchio mentre vado a prendere un muffin e mi viene in mente che a volte le persone si riferiscono alla (mia) faccia di “KC Cole”; li fa ridere per qualche motivo. Mi chiedo in che tipo di categoria rientri. Voglio anche saperlo?

Ora arriva il parte davvero inquietante. Quando ho iniziato a scrivere sul “futuro della realtà”, mi è venuto in mente che i mondi raffigurati in Tlui Matrix erano già fin troppo reali. Non ho osato dirlo, perché pensavo che la gente mi avrebbe liquidato come il tipico anziano tecnologicamente sfidato.

Ma si è scoperto che avevo molta compagnia stimata (e più giovane). Difficilmente luddisti, quelli che ci spingono a prendere le pillole rosse in questi giorni sono per lo più visionari come Lanier. Dieci anni fa scrisse il libro classico Non sei un gadget; sempre di più, sostiene, lo sei. Per essere precisi, voi (noi) state diventando “periferiche per computer collegate alle grandi nuvole informatiche”.

Kate Crawford di Microsoft, in Atlante dell’AI, descrive i pericoli di stipare le nostre complesse e fluide realtà personali e sociali in “rappresentazioni del mondo fatte esclusivamente per le macchine”. L’IA forza la “sistematizzazione dell’insistematizzabile”, riduce la profondità, uccide gli abbellimenti, appiattisce l’esperienza e noi con essa.

Lanier e Co. credevano che il mondo sarebbe stato un posto migliore se tutti condividessero liberamente le informazioni; invece, lo descrive come un luogo in cui siamo osservati tutto il tempo, consegnando i dati che lo vogliamo o no. (Mi chiedo se l’autista di Amazon all’esterno sia osservato da una versione di uno Smith, il modo migliore per tenerlo in riga. Conosciamo tutti la risposta a questa domanda.)

Gli enormi archivi di dati raschiati da Internet – i nostri volti, le abitudini, la salute, le finanze, i bambini, gli amanti, gli attori preferiti, le vacanze, le conversazioni con il tuo Roomba – vanno a megacomputer che modificano ciò che vedi per tenerti agganciato, ti vendono roba. È una strada a senso unico. Siamo trasparenti per i megaserver, ma sono opachi per noi. Le società lontane usano i dati per cambiare le nostre vite “in modi insondabili”, scrive Lanier. “Non sai mai veramente cosa sarebbe potuto succedere se l’algoritmo cloud di qualcun altro fosse giunto a una conclusione diversa sul tuo potenziale come beneficiario di un prestito, una data o un dipendente.”

La versione cinematografica di Matrix ottiene il suo carburante dalle batterie umane. Le gigantesche reti di macchine che ironicamente chiamiamo “nuvole” si nutrono anche di esseri umani: coloro che estraggono minerali rari, assemblano dispositivi, guidano camion, caricano pacchi, traducono testi, etichettano e valutano oggetti e volti (spesso in modo errato; soprattutto se si’ re femmina, di pelle scura o altro).

Ci vogliono molte migliaia di persone per sostenere l’illusione di un’automazione soffice e senza peso. Per questi compiti, gli esseri umani sono più economici dei robot.

Il tentativo di comprendere questa realtà sotterranea è stridente quanto il primo sguardo di Neo alla vasta gamma di celle a combustibile alimentate da bambini. Nessuno vuole sentire parlare dei costi: l’enorme impronta di carbonio dell’informatica, il drenaggio dell’acqua e dell’elettricità della comunità, la dipendenza da infrastrutture finanziate dai contribuenti, fognature, linee del gas, fibre ottiche, e chi più ne ha più ne metta. C’è un motivo se questi megaserver sono nascosti in località remote.

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