Come il Venezuela ha quasi raddoppiato la sua produzione di petrolio quest’anno | Notizie su petrolio e gas


Il Venezuela quest’anno ha quasi raddoppiato la sua produzione di petrolio rispetto al minimo decennale dell’anno scorso, poiché la sua compagnia statale ha stretto accordi che le hanno permesso di pompare e trasformare più greggio extra pesante in qualità esportabili.

La sorprendente inversione di tendenza è iniziata quando la Petroleos de Venezuela, nota come PDVSA, gestita dallo stato, ha ottenuto l’aiuto di piccole società di trivellazione rinnovando vecchi debiti e in seguito ha ottenuto forniture costanti di un diluente chiave dall’Iran. I due hanno aumentato la produzione a 824.000 barili al giorno (bpd) a novembre, ben al di sopra dei primi tre quarti dell’anno e del 90% in più rispetto alla media mensile dell’anno precedente.

Non era chiaro se potesse continuare ad aumentare la produzione. Anni di fatture non pagate, cattiva gestione e, più recentemente, sanzioni statunitensi hanno ridotto il suo accesso a attrezzature di perforazione specializzate e investimenti stranieri. Le sanzioni hanno anche limitato i suoi clienti alle imprese senza precedenti di negoziazione.

Gli ultimi guadagni di PDVSA – compreso il raggiungimento di un milione di barili di produzione giornaliera per la prima volta in quasi tre anni, che il ministro del Petrolio Tareck El Aissami ha descritto in un messaggio del giorno di Natale come una “grande vittoria” – non sono ancora riusciti a raggiungere l’obiettivo del 2021 dell’attuale management di produrre 1,28 milioni di barili al giorno.

I lavoratori delle regioni produttrici hanno affermato che la riapertura dei giacimenti petroliferi sta continuando e che dovrebbero riavviarsi più stazioni di flusso. Tuttavia, gli esperti di petrolio hanno affermato che la PDVSA ha fatto tutto il possibile e che ulteriori guadagni potrebbero essere limitati dalla mancanza di piattaforme aggiuntive e upgrade funzionanti per il suo greggio simile al catrame.

“La produzione di base nel 2021 era molto al di sotto della capacità produttiva di PDVSA”, ha affermato Francisco Monaldi, direttore del Latin American Energy Program presso il Baker Institute della Rice University di Houston. “Stiamo raggiungendo quella capacità ora. Per vedere un aumento della produzione nel 2022, sono necessari investimenti in nuovi pozzi e potenziamento delle infrastrutture”, ha aggiunto.

Aiutato dagli alleati

La svolta principale è arrivata da un accordo di scambio tra le aziende statali PDVSA e la National Iranian Oil Company (NIOC) iniziato a settembre. Si è rivelato cruciale per la generazione di qualità esportabili dal greggio extra pesante prodotto nella regione più alta del Venezuela, la cintura dell’Orinoco.

I proventi in valuta forte dalle vendite interne di carburante e le maggiori esportazioni di petrolio verso l’Asia hanno anche permesso alla PDVSA di ammortizzare alcuni debiti con le società di servizi e di saldare i debiti scaduti con la promessa di lavori futuri e permessi che hanno permesso ad alcune aziende nazionali di gestire impianti di workover.

Alcune società di servizi hanno anche accettato pagamenti in natura, principalmente sottoprodotti del petrolio e carburante residuo successivamente venduti a livello nazionale e all’estero, secondo persone che hanno familiarità con la questione.

A metà dicembre, secondo un documento interno di PDVSA visto dall’agenzia di stampa Reuters, c’erano un totale di 47 impianti di workover e manutenzione attivi nella cintura dell’Orinoco e altri 29 in altre regioni. Lo stesso rapporto ha mostrato altri 19 che erano inattivi. Non sono stati segnalati impianti di perforazione attivi, necessari per la costruzione della capacità produttiva.

PDVSA non ha risposto a una richiesta di commento. Il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti, che applica sanzioni alla PDVSA, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Ripercorrere il terreno perduto

Il Venezuela ha riportato una produzione annua di greggio di 569.000 barili al giorno lo scorso anno e le sue esportazioni sono state in media di 627.000 barili al giorno poiché le scorte di PDVSA hanno prosciugato le scorte. I numeri ufficiali non escludono i diluenti importati o l’acqua presente nel greggio immagazzinato.

Ma analisti ed esperti indipendenti hanno convenuto che la produzione si è ripresa. La società di consulenza IPD Latin America ha stimato che la produzione di greggio del Venezuela sarebbe in media di 640.000-660.000 barili al giorno quest’anno, esclusi i liquidi di condensa e gas naturale.

Nel Venezuela orientale, due progetti grezzi che hanno parzialmente ripristinato la produzione – Petro San Felix e Petrodelta – stavano cercando finanziamenti per continuare ad aumentare la produzione, ha affermato Antero Alvarado, socio amministratore della società di consulenza Gas Energy.

Le società di servizi di tubi a spirale hanno aiutato a riaprire rapidamente i pozzi in quella regione, hanno affermato due fonti.

“PDVSA ha ammortizzato il debito verso i fornitori”, ha aggiunto Alvarado. La società ha anche riparato tre delle sue piattaforme da 750 cavalli importate dalla Cina, con l’obiettivo di attivarle il prossimo anno, ha affermato.

Nella regione occidentale della nazione, dove i furti di attrezzature sono dilaganti, almeno due progetti separati – nei giacimenti petroliferi maturi di Tia Juana e Cabimas – prevedono di quasi raddoppiare la produzione nel 2022, hanno affermato persone che hanno familiarità con le iniziative.

Il tetto di una stazione di servizio con il logo PDSVA.Il logo di una compagnia petrolifera statale PDVSA è visto in una stazione di servizio a Caracas, in Venezuela [File: Ivan Alvarado/Reuters]

“La produzione ricomincia da queste parti. Le piattaforme di lavoro non si sono riposate”, ha detto un lavoratore del lago Maracaibo nel nord-ovest del Venezuela. Ha affermato che alcune stazioni di flusso non operative dovrebbero riavviarsi nel 2022.

Rimangono gli ostacoli

Ci si aspettava che i ritardi nei pagamenti del debito rimanessero una questione chiave. Gli accordi con le società di servizi petroliferi per riprendere il lavoro sono fragili e potrebbero andare in pezzi se PDVSA non manterrà le sue promesse.

“Il debito continua a crescere perché le aziende vengono pagate solo una frazione di quello che generano in servizi mensili a PDVSA”, ha detto un dirigente di un appaltatore che ha chiesto di non essere identificato per paura di ritorsioni.

Un lavoratore di un’altra azienda ha affermato che la sua azienda ha lavorato a intermittenza quest’anno a causa di problemi di pagamento.

Nella regione dell’Orinoco, dove i diluenti sono essenziali per mantenere il flusso di produzione, spingere la produzione oltre i livelli attuali richiederà almeno un altro potenziatore del petrolio, nei progetti Petromonagas o Petro San Felix, per sfruttare appieno le forniture di diluenti, hanno affermato gli esperti.

Anche l’infrastruttura di PDVSA per lo scarico e lo stoccaggio dei diluenti si è ridotta. Da quando le spedizioni di routine dall’Iran hanno iniziato ad arrivare, ci sono stati ritardi nell’esportazione del greggio, secondo i documenti interni dell’azienda. PDVSA ha anche dovuto impiegare autocisterne tanto necessarie per immagazzinare i diluenti.



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