La Cina dice agli spettatori delle Olimpiadi invernali di applaudire, non di esultare, per gli atleti, e Xi’an, una delle principali città, si chiude.


ZHANGJIAKOU, Cina — Gli spettatori alle Olimpiadi invernali del prossimo febbraio dovrebbero applaudire ma non gridare a sostegno degli atleti. Camerieri, addetti alle pulizie e altro personale di supporto non potranno lasciare i luoghi olimpici per visitare le loro famiglie. E tutti i partecipanti olimpici che lasciano le vicinanze per il resto della Cina dovranno trascorrere almeno una settimana in quarantena, seguita da almeno due settimane di isolamento a casa.

Mentre la variante Omicron si diffonde rapidamente in tutto il mondo, la Cina sta prendendo precauzioni elaborate per impedire al coronavirus di raggiungere la propria popolazione o i partecipanti ai Giochi invernali. I funzionari cinesi stanno anche incoraggiando il pubblico all’inevitabilità che alcune infezioni emergano alle Olimpiadi, dove tutti dovranno affrontare test PCR quotidiani.

“Un certo numero di casi positivi diventerà un evento ad alta probabilità”, ha detto ai giornalisti Han Zirong, segretario generale del comitato organizzatore dei Giochi invernali di Pechino.

La Cina ha vietato agli spettatori stranieri di entrare nel Paese. Sta permettendo ad atleti stranieri vaccinati, allenatori, allenatori, arbitri, giornalisti e pochi altri di entrare senza sopportare le solite due o più settimane di quarantena seguite da una settimana di confinamento domiciliare.

L’esenzione, tuttavia, è accompagnata da un rigoroso requisito che gli stranieri non lascino un “circuito chiuso” di hotel e impianti sportivi, collegati da autobus e treni speciali.

“Non dobbiamo mai uscire dal circuito chiuso, figuriamoci raggiungere il livello della città: questa è la nostra linea di fondo”, ha affermato Huang Chun, vicedirettore dell’Ufficio per la prevenzione e il controllo delle epidemie del comitato organizzatore olimpico.

La Cina ha segnalato dozzine di casi di coronavirus ogni giorno questa settimana. Giovedì, le autorità locali hanno bloccato Xi’an, una città di 13 milioni di persone. Almeno 242 casi si sono verificati lì in un focolaio questo mese. Pechino non ha divulgato quanti riguardano la variante Omicron.

Il paese è riuscito principalmente a controllare il virus mettendo in quarantena centinaia di contatti stretti di persone infette e, in alcuni casi, contatti di contatti. Ma misure altrettanto ampie alle Olimpiadi potrebbero rendere difficile lo svolgimento dei Giochi.

Alcune precauzioni sono già visibili in una stazione sciistica nelle montagne vicino a Zhangjiakou, a circa 100 miglia a nord-ovest di Pechino, dove si svolgeranno quasi la metà degli eventi olimpici. Spessi teli di plastica trasparente dal pavimento al soffitto separano i conducenti di autobus dai loro passeggeri.

Presso la stazione ferroviaria ad alta velocità del resort, i visitatori devono fornire la prova di un test PCR negativo nelle 48 ore precedenti. È inoltre richiesta la prova su un’app per smartphone che il viaggiatore non abbia visitato alcuna città cinese nelle due settimane precedenti che abbia avuto un’infezione recente.

Per i lavoratori edili che danno gli ultimi ritocchi alle sedi, le autorità eseguono già test dell’acido nucleico una volta ogni tre giorni, ha detto ai giornalisti Jia Maoting, direttore generale della Olympic Sports Construction and Development Company, durante una visita alla sede olimpica di salto con gli sci.

Mr. Han, il segretario generale del comitato organizzatore olimpico, ha avvertito che ulteriori misure potrebbero essere aggiunte nelle settimane a venire. “Tutto dipende dai cambiamenti nella situazione epidemica globale e cinese”, ha detto, “specialmente l’infettività del nuovo ceppo mutante, Omicron”.

Liu Yi e Li tu ha contribuito alla ricerca.

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