Sono sopravvissuto alla prigionia in Burundi | opinioni


Nel luglio 2017, io e mia moglie Emelyne Mupfasoni siamo stati svegliati da dozzine di membri delle forze di sicurezza pesantemente armati che hanno preso d’assalto la nostra casa in Burundi. A Emelyne mancavano cinque mesi per dare alla luce il nostro terzo figlio. Gli agenti hanno perquisito la nostra casa, hanno sequestrato il laptop di mia moglie, mi hanno accompagnato nel mio ufficio per perquisire anche lì e hanno sequestrato il mio laptop e altri oggetti. Poi mi hanno portato nelle celle del National Intelligence Service, dove sono stato tenuto in custodia per due settimane. Sono stato tenuto in condizioni disumane nella cella del National Intelligence Service a Bujumbura prima di essere trasferito nella prigione di Ngozi nel Burundi settentrionale.

Il mio arresto non è stato una sorpresa. Difensori dei diritti umani, giovani e oppositori politici del Burundi che chiedevano il rispetto della legge sono stati presi di mira come criminali dal 2015. Nell’aprile di quell’anno, l’allora presidente Pierre Nkurunziza ha annunciato la sua decisione di candidarsi per un terzo mandato: una mossa ampiamente considerata in violazione della costituzione del paese. Poiché molti burundesi hanno espresso il loro rifiuto di questa mossa nelle manifestazioni di piazza, il governo ha lanciato un’ondata di repressione in tutto il paese.

Di conseguenza, le organizzazioni della società civile, che erano in prima linea nelle proteste contro Nkurunziza, sono state attaccate senza sosta. Molti difensori dei diritti umani, leader dell’opposizione e giornalisti sono stati costretti a lasciare il Burundi e molti di coloro che sono rimasti hanno subito minacce e rappresaglie, inclusi arresti, procedimenti giudiziari con accuse inventate e sparizioni forzate. La situazione ha portato più di 400.000 burundesi a fuggire in esilio nei paesi vicini.

Anche il mio lavoro non è passato inosservato. Ero già sfuggito per un pelo all’arresto e al rapimento in diverse occasioni. Quando sono stato arrestato, avendo visto i tanti che avevano perso la vita prima di me e altri che erano scomparsi in condizioni simili, ho pensato subito che la mia vita stava per finire e il conto alla rovescia era iniziato.

Sono stato accusato di una serie di accuse farsa, tra cui “ribellione”, “distruzione e degrado di edifici privati ​​e pubblici”, “attacco contro l’autorità dello stato”, “partecipazione al movimento insurrezionale” e “minaccia alla sicurezza dello stato”. Il mio precedente lavoro con Action by Christians for Abolition of Torture (ACAT Burundi) è stato usato contro di me.

Sono sempre stato appassionato di migliorare il mondo, salvare vite e trasformare lo spazio in cui vivo. Odio l’ingiustizia e non mi piace vedere gli altri soffrire. Ecco perché sono entrato a far parte dell’ACAT Burundi nel 2004. Dal 2006 al 2010 ho fatto parte del team di volontari dell’ACAT che ha visitato le strutture di detenzione in tutto il paese, prima di diventare il capo delle finanze e dell’amministrazione dell’organizzazione nel 2011. Poi sono andato a lavorare per il Associazione dei Giuristi Cattolici del Burundi (AJCB) fino al mio arresto.

Sono stato condannato a 32 anni di carcere semplicemente per aver difeso i diritti umani. Essere imprigionati è stato incredibilmente difficile. Sono stato molestato e perseguitato. Tutto in carcere è stato fatto con l’intenzione di farmi soffrire, deprimermi, scoraggiarmi e mettere a tacere altri difensori dei diritti umani impegnati.

Avevo passato quasi un decennio a visitare le carceri e pensavo di sapere com’era essere dentro, ma mi sbagliavo. Ho imparato com’era veramente il carcere quando sono stato detenuto e sapevo che quando sarei stato rilasciato, avrei usato queste informazioni per educare le persone sul sistema carcerario del Burundi.

In Burundi, le carceri hanno perso il loro significato: non sono più strutture penitenziarie. Invece, le carceri sono diventate luoghi che rinchiudono le persone come me: gli avversari politici, coloro che hanno osato esprimere le proprie opinioni e altre persone innocenti. Se le tue opinioni infastidiscono determinate autorità, sei nei guai.

Mentre ero in prigione, ho trovato forza e resilienza nella mia innocenza. Sapevo che, prima o poi, la verità sarebbe venuta fuori. Non sono stata la prima persona ad essere arrestata ingiustamente, né sono stata la prima persona a subire quel tipo di ingiustizia e persecuzione. Il mio caso ha rivelato tutto ciò che era stato fatto in modo anonimo alle vittime precedenti.

Sapere di essere stato imprigionato per una buona causa, per aver difeso i diritti umani, è stato confortante. Il mio caso è stato ampiamente reso noto al popolo burundese e all’interno della comunità internazionale, e sapevo che avrebbe aiutato me e le successive vittime. In un certo senso, mi sentivo come se essere messo in prigione fosse meglio che essere rapito perché potevo ancora vivere nella speranza che un giorno avrei riconquistato la mia libertà e la mia famiglia.

Alla fine sono stato rilasciato nel giugno 2021 ed ero felicissimo. La prima cosa che ho fatto è stata contattare la mia famiglia, i miei ex colleghi e i miei amici. Non vedevo l’ora di rivedere la mia famiglia, compresi i miei figli, il più giovane dei quali non avevo mai incontrato perché era nato quattro mesi dopo il mio arresto. Mi danno un tale senso di orgoglio.

Sono così grato per il sostegno che ho ricevuto dalle organizzazioni per i diritti umani durante la mia detenzione arbitraria e dopo il mio rilascio dal carcere. Far parte della campagna Write for Rights di Amnesty International è stato incredibile e le ondate di messaggi e lettere dei suoi sostenitori in tutto il mondo mi hanno dato forza e coraggio e hanno rafforzato il mio impegno nella difesa dei diritti umani.

Nonostante il mio rilascio, la situazione dei diritti umani in Burundi rimane allarmante e il mio paese ha ancora molta strada da fare. Nel maggio 2020 è stato eletto un nuovo presidente, ma le speranze di un cambiamento importante nello status quo sono diminuite.

Al suo insediamento lo scorso anno, il presidente Evariste Ndayishimiye ha dichiarato la sua intenzione “di costruire il Burundi su solide basi, vale a dire: buon governo, rispetto e protezione dei diritti umani”. Tuttavia, ha rapidamente liquidato alcuni difensori dei diritti umani come “burattini dei coloni”.

Nonostante alcune aperture del presidente nei confronti dei media nel 2021, il suo governo continua a guardare con sospetto il lavoro sui diritti umani e restano in vigore gravi restrizioni ai diritti umani, compreso il diritto alla libertà di espressione.

Secondo vari rapporti, vi sarebbero state anche numerose sparizioni forzate, che il presidente e diverse altre autorità continuano a ignorare, mentre restano alti i tassi di violenza contro le donne, rapimenti e omicidi. Le autorità del Burundi hanno dimenticato la lotta che hanno vissuto prima di salire al potere e ora non fanno nulla per garantire stabilità e futuro ai nostri figli. Questo deve cambiare, altrimenti saranno le giovani generazioni a soffrirne.

Essere imprigionato mi ha aiutato a identificare i difetti che affliggono il mondo e mi ha reso determinato a trovare soluzioni positive e durature in modo che tutti possiamo godere dei nostri diritti e libertà. Dal mio rilascio, ho fondato l’organizzazione Insieme per il supporto dei difensori dei diritti umani in pericolo (ESDDH).

Come vittima e sopravvissuta, so quanto giornalisti, avvocati, difensori dei diritti umani e altre persone come loro meritino sostegno per il loro lavoro. Alle persone che stanno vivendo la persecuzione politica, voglio dire: restate forti e resilienti, un giorno finirà e anche voi potrete riconquistare la vostra libertà e le vostre famiglie.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.